Acciones canadienses de cannabis explotan ante el impulso de la legalización en EE. UU.

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Las acciones de las compañías canadienses de cannabis están subiendo esta semana en parte debido a una oleada de vendedores en corto que cubren sus apuestas contra las acciones, justo cuando los legisladores estadounidenses parecen estar tomando más en serio la posible legalización de la droga.

Tres de las cuatro empresas más grandes del sector (Tilray, Aurora Cannabis y Aphria) han visto subir el precio de sus acciones entre un 30 y un 40 por ciento en los últimos dos días. Un cuarto jugador importante, Canopy Growth, solo ha subido aproximadamente un 10 por ciento.

Según Chris Damas, presidente de la consultora de cannabis BCMI Research, el principal catalizador de la subida es el llamado short squeeze, mediante el cual los inversores de Wall Street que habían estado apostando contra el sector han tenido que comprar las acciones en masa para cubrir sus apuestas a medida que el impulso cambia a favor de las acciones.

Tal apretón fue el factor principal en la saga GameStop de la semana pasada, donde los inversores minoristas atraparon a los vendedores en corto en un aprieto que empujó el precio de la firma de videojuegos hasta casi un 2.000 por ciento antes de volver a caer.

«Los vendedores en corto de fondos de cobertura han sido notificados por el movimiento de Reddit: cualquier acción muy en corto podría estar sujeta a una restricción coordinada», dijo Damas. «Bueno, ayer, los cortos en cannabis canadiense definitivamente se asustaron a lo grande y se apresuraron a las salidas para cubrir sus posiciones y asegurar grandes ganancias».

Antes del período previo a esta semana, casi un tercio de las acciones de Tilray estaban en corto o se apostaban en contra. En Aurora, era más de uno de cada seis, y en Canopy casi uno de cada siete.

Esto se debe en gran parte a que después de dispararse a máximos históricos en el período previo a la legalización del cannabis recreativo en Canadá en 2018, las empresas de cannabis en su conjunto han visto caer los precios de sus acciones ya que las ventas hasta ahora no han cumplido con las expectativas. Apostar contra las empresas de cannabis sobrevaloradas ha sido un negocio rentable durante varios años, pero Damas dijo que muchos en Wall Street están saliendo mientras la obtención es buena, porque los problemas subyacentes en las empresas de cannabis persisten.

«Al mercado no le importan los fundamentales en este momento», dijo Damas. «Se trata de una cobertura corta».

Razones válidas para el optimismo

Quizás también haya algunas razones válidas para el optimismo. Legisladores estadounidenses influyentes, encabezados por los senadores demócratas Cory Booker, Ron Wyden y Chuck Schumer, dijeron el martes que planean introducir una legislación para reformar la forma en que se trata el cannabis según la ley estadounidense.

«Es necesario poner fin a la prohibición federal de la marihuana para corregir los errores de esta guerra fallida y poner fin a décadas de daño infligido a las comunidades de color en todo el país», dijeron los senadores en un comunicado.

Si bien más de una docena de estados han legalizado totalmente la droga y más de dos docenas más la han despenalizado, el cannabis sigue siendo un artículo prohibido a nivel federal, lo que ha frenado la inversión en el sector y ha sido un lastre para las ventas de las empresas que venden eso.

Caryma Sa’d, una abogada con sede en Toronto que trabaja en el sector del cannabis, dijo en una entrevista el miércoles que el largo brazo de la ley estadounidense ha tenido durante mucho tiempo una gran influencia en las empresas de Canadá, incluso aquellas que son totalmente legítimas según la ley canadiense.

En los últimos meses, específicamente, ha notado una tendencia creciente de que las empresas canadienses de cannabis cierren sus cuentas de redes sociales porque se refieren a su negocio relacionado con el cannabis.

«Estos son negocios perfectamente legales que tienen cuentas de Facebook e Instagram que están siendo cerradas o encarceladas en Facebook porque se refieren a su negocio», dijo Sa’d.

La legalización en los EE. UU., o cualquier cosa que se le acerque, puede ser una bendición para los productores de cannabis canadienses, pero según su experiencia con el lanzamiento aquí, Sa’d dijo que no da por hecho que se convertirían en dominantes en el país.

«Mirando cómo les ha ido en el servicio al mercado canadiense», dijo. «No soy un jugador con acciones, y no sé si pondría muchas acciones en eso».

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