Activistas de Missouri finalizan oficialmente la campaña de legalización de la marihuana

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Una campaña para legalizar la marihuana en Missouri está terminando oficialmente su candidatura a la boleta electoral de noviembre debido al brote de coronavirus.

Mientras que los activistas reconocieron el mes pasado que «no había una forma práctica» de recolectar suficientes firmas para calificar para la votación ya que la recolección en persona se suspendió, y los funcionarios cerraron muchas empresas y alentaron las medidas de distanciamiento social, se unieron a otras campañas para explorar alternativas caminos para el éxito, como impulsar la recopilación de firmas electrónicas.

Pero Missourians for a New Approach finalmente determinó que no era factible y que tendrían que apuntar a un futuro ciclo electoral.

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«Siempre fue una posibilidad remota, especialmente en Missouri, pero creíamos en la importancia de explorar todas las vías, dado el fuerte apoyo en el estado para la legalización del cannabis», Graham Boyd, director del PAC de Nuevo Enfoque nacional, que fue un importante financiador del esfuerzo estatal, escribió en un correo electrónico a sus seguidores el martes.

«El nuevo enfoque PAC cubrió el costo de todo el trabajo legal que explora la alternativa de firma electrónica en Missouri, pero ahora con menos de cuatro semanas antes de la fecha límite establecida por la Constitución, simplemente estamos sin tiempo y opciones», dijo. «La campaña de legalización del cannabis 2020 en Missouri no puede continuar».

Se necesitaba un total de 160,199 firmas válidas de votantes registrados para calificar la medida para la boleta electoral de este año, y hasta el mes pasado, la campaña dijo que había recolectado alrededor de 80,000 firmas en bruto. No está claro cuántos de ellos se considerarían válidos.

Los activistas comenzaron oficialmente la  reunión de firmas para la campaña de Missouri en enero. La iniciativa propuesta habría permitido a los adultos mayores de 21 años poseer y comprar cannabis de minoristas autorizados y cultivar hasta tres plantas para uso personal.

Además, habría impuesto un 15 por ciento a las ventas de marihuana, con ingresos destinados a servicios para veteranos, tratamiento de abuso de sustancias y proyectos de infraestructura. Las personas con convicciones de cannabis habrían sido facultadas para solicitar una nueva sentencia o expulsión.

«Hemos visto una tremenda emoción en todo el estado por poner fin a la prohibición del consumo de marihuana por adultos», dijo John Payne, gerente de campaña de Missouri para un nuevo enfoque, a Marijuana Moment. “Los habitantes de Missouri apoyan los impuestos y la regulación de la marihuana con el fin de brindar a las fuerzas del orden público recursos adicionales para centrarse en delitos graves. Otros once estados, incluidos nuestros vecinos en Illinois, actualmente están cosechando los ingresos fiscales de la marihuana regulada que sabemos que serían tan beneficiosos para el Show-Me-State”.

«Desafortunadamente, si bien existe un amplio apoyo de los habitantes de Missouri para gravar y regular la marihuana, actualmente no hay una forma práctica durante el brote de COVID-19 para reunir de forma segura las más de 170,000 firmas necesarias durante las cuatro semanas restantes para poner nuestra iniciativa en la boleta electoral de Missouri en 2020 ”, agregó. «Sabemos que los habitantes de Missouri quieren esto y nuestros partidarios de todos los rincones de este estado volverán el próximo ciclo para incluir esto en la boleta electoral de 2022 y finalmente traer a Missouri los beneficios de un programa de marihuana seguro y regulado para el uso de adultos».

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