Activistas presentan 130,000 firmas para la legalización de la marihuana

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Los activistas de Montana entregarán más de 130,000 firmas el viernes para calificar un par de iniciativas de legalización para la votación de noviembre.activistas de cannabis

Si bien la pandemia de coronavirus tuvo un gran impacto en la campaña New Approach Montana, forzando una suspensión temporal de la recopilación de firmas durante los meses críticos, relanzaron el proceso en las últimas semanas y presentaron su último lote de peticiones el día de la fecha límite.

La primera medida, un cambio estatutario, establecería un mercado regulado de cannabis para uso de adultos en el estado. Los activistas necesitaban recolectar alrededor de 25,000 firmas válidas para calificar, y dijeron que entregaron alrededor de 52,000 presentaciones en bruto.

Una enmienda constitucional separada que el grupo respaldó estipula que solo los mayores de 21 años pueden participar en el mercado. El requisito de firma para esa medida es de aproximadamente 51,000, y la campaña presentó aproximadamente 80,000.

«Hemos superado una pandemia mundial, incendios forestales, inundaciones, granizo, nieve y vientos huracanados», dijo Pepper Petersen, portavoz de New Approach Montana, en un comunicado de prensa. “Nuestra campaña implementó protocolos estrictos de salud y funcionó las 24 horas del día para que los votantes de Montana puedan firmar nuestras peticiones de manera segura y calificar estas iniciativas populares para la votación de noviembre. Recolectamos firmas de todos los rincones del estado y de los 100 distritos estatales del estado”.

«La razón por la que pudimos completar nuestra campaña de firmas en un período de tiempo más corto ya pesar del mal tiempo es el fuerte apoyo entre los habitantes de Montana para legalizar la marihuana para adultos», dijo. «Podemos generar decenas de millones de dólares en nuevos ingresos fiscales, crear miles de nuevos empleos y proporcionar una nueva fuente de actividad comercial para las pequeñas empresas existentes de Montana».

Si finalmente no hay suficientes firmas válidas para la última iniciativa, eso podría crear ramificaciones políticas. Sin la aprobación de la medida constitucional que especifica el requisito de edad de 21 años, los adultos mayores de 18 años podrían acceder a las tiendas de cannabis, una situación diferente a cualquier otro programa de legalización estatal en el país. Potencialmente, eso podría proporcionar a los oponentes un potente ataque contra la prohibición final en el estado este año.

«Esta fue la campaña de firmas más innovadora que he visto», dijo Matthew Schweich, subdirector del Marijuana Policy Project, que ayudó a coordinar el esfuerzo, a Marijuana Moment. “La campaña utilizó correos, anuncios en línea, llamadas telefónicas y mensajes de texto. Los recolectores de firmas viajaron por todo el estado recolectando firmas todos los días mientras cumplían estrictamente con los protocolos internos de salud”.

A medida que los activistas presionaron para reunir firmas en los últimos días, el partido demócrata de Montana aprobó formalmente la legalización del cannabis como parte de su plataforma.

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