Cómo un acuerdo con Osram reforzó los servicios de cultivo de cannabis de Fluence

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Fluence Bioengineering es una subsidiaria de Osram enfocada en proporcionar soluciones de iluminación personalizadas para granjas e invernaderos interiores.

Benzinga habló con Steve Graves, jefe de desarrollo comercial de la compañía, sobre cómo consolidarse con un gigante multinacional como Osram permitió oportunidades de crecimiento acelerado en la industria global del cannabis.

Una empresa hortícola impulsada por el cannabis

Fluence fue fundada en 2013 en Austin, Texas, con el objetivo de mejorar la relación entre la luz y la vida de una manera sostenible y rentable. En 2015, la compañía decidió desarrollar e investigar soluciones de iluminación para la industria hortícola.

Finalmente fue adquirida por la corporación multinacional alemana de iluminación Osram en 2018.

“La luz es un componente de un sistema de horticultura. Y todos estos componentes están interrelacionados», dijo Graves, mientras explicaba por qué Fluence se considera a sí mismo como algo más que una empresa de iluminación.

Fluence sirve a todos los segmentos de la horticultura, incluidos los cultivos de vid, tomates, pepinos, pimientos, hojas verdes, flores ornamentales y muchos otros vegetales que se cultivan en invernaderos y se compran en supermercados.

Sin embargo, el cannabis se ha mantenido como el principal motor de crecimiento de la compañía, gracias al alto valor del cultivo y la posibilidad de utilizar la luz para modificar el metabolismo de la planta para producir diferentes perfiles químicos.

Fluence se asocia con granjas para crear soluciones de iluminación personalizadas que interactúen con el sistema de control y el software de cada granja.

«Hemos existido durante bastante tiempo y hemos desarrollado una gran cantidad de experiencia institucional relacionada con el crecimiento y la optimización del cultivo», dijo Graves.

La compañía también trabaja junto con fabricantes de control climático, constructores de invernaderos y arquitectos de sistemas de interior. El objetivo es diseñar formas de optimizar la tecnología de una granja para aumentar la capacidad de rendimiento, acelerar los tiempos de ciclo, mejorar los perfiles de cannabinoides y garantizar la consistencia en los productos.

Volando bajo el ala de OSRAM

Osram fue fundada en 1919. La compañía se separó de Siemens  y se hizo pública en 2013 para luego ser adquirida por AMS (SIX: AMS) en 2019.

Graves dijo que si bien Fluence había estado duplicando su negocio anualmente desde su inicio, los fundadores Nick Klase y Randy Johnson vieron un gran valor en asociarse con una organización multinacional como Osram.

La adquisición permitió a Fluence capturar de inmediato el alcance global, ampliar su poder adquisitivo, expandir su huella de fabricación a nivel mundial y atraer a miembros del equipo de todo el mundo.

Al final de Osram, el acuerdo fue motivado por un interés en la horticultura, que según Graves es uno de los segmentos de más rápido crecimiento dentro de la iluminación a nivel mundial.

Fluence ha elegido operar solo en mercados donde el cannabis es legal. Ser parte de la familia Osram le ha permitido seguir las tendencias de legalización y rápidamente establecerse en nuevos mercados a medida que se legalizan.

Para las compañías independientes de cannabis, establecer una huella global requiere que conquistan lentamente cada nuevo mercado a medida que los países se cruzan en la legalización. Pero con presencia en más de 140 países, la infraestructura de Osram le permite a Fluence tener el camino listo para el lanzamiento del producto una vez que un nuevo mercado se legalice.

Además, Graves dijo que estar bajo las alas de Osram le permite a Fluence saber cómo maniobrar en los mercados locales y el entorno regulatorio dentro de ellos, porque los productos de iluminación tienen que estar certificados en la mayoría de los países.

El proceso de certificación garantiza a los usuarios finales y electricistas que los productos son seguros, cumplen con el código eléctrico y no causan interferencias electromagnéticas.

El futuro de los equipos de iluminación en el cannabis

A medida que el mercado mundial de cannabis comienza a abrirse, surgen nuevas preguntas para los productores de cannabis de interior.

Colombia, por ejemplo, brinda a los productores amplios espacios de puertas abiertas, luz natural y condiciones climáticas para producir a costos mucho más bajos. Otros países tropicales como Tailandia están saltando en el mismo carro.

¿Qué pasará con los productores de interior una vez que el cannabis cultivado naturalmente entre al mercado?

«No veo el cultivo en movimiento de una región o un país a otro como una amenaza en este momento», dijo Graves. “¿Es viable cultivar cannabis en Canadá en la forma en que se cultiva hoy? Depende del entorno normativo y del consumidor».

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Para el ejecutivo, si bien los mercados pueden cambiar, surgirán nuevas oportunidades para la producción en interiores, asegurando un mercado para los productos de Fluence.

Al observar la cerveza como un producto análogo, Graves se pregunta si sería más práctico cultivar cerveza en Alemania o China, donde la mayoría de los lúpulos se producen a nivel mundial.

«Tal vez», dice. “Pero luego tienes que enviarlo a todo el mundo. Y sin embargo, todavía tiene algunos consumidores que tienen apetito por una cerveza artesanal que se ha elaborado localmente. Ves tendencias similares en el cannabis”.

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Además, Graves nos dijo que muchos productos vegetales que se venden en los Estados Unidos, como pepinos, lechugas o tomates, se cultivan en invernaderos en Ontario. Entonces, si hay un mercado viable para estos productos, el cannabis en interiores también tiene una posibilidad de éxito.

Por último, los consumidores que buscan productos de cannabis de alta calidad pueden consumir cannabis cultivado en invernadero que puede garantizar una calidad constante de primera calidad.

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