Alivian delitos de marihuana de bajo nivel a medida que ley de cannabis medicinal entra en vigor

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La marihuana recreativa sigue siendo ilegal en Dakota del Sur, pero es menos probable que la posesión de pequeñas cantidades de cannabis lleve a las personas a la cárcel ahora que la marihuana medicinal es legal.

La nueva ley de marihuana medicinal de Dakota del Sur entró en vigencia el jueves, haciendo que la posesión de 3 onzas o menos de cannabis sea legal para las personas con una condición calificada.

El fiscal estatal del condado de Brown, Ernest Thompson, dijo que en base a las discusiones con la oficina del alguacil, la patrulla de carreteras y el Departamento de Policía de Aberdeen, dependerá de la discreción de un oficial determinar si el reclamo de una persona sobre el uso de marihuana medicinal es legítimo y si se deben presentar cargos basados ​​únicamente sobre la presencia de marihuana.

Pero, dijo, conducir bajo los efectos de la marihuana se considerará un delito.

Las autoridades del condado de Minnehaha han dicho que ya no arrestarán ni procesarán ninguna ley de marihuana de bajo nivel debido al impacto que tendrá la ley de marihuana medicinal en la capacidad de las fuerzas del orden para hacer cumplir de manera eficiente y efectiva las leyes de cannabis recreativo.

«Incluso si no tiene una tarjeta de marihuana medicinal, se tomó la decisión de que en delitos de bajo nivel y cantidad, es un desperdicio de recursos tratar de hacer cumplir la muy, muy complicada versión de la marihuana medicinal que se aprobó los votantes», dijo el alguacil del condado de Minnehaha, Mike Milstead.

La nueva ley también permite que una persona arrestada por posesión de marihuana tenga los cargos desestimados si puede obtener la recomendación de un médico después del hecho.

El fiscal estatal del condado de Minnehaha, Daniel Haggar, dijo que se espera que esas disposiciones den lugar a muchos despidos en jurisdicciones donde se siguen aplicando prohibiciones de cannabis de bajo nivel.

Thompson dijo que si bien la marihuana medicinal es legal, el Departamento de Salud del estado aún no ha comenzado a emitir tarjetas. Eso significa que las personas aún pueden ser acusadas si tienen una pequeña cantidad de marihuana en su poder.

«En cuanto a nuestro enfoque, será caso por caso», dijo Thompson, y también advirtió a la gente que no piense que toda la marihuana es legal.

Sin embargo, un dispensario abrió el jueves en Flandreau. La tribu Flandreau Santiee Sioux tiene un programa en marcha y está aceptando solicitudes para tarjetas de identificación de marihuana medicinal.

«De la forma en que suenan las reglas propuestas, si alguien puede establecer que un médico le hubiera dado una receta, entraría en la marihuana medicinal legalizada», dijo Thompson.

La Enmienda Constitucional A, aprobada por los votantes de Dakota del Sur en noviembre, legalizaría la marihuana recreativa. Pero se enfrenta a un desafío legal y la Corte Suprema del estado aún no ha emitido una decisión.

Desde noviembre, muchos casos del condado de Brown que involucran estrictamente la posesión de marihuana se han manejado utilizando rutas de desvío. El cargo se desestima, dijo Thompson, mediante un acuerdo con el fiscal. Pero los casos que involucran solo posesión de marihuana son raros, dijo. Por lo general, los acusados ​​enfrentan otros cargos.

Si bien la marihuana medicinal es legal, si alguien comete otros delitos mientras está bajo la influencia, será procesado, dijo Thompson.

«Y seguirá siendo un delito que un menor tenga marihuana», dijo.

A nivel estatal, la Patrulla de Caminos de Dakota del Sur no realizará tantos arrestos cuando se encuentre con cannabis en el campo. Sin embargo, esa agencia no va tan lejos como para poner fin a los arrestos por posesión simple por completo.

Según un comunicado de prensa emitido por la oficina de la gobernadora Kristi Noem el miércoles, los policías estatales no arrestarán a las personas que se encuentren en posesión de 3 onzas o menos si la persona puede presentar evidencia de que tiene una recomendación de un profesional médico para usar cannabis.

También se aceptarán las tarjetas de identificación de marihuana de no residentes, y los miembros de la tribu que tengan una tarjeta de identificación de marihuana medicinal emitida por la tribu también estarán protegidos contra el arresto si poseen 3 onzas o menos.

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