Aprueban implementación de la marihuana: la fecha límite se acerca

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Después de casi dos semanas de trabajo, un comité legislativo centrado en la implementación de la marihuana recreativa envió un solo proyecto de ley el miércoles al Senado, frente al inminente final de la sesión.

Tres proyectos de ley distintos entraron en el comité el 9 de abril. Para el miércoles, solo quedaba el Proyecto de Ley 701 de la Cámara, con mucho, el más grande y completo. Gran parte del trabajo del comité giró en torno a enmendar el proyecto de ley, luego de comentarios públicos que incluyeron una presentación de las fuerzas del orden de Colorado y una amplia asistencia del personal legislativo. Lo lleva el representante Mike Hopkins, republicano por Missoula.

Los legisladores se apresuraron a sacar el proyecto de ley del Senado para el viernes para que el Senado y la Cámara puedan discutir la versión final en un comité de conferencia antes de fines de la próxima semana, cuando los legisladores esperan terminar la sesión de 2021.

El paquete de implementación aprobado por el comité tiene varias características nuevas, junto con muchas disposiciones de la iniciativa de legalización previamente eliminada del proyecto de ley. La iniciativa fue aprobada con el respaldo del 57% de los votantes en noviembre pasado.

Gran parte del debate se centró en una disposición que habría requerido que los condados optaran por permitir los negocios de marihuana recreativa. Eso fue opuesto al arreglo de la Iniciativa 190 que legalizó el consumo de marihuana.

Una medida enmendada en el proyecto de ley establece el estado de los condados para que coincida con la forma en que esos condados votaron el año pasado. Los condados donde los votantes aprobaron la legalización tendrán una opción de exclusión, mientras que los condados que se opusieran tendrían que optar por permitir los negocios de marihuana recreativa.

Los 56 condados de Montana se dividieron por la mitad a favor o en contra de la legalización en las elecciones de noviembre, aunque aproximadamente el 90% de la población del estado reside en los condados que la aprobaron, según una nota fiscal del proyecto de ley. Los proveedores de marihuana medicinal serían protegidos independientemente de cómo votara un condado; el estado aprobó un programa médico en 2004.

El financiamiento para tierras públicas y servidumbres de vida silvestre, incluido en el lenguaje de la iniciativa, no se había incluido en la HB 701. Pero la enmienda principal implementada el miércoles restaura parte de ese financiamiento. Aproximadamente $ 5.4 millones, aún menos de la mitad de la cantidad prometida en la iniciativa, se asignarían anualmente a Habitat Montana, que establece tierras públicas y servidumbres de acceso, a partir de 2023.

En 2022, el primer año que comienza el programa de marihuana recreativa, los senderos estatales, los parques y las cuentas de vida silvestre que no son de juegos dividirán $ 2 millones, mientras que esas cuentas verán cada una el 4% de los ingresos fiscales en los años siguientes.

Las legislaturas futuras no pueden estar limitadas por el lenguaje de la HB 701, explicó el senador Tom Jacobson, demócrata de Great Falls, después de la audiencia, pero en cambio tendrán la libertad de manipular las asignaciones.

Los demócratas a lo largo del proceso del proyecto de ley han buscado restaurar los fondos para la conservación y mantener el lenguaje del proyecto lo más cercano posible a la iniciativa, dijo la líder de la minoría del Senado, Jill Cohenour, una demócrata de East Helena, después de la reunión.

«Todos tenían sus prioridades, demócratas y republicanos», dijo Jacobson. «Hay mucha gente a la que tratar de hacer feliz. Sabemos que este es un tema muy polémico para algunas personas. Por eso es muy importante que tratemos de hacerlo bien y podamos atraer a tantas personas como podamos».

Hay $ 200,000 adicionales asignados a una cuenta de ingresos especiales para veteranos, otra provisión que se eliminó de la iniciativa pero que se restauró en HB 701. Otros $ 300,000 se destinarían al Departamento de Justicia para comprar perros de drogas reentrenados; estos perros no pueden ser entrenados para oler marihuana. La Junta de Control del Crimen también obtendría $ 150,000 para financiar un equipo de intervención en crisis.

La nueva versión de HB 701 incluye fondos para un tribunal de eliminación específico para que las personas con condenas por marihuana tengan sus registros limpios. Y debido a las complicaciones que presentó la disposición de inclusión / exclusión voluntaria del condado, las tribus podrían vender marihuana al por menor dentro de las 150 millas del límite de la reserva, en lugar de las 25 millas en la versión anterior del proyecto de ley. La tribu Cuervo ha dicho que planea ingresar a la industria.

La enmienda también limitó la cantidad de plantas que una persona puede cultivar para uso recreativo en el hogar a dos, o un máximo de cuatro plantas por hogar.

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El proyecto de ley todavía contiene $ 6 millones para el Fondo HEART del gobernador para la recuperación y rehabilitación de adicciones, de los cuales $ 600,000 se asignarán a los Servicios de Salud para Indígenas.

El proyecto de ley aparecerá en el Senado el jueves, donde el presidente del comité, el senador Jason Ellsworth, un republicano de Hamilton, dijo que espera recibir pocas, si es que alguna, más enmiendas, lo que podría retrasar aún más el proceso.

«Creo que para los habitantes de Montana hemos hecho un trabajo increíble, asegurándonos de que se escuche la voluntad del votante», dijo Ellsworth.

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