Arizona: ¿Qué esperar al conducir ahora que la marihuana es legal?

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El amplio acceso a la marihuana recreativa está aquí en Arizona, lo que presenta nuevos peligros para los automovilistas en nuestras carreteras. La ley de Arizona prohíbe en lo más mínimo conducir bajo los efectos de la marihuana. Podemos cambiar la conversación cultural sobre la conducción después de consumir marihuana, y hacerla tan socialmente inaceptable como conducir en estado de ebriedad.

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Según la NHTSA, varios estudios han demostrado que el consumo de marihuana puede afectar una serie de procesos cognitivos que son importantes para una conducción segura, como el tiempo de reacción y las respuestas a las emergencias viales, la coordinación motora, el seguimiento de la carretera y la realización de tareas complejas que requieren una atención dividida. En el vecino Colorado, desde que se legalizó la marihuana recreativa hace siete años, las muertes por accidentes de tráfico que involucran toxicología positiva de la marihuana han aumentado un 151%, mientras que todas las muertes por accidentes de tráfico en Colorado solo han aumentado un 35%. También resulta aleccionador que el Índice de cultura de seguridad vial 2019 de la AAA revela que solo el 70% de los encuestados considera que conducir poco después de consumir marihuana es muy o extremadamente peligroso.

No se utiliza un alcoholímetro para detectar el tetrahidrocannabinol (THC), el ingrediente psicoactivo de la marihuana. Sin embargo, esa tecnología está en el horizonte. Algunas agencias de aplicación de la ley fuera de Arizona están experimentando con tecnología que detecta el THC con un frotis en la mejilla. Por ejemplo, el Instituto de Justicia Criminal de Indiana proporcionó recientemente a 52 agencias policiales de Indiana un analizador de mano que utiliza un hisopo de líquido oral para detectar la presencia de seis tipos de drogas, incluido el cannabis.

La ley de Arizona prohíbe la operación de un vehículo motorizado cuando una persona está discapacitada en lo más mínimo, pero la presencia de marihuana en el cuerpo de una persona por sí sola no la hace culpable de DUI. No existe un estándar objetivo en Arizona que defina la discapacidad. La discapacidad es una determinación subjetiva del oficial de policía basada en la totalidad de las circunstancias que conducen a la parada y la rodean, como el comportamiento observado del conductor, la detección del olor a marihuana por parte del oficial, las respuestas del conductor a las preguntas y el desempeño del conductor en las pruebas de sobriedad de campo estándar.

Si un oficial tiene motivos razonables para creer que un conductor conducía en estado de ebriedad, entonces la ley de Arizona crea un «consentimiento implícito» para un análisis de sangre. Si el conductor se niega, su licencia será confiscada y suspendida. Las agencias de policía de Arizona también están desplegando camionetas antidrogas con oficiales de policía que pueden obtener órdenes de registro de extracción de sangre electrónicamente a través de jueces de guardia y esos mismos oficiales pueden ser flebotomistas certificados capaces de extraer sangre en la escena. El THC en la sangre y otras evidencias de deterioro pueden conducir a una condena por DUI, multas significativas y tiempo en la cárcel.

Si ha consumido marihuana recientemente, siga una regla simple: no se ponga al volante. Recuerde, si se siente diferente, conduce diferente. Como abogado de lesiones personales durante los últimos treinta años, he visto los resultados de tomar malas decisiones y ponerme al volante, una y otra vez. Esas decisiones pueden causar lesiones permanentes o algo peor. Puede afectar a innumerables vidas, incluida la tuya. Una vez que el daño está hecho, no se puede revertir.

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