Batallas legales contra la marihuana se trasladan a ayuntamientos y al Congreso

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La legalización de la marihuana en Nueva Jersey no fue el final del debate: el Congreso discutió la legalización o al menos las reglas bancarias, algunos en la Legislatura estatal abogaron por el cultivo doméstico y los municipios ahora están en el reloj para decidir si permitir o evitar los dispensarios.

marihuana en alabama
Imagen Cortesía

Las preguntas sobre lo que sigue en la campaña de legalización se analizaron la semana pasada en un foro de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Nueva Jersey y en una reunión de la Comisión Reguladora del Cannabis del estado, que tomó testimonio público por primera vez.

La concejal de Hightstown Cristina Fowler quiere que la Comisión Reguladora del Cannabis aclare si los municipios pueden reconsiderar una vez que se vote para prohibir las tiendas de marihuana.

«Si optamos por no participar, ¿tenemos la capacidad de volver a participar en cualquier momento o estamos comprometidos con esa decisión durante los próximos cinco años?», dijo Fowler, quien también quería detalles sobre el papel que jugarán las zonas escolares libres de drogas para determinar la ubicación de los dispensarios.

Jorge Vásquez Jr., director del programa Advancement Project, dijo que las ciudades tienen licorerías y bares y predice que finalmente se convertirán en marihuana.

“Una vez que vean cuánto dinero están perdiendo sus condados o su ciudad con estas prohibiciones, veremos que van a cambiar”, dijo Vásquez.

A pesar de recibir la aprobación de dos tercios de los votantes en noviembre pasado, la presidenta de la Comisión Reguladora del Cannabis, Dianna Houneou, dijo que algunos funcionarios mantienen una mentalidad de ‘guerra contra las drogas’, redactando prohibiciones incluso antes de saber cómo serán las regulaciones.

«Pensar que el uso y la disponibilidad de drogas va a reducir inherentemente el valor de las propiedades y generar caos, caos y anarquía, y simplemente no es cierto», dijo Houneou.

Houneou instó a las personas a que se presenten en las reuniones del consejo municipal para que los funcionarios locales sepan que no se tolerarán las «pseudo-líneas rojas».

El CRC aún se encuentra en sus primeras etapas, pero ha comenzado a discutir lo que estará entre sus primeras acciones: adoptar estándares provisionales para laboratorios de terceros que prueban productos en busca de contaminación, pesticidas o metales pesados.

La comisión todavía está recibiendo comentarios del público sobre los estándares provisionales y aún no se ha decidido sobre las reglas, que estarán vigentes hasta que se desarrollen los estándares específicos de Jersey. El director ejecutivo Jeff Brown dijo temporalmente que debería usar las reglas de Massachusetts o Maryland.

“Si bien hay muchos estados que han hecho un trabajo tremendo con las regulaciones de laboratorio de terceros, creo que estas se alinean muy de cerca con las disposiciones legales de la Ley de Jake Honig y la ley firmada a principios de este año para una legalización más amplia”, dijo Brown.

La legalización de la marihuana pone a Nueva Jersey fuera del cumplimiento de la ley federal, junto con otros estados que albergan al 40% de la población de EE. UU. Un proyecto de ley que legaliza la droga fue aprobado a nivel federal en la Cámara el año pasado, pero no en el Senado, donde se espera que pronto se dé a conocer la última versión del plan de despenalización.

El senador estadounidense Cory Booker, DN.J., dijo que sus compañeros senadores literalmente se burlaron de él cuando propuso por primera vez una legislación sobre la marihuana que incluía disposiciones de justicia restaurativa.

«Pero esta ley de justicia sobre la marihuana, cada Congreso se ha vuelto un poco más popular», dijo Booker, quien dijo que el proyecto de ley actual se está desarrollando con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., y el senador Ron Wyden, D-Oregon, quien preside el Comité Senatorial de Finanzas.

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A corto plazo, las posibilidades del proyecto de ley no se ven muy bien. La Ley MORE necesitaría 10 votos republicanos, incluso si contara con un apoyo unánime entre los demócratas, que no parece tener, al menos no todavía.

“Solo necesito más activismo, más presión”, dijo Booker. «Voy a hacer todo lo que pueda para improvisar los 60 votos necesarios, a menos, por supuesto, que de alguna manera nos deshagamos del obstruccionismo, lo que sería maravilloso».

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