Big Rapids explora una ‘zona de amortiguación’ para las tiendas de marihuana

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Los planificadores de la ciudad de Big Rapids están analizando posibles enmiendas a las ordenanzas de comercio minorista de marihuana de la ciudad.

Marihuana

Durante un foro público esta semana, Paula Priebe, directora de desarrollo comunitario de la ciudad, dijo a los planificadores que se habían planteado algunas preocupaciones específicamente sobre los negocios en el centro de la ciudad.

Priebe dijo que se acercó a los miembros de la Autoridad de Desarrollo del Centro y la Asociación Empresarial del Centro y descubrió que en general apoyan a los negocios que están aquí, pero les preocupa que el centro se convierta en negocios predominantemente de marihuana.

«La preocupación es que podría obstaculizar la variedad que hace que el centro de la ciudad sea interesante y atractivo para la gente como zona comercial», dijo.

La comisión de planificación ha estado trabajando en posibles enmiendas a la ordenanza de zonificación para negocios de marihuana durante los últimos meses, dijo Priebe.

“Nos gustaría recibir comentarios del público en general y miembros de la industria de la marihuana en nuestra área local para asegurarnos de que cualquier cambio que hagamos satisfaga las necesidades de los residentes y las empresas que han invertido en nuestra comunidad”, dijo.

Una opción que se está considerando es permitir que continúen los negocios que operan actualmente en el centro de la ciudad, pero prohibir cualquier nuevo negocio de marihuana en el distrito del centro.

“Para hacer esto, eliminaríamos el distrito C2 de la zonificación”, dijo Priebe. «Las empresas que ya están allí pueden continuar, pero las nuevas solo pueden ingresar a las áreas de zona C1 o C3».

El cambio significaría que si un negocio de marihuana actual en el centro de la ciudad cierra, uno nuevo no podría ubicarse allí en su lugar.

Otra opción que se está discutiendo es agregar un revés entre los negocios de la marihuana, creando una zona de amortiguamiento que requeriría que los nuevos negocios estén más separados, limitando así el número que puede ubicarse en el centro.

«Estas son algunas de las cosas que hemos estado discutiendo», dijo Priebe. «Esperamos hacer avanzar la discusión y en el próximo mes o dos proporcionar a la comisión de la ciudad el lenguaje enmendado que podría adoptarse en la ordenanza».

El presidente de la comisión, Chris Jane, dijo que ha pasado más de un año desde que se adoptó la ordenanza original, y ahora están analizando cómo está afectando realmente a los negocios del centro.

“Mientras buscamos cómo manejar los negocios en el centro, ya sea que deseamos deshacernos de eso todos juntos o implementar algunas zonas de amortiguamiento, nos gustaría escuchar algunos comentarios de la comunidad”, dijo Jane.

Chyna Blu, gerente general de The Wellflower, una tienda de cannabis en el centro, estuvo de acuerdo en que era importante tener una variedad de negocios en el centro.

«Estoy de acuerdo en que sería beneficioso tener distancia entre las tiendas de marihuana, porque es bueno ver una diversidad de negocios en el área», dijo Blu. «Creo que eso nos ayuda a fusionarnos en la comunidad y romper el estigma».

“Tener una variedad y no solo tiendas de cannabis ayudará a la comunidad a prosperar en su conjunto”, agregó.

La gerente de Lume Cannabis Co., Samantha Green, dijo a los planificadores que la interacción comunitaria que han experimentado en Big Rapids ha sido asombrosa y que su negocio ha podido construir relaciones sólidas con otras empresas en el centro de la ciudad al atraer clientes que también compran en otras tiendas locales.

“No puedo agradecer lo suficiente a la gente de Big Rapids por la hospitalidad que nos han brindado y espero que podamos continuar construyendo esta relación en el futuro”, dijo Green. «Creo que tener una distancia específica entre los competidores también sería beneficioso».

El director ejecutivo de Lake Life Farms, David Kotler, también estuvo de acuerdo con la idea de implementar un amortiguador entre los negocios de marihuana.

“Desde una perspectiva empresarial, es difícil defender a otros que entren porque ciertamente queremos que haya igualdad de oportunidades”, dijo Kotler. “Sin embargo, puedo entender que no quiera tener nuestro tipo de tienda apilada una tras otra. Es valioso tener diferentes tipos de negocios en la comunidad y apoyamos sus esfuerzos en ese sentido.

“Estamos felices de estar en el centro de la ciudad y ayudar a revitalizarlo”, continuó. “Estamos felices de ser parte de la comunidad y esperamos hacer una diferencia en términos de ser un buen vecino”.

SOPORTE PARA ZONA BÚFER

Después de escuchar a los dueños de negocios locales, los miembros de la comisión expresaron que ellos también se inclinaban más hacia algún tipo de zona de amortiguamiento entre negocios, en lugar de excluirlos por completo del área del centro de la ciudad.

El planificador Rory Ruddick dijo que estaría a favor de un amortiguador, pero consideró que debería aplicarse por igual en todos los ámbitos y no solo en el centro de la ciudad.

«Creo que debemos tener cuidado de no hacer nada que parezca un trato preferencial para cualquier distrito», dijo Ruddick. «No queremos que nuestros únicos negocios sean negocios de marihuana. Queremos poder traer más tráfico a nuestros centros comerciales y al centro de la ciudad, y para mejorar todos nuestros negocios que están allí «.

Priebe dijo que la ordenanza se aplica a toda la ciudad, pero que debido a que el centro de la ciudad tiene necesidades diferentes a las de otra parte de la ciudad, no estaría descartado tratarlo de manera diferente.

La planificadora Kasey Thompson dijo que estaba a favor de los contratiempos específicamente en el centro de la ciudad, debido a los esfuerzos que se están haciendo para convertirlo en un centro transitable.

“Creo que el área del centro de la ciudad debería ser tratada de manera un poco diferente al resto de la ciudad”, dijo Thompson. «Debido a la forma en que está dividido en zonas y la infraestructura en sí misma, es para el mejoramiento de la comunidad que la tratamos de manera un poco diferente en lugar de adoptar un enfoque amplio y amplio para toda la ciudad».

El planificador Paul Jackson sugirió que si están considerando implementar una zona de amortiguamiento, cualquier área de amortiguación de menos de 500 pies sería un punto discutible.

«Si lo limita a 200-250 pies, eso es en el vecindario de cuatro tiendas aparte y realmente no ha logrado mucho», dijo Jackson. «Si lo hace 500 pies, lo limitará a uno por bloque y ni siquiera estoy seguro de que eso haga una diferencia».

Priebe dijo que al mirar el mapa, si hicieran un búfer de 500 pies, eso eliminaría toda el área del centro de la ciudad, excepto el norte del edificio del ayuntamiento.

“Tiene sentido decir una manzana de la ciudad, pero debido a la dispersión de los negocios que ya están aquí, eso esencialmente se limita a la zonificación”, dijo.

“Creo que antes de hacer algo más, necesitamos poder ver alguna representación visual de cómo se ven 200 pies en comparación con 500 pies, o cualquier otra distancia que queramos considerar, para que comprendamos bien el impacto, —Dijo Jane.

Priebe dijo que volvería a los comisionados con más información sobre el impacto de las zonas de amortiguamiento.

PROBLEMAS CON SEÑALIZACIÓN

También se están discutiendo las enmiendas a la ordenanza de señalización que actualmente restringe los negocios de marihuana a un letrero pegado plano contra la pared frontal del edificio, o un letrero independiente, con limitaciones de tamaño e iluminación.

Mike Vlasich, propietario de Mother Nurtures, le dijo a la comisión que su problema con la ordenanza de letreros es el tamaño limitado.

“Es muy difícil ver mi negocio en absoluto porque está desviado de la carretera”, dijo Vlasich. “Presenta un peligro potencial para el tráfico porque las personas disminuyen la velocidad para encontrar el negocio. Si tuviéramos un canto más grande, sería más fácil para nuestros clientes encontrarnos.

“No poder encenderlo por la noche también va a crear un problema porque estaremos abiertos hasta las 8 o 9 de la noche”, dijo. «Es en el mejor interés de la comunidad tener un letrero claramente visible que dirija a las personas a nuestro negocio de manera ordenada».

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El propietario de Premier Provisions, Kenneth Bryant, dijo a la comisión que estar restringido a un letrero en el edificio dificulta que su negocio sea visto desde Perry Avenue y no le permite tener el nombre de la tienda en la valla publicitaria de la plaza comercial con el otras tiendas en la plaza.

“Nos gustaría tener nuestro nombre en la cartelera, para que la gente sepa que estamos aquí”, dijo Bryant.

Priebe dijo a la comisión que también ha tenido noticias del dueño de la propiedad donde se encuentra KKind, quien dijo que le gustaría verlos poder encender su letrero para que se pueda ver con mayor claridad.

«Él cree que KKind debería poder utilizar su letrero que se ilumina», dijo Priebe. «No poder usarlo de esa manera, cree, es un perjuicio para el negocio, especialmente en el invierno, cuando está tan oscuro que no se puede ver el letrero».

Jane dijo que la razón de la ordenanza restrictiva sobre letreros fue porque no sabían qué esperar de los negocios de la marihuana y querían proceder con mucha precaución.

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“No sabíamos que tendrían hermosos letreros tallados a mano con nombres genéricos que no son ofensivos en absoluto”, dijo Jane. «Seguimos el ejemplo de otras comunidades y adoptamos un lenguaje similar y decidimos ser más restrictivos para empezar».

Jane estuvo de acuerdo en que era injusto que las empresas estuvieran en una plaza y no pudieran tener sus nombres en la valla publicitaria como las otras empresas, y que las empresas ubicadas fuera del centro de la ciudad no necesariamente deberían tener las mismas restricciones que las del centro.

Los comisionados acordaron que la ordenanza de señalización debería ser más equitativa y uniforme en toda la ciudad y en todas las empresas.

«Me estoy inclinando hacia la opción más permisiva», dijo. “Si Paula puede traer de vuelta algún lenguaje que podamos discutir en la próxima reunión, esperamos poder llevar algo a la comisión de la ciudad para que actúe pronto”.

No se tomaron decisiones finales en la reunión de esta semana. La comisión de planificación se reunirá nuevamente a las 6:30 pm del 17 de febrero para discutir más el tema.

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