Billings volverá a votar sobre la legalización de la industria de la marihuana

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Una reunión del consejo de la ciudad el lunes determinó que los residentes de Billings votarán nuevamente sobre la legalización de la marihuana.

A pesar de haber aprobado la HB 701, que algunos votantes pensaron que legalizaría por completo la marihuana, todavía hay algunas votaciones por hacer. El proyecto de ley dividió el negocio de producir y vender marihuana en siete categorías distintas y otorgó a los municipios el poder de elevar una votación sobre qué categoría estaría permitida.

Los comisionados del condado de Yellowstone el 3 de agosto votaron en contra de elevar otra votación a nivel de condado, donde un empate entre los dos comisionados presentes anuló la moción para celebrar la votación. Allí, el comisionado del condado John Ostlund declaró: «No creo que pueda volver a votar cuando no le guste el resultado de una elección».

El comentario público en la reunión del comisionado del condado estuvo dividido, con algunos asistentes apoyando la legalización del negocio de la marihuana y citando que otra votación pasaría por alto la voluntad de los votantes. Otros sostuvieron que legalizar la industria de la marihuana podría conducir a un aumento de las tasas de criminalidad y que los votantes no entendían completamente por qué estaban votando.

La reunión del consejo de la ciudad del lunes no fue diferente, con comentarios públicos sobre el proyecto de ley divididos entre quienes se oponen a una segunda votación y quienes la apoyan.

Los comentaristas que se opusieron a la segunda votación incluyeron propietarios de dispensarios, partidarios de la legalización de la marihuana y consumidores de marihuana. La oposición estaba formada por algunos rostros conocidos contra la legalización, incluidos Steve Zabawa y David Lewis de Safe Montana.

«Creo que es una locura que estemos tratando de prohibir una planta», dijo Aubrey Kinkaide, un residente de Billings. El comentario de Kinkaide se centró en las estadísticas que comparan las altas tasas de mortalidad anual debido al alcohol con las bajas tasas de mortalidad debido al uso de marihuana. «Tenemos la oportunidad de pensar un poco más en el futuro en esta ciudad».

Otro asistente que se opuso a la votación fue Tina Walker Smith, ex propietaria de un dispensario. “Aquellos que dicen que no obtuvieron un voto, que quieren su voto: tuvimos este voto cuatro veces ahora, una vez por recreación, y está aprobado”, dijo. «En las infames palabras del comisionado del condado, ‘No creo que puedas volver a votar cuando no te gusta el resultado de las elecciones».

Al otro lado del pasillo, Zabawa, el propietario de Rimrock Auto Group y director de SafeMontana, presentó argumentos basados ​​en la imparcialidad de la votación anterior. «¿Fue justa la boleta electoral en la I-190, fue justa, pareja y precisa?» preguntó Zabawa. “Presenté una demanda en su contra porque, en mi opinión, era inconstitucional”. Zabawa recomendó que el consejo avanzara con la colocación del voto adicional en la boleta electoral de noviembre.

Al final, el consejo votó seis a tres a favor de colocar la segunda votación en la boleta del 2 de noviembre. El voto opuesto estuvo compuesto por los miembros del consejo Danny Choriki, Denise Joy y Kendra Shaw. Dos miembros del consejo, Mike Boyett y Mike Yakawich, no estuvieron presentes y fueron excusados ​​de la votación.

Los seis comisionados que votaron para agregar el voto a la boleta se enfocaron tanto en el costo de regular la industria de la marihuana como en el hecho de que eventualmente se necesitaría tomar algún tipo de acciones regulatorias para controlar la industria. Otros expresaron su frustración por la forma en que se había politizado el tema y la falta de acción para aclarar el asunto a nivel estatal o federal.

“Creo que los votantes no votaron por la HB 701, que salió de la legislatura estatal”, dijo la concejal Penny Ronning. “Votaron sobre la iniciativa de la boleta electoral 190 – 11 oraciones. El estado tomó esas 11 sentencias y, francamente, creó el caos en nuestro estado».

Entre los tres concejales que se opusieron a colocar el voto adicional en la boleta, un sentimiento común fue la idea de que los votantes ya habían tenido la oportunidad de votar sobre el tema y habían tomado su decisión. “Los votantes ya han decidido”, dijo Joy. «Si les pedimos a los votantes que decidan algo y ellos eligen algo, depende de nosotros … averiguar cómo lidiar con eso, cómo regularlo».

Con la aprobación de la moción del consejo, la cuestión de qué partes individuales de la industria de la marihuana permitir dentro de los límites de la ciudad de Billings se incluirá en las boletas de noviembre.

Se les pedirá a los votantes que voten sí o no para permitir cada una de las categorías definidas dentro de la industria, incluido el cultivo y cultivo de marihuana, la fabricación de productos a base de marihuana, la dispensación de marihuana medicinal, la dispensación de marihuana recreativa, la dispensación de ambos tipos de marihuana, la configuración de pruebas. instalaciones para la marihuana y el transporte de productos de marihuana.

El consejo se apresuró a aclarar que la votación no afectará ni puede afectar la legalidad de poseer o usar marihuana recreativa o medicinal en Billings. Los efectos del voto se limitan a la legalidad de aspectos particulares de la industria de la marihuana dentro de los límites de la ciudad.

Este método de votación en cada categoría separada ha sido criticado previamente por su potencial para confundir a los votantes poco informados y potencialmente crear interrupciones en la industria. Los resultados de la votación podrían llevar a que se permita la venta de marihuana medicinal dentro de la ciudad, pero no la venta de marihuana recreativa, creando dificultades en la aplicación.

Por otro lado, puede volverse legal cultivar marihuana dentro de los límites de la ciudad, pero no transportarla a los dispensarios o venderla a los consumidores, lo que hace imposible que los dispensarios o los cultivadores operen.

Sin embargo, los lugareños en la industria se mantienen positivos sobre su capacidad para realizar ventas. «Va a suceder sin importar qué», dijo Smith. «Habrá marihuana recreativa por todas partes, ya sea que haya dispensarios en la ciudad o no».

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