Cambio de estación: cómo se preparan los cultivadores de exterior para diversas amenazas a los cultivos

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En los últimos años, un aumento en los incendios forestales y la gravedad de los huracanes han aumentado el riesgo que enfrentan los cultivadores de cannabis. Como resultado, los productores están haciendo todo lo posible para prepararse para circunstancias potencialmente devastadoras.cultivo de cannabis

«La agricultura puede ser una actividad de alto riesgo dondequiera que se encuentre, y ningún lugar está libre de desastres naturales», dijo el director ejecutivo y experto en cosecha de Natural Order Supply, Dan Ramsay. «Comprender su zona de cultivo, región geográfica y patrones climáticos es el primer paso para crear un plan de respuesta y gestión de riesgos para los agricultores».

Cómo se ven afectadas las operaciones

Los riesgos siempre están presentes en el espacio de cultivo, pero la temporada de otoño es especialmente dura.

«El otoño suele ser la época del año de mayor riesgo para los agricultores, ya que sus cultivos se acercan a la cosecha y todo el tiempo y el dinero incorporados a sus plantas es el más grande», dijo Ramsay. «En esta época del año, cuando tenemos el mayor peligro de incendio, las olas de frío son más frecuentes y la temporada de huracanes está en pleno apogeo».

Este año ha sido particularmente impactante, con incendios forestales en todo el oeste de América y varios huracanes que azotaron los estados del Golfo.

Una ola de frío de 70 grados en Colorado también presenta desafíos, según el CEO de Whole Grow, Rudy Ellenbogen.

«Inmediatamente, un fenómeno meteorológico anormal puede acabar con una cosecha completa, puede frustrar las relaciones comerciales y minoristas y paralizar financieramente a la empresa», dijo Ellenbogen. «A largo plazo, crea dudas en los posibles socios y colaboradores preocupados por la confiabilidad y puede hacer que los agricultores cosechen demasiado pronto, tratando de evitar la temporada de granizo, el producto final termina despojado de sus importantes momentos finales de crecimiento».

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Muchas cepas pueden recuperarse de una ola de frío con una noche o dos a 32 grados, pero si baja a 28 grados, lo que se considera una «helada intensa», la mayoría del material vegetal no se puede utilizar.

«En este punto, los agricultores esperan tener un seguro de cosechas que pocos en el cáñamo y el cannabis tienen para cultivos al aire libre», explicó Ramsay.

En California, marcas como Glass House Group, integrado verticalmente, dijeron que los efectos de los incendios forestales van más allá de los cultivos y los sitios quemados.

«Los incendios forestales pueden quemar y destruir cultivos, pero incluso los que crecen lejos de un incendio pueden contaminarse con el humo y las cenizas en el aire», dijo el presidente de Glass House, Graham Farrar. Añadió que las plantas maduras y sus tricomas son particularmente vulnerables debido a la naturaleza pegajosa de las glándulas vegetales.

Farrar le da crédito a los invernaderos por salvar el rendimiento de la compañía durante el incendio Thomas del condado de Santa Bárbara en 2017.

«La utilización de invernaderos puede ayudar a proteger los cultivos de cannabis de estos sucesos y, al mismo tiempo, facilitar la realización de la agricultura de precisión, lo que permite una operación más sostenible», dijo.

Farrar también mencionó el seguro de cultivos como una posible opción, al tiempo que mencionó su disponibilidad limitada para los cultivadores de cannabis.

Selección y preparación del sitio

La planificación de la ubicación del sitio es esencial para el desarrollo de una empresa.

«Es una consideración importante en las primeras etapas de evaluación y búsqueda de ubicaciones», dijo Ellenbogen de Whole Grow, cuya compañía ha construido instalaciones en Colorado, Massachusetts, California, Ohio, Illinois, Missouri, así como en Colombia.

Las consideraciones deben incluir el valor de mercado, la facilidad de operación, el clima, el suelo, la luz solar, el agua, la elevación y otros factores.

«La consideración final es cuánto capital se requiere para superar los desafíos de esa regionalidad específica y alcanzar la rentabilidad», agregó.

Una vez que se elige un sitio, la estrategia para las estaciones es lo siguiente en cubierta.

Ramsay aconseja a las empresas que se protejan a sí mismas mediante la selección genética utilizando cepas autoflorecientes, pólizas de seguro y planes de respuesta adecuados para desastres.

Los planes de respuesta rápida también son útiles.

«El año pasado, muchos agricultores de cáñamo cosecharon antes que el plan original con una ‘fuerte helada’ barrió el estado a principios de octubre», dijo Ramsay. «Esto resultó en un pequeño rendimiento, pero muchos agricultores pudieron salvar algunos de sus cultivos antes de que se vieran comprometidos».

Más allá de los invernaderos, Farrar dice que la clave para prevenir desastres es abordar el cambio climático.

«Al final del día, lo primero que podemos hacer para proteger los cultivos de los incendios es trabajar para proteger nuestro planeta del cambio climático, que ha provocado el repunte de los incendios forestales que hemos visto en los últimos años», dijo.

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