5 estrategias para usar cannabinoides solubles en agua en bebidas de cannabis

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Los activistas del cannabis han estado diciendo durante décadas que la planta debería regularse como el alcohol; ahora la ciencia está ayudando a que el cannabis actúe también como alcohol.

Los científicos de la extracción y los formuladores están buscando formas más rápidas y económicas de producir moléculas de cannabinoides, que son naturalmente hidrofóbicas y, por lo tanto, imposibles de disolver en agua, adecuadas para incorporar a las bebidas.

El cannabis se une fácilmente a la grasa pero no al agua, lo que explica por qué la gente ha incorporado durante mucho tiempo el THC en productos horneados con mantequilla como los brownies.

El alcohol, por otro lado, es soluble en agua, por lo que comúnmente se mezcla con bebidas, pero menos en alimentos.

Pero la tecnología está brindando a los productores de cannabis mejores formas de cambiar la forma en que los cannabinoides aman las grasas e incorporar las moléculas en el agua, los refrescos e incluso las bebidas energéticas.

Las innovaciones ayudan a las bebidas de cannabis a superar las limitaciones de sabor y estabilidad que durante mucho tiempo han dejado a los consumidores con un mal sabor de boca, literalmente.

Sector en auge

El sector de las bebidas de cannabis se está llenando de gente, con los gigantes de la cerveza Pabst Blue Ribbon , Anheuser-Busch InBev y Molson Coors, todos probando bebidas de cannabis.

El gigante de la analítica NielsenIQ informó un aumento del 25% en los productos que contienen CBD derivado del cáñamo vendidos en supermercados, farmacias y tiendas de conveniencia en 2020, a pesar de enfriar las ventas de bebidas de CBD en general.

Y aún vienen más bebidas de cannabis. Justo este mes, el extractor de CBD Becanex GmbH recibió una subvención de 227.000 euros (274.000 dólares) del Ministerio de Economía de Alemania para desarrollar una emulsión de cannabinoides sin THC compatible con el agua.

Los desarrolladores de productos de cannabis desde hace mucho tiempo dicen que el secreto del éxito en el juego de las bebidas de cannabis comienza desde el principio, cuando se formulan los productos.

MJBizDaily se puso al día con altos ejecutivos de fabricación de productos de cannabis para averiguar qué hace que una fórmula compatible con el agua sea exitosa y cuánto cuesta llevar un producto al mercado. Aquí están cinco de sus conclusiones clave:

Empiece por el gusto

Los cannabinoides deben combinarse con moléculas que no dañan el agua para entrar en un líquido y permanecer suspendidos allí. El desafío es encontrar el emulsionante adecuado que ayude a mezclar dos líquidos.

“Cuando comenzamos a hablar con un cliente sobre la solubilidad en agua, hablamos con él sobre la consistencia deseada, el aroma deseado”, dijo Casey Flippo, director ejecutivo de Natvana, un procesador de cáñamo por contrato en Little Rock, Arkansas.

“Puede usar muchas sustancias base diferentes para encapsular esos cannabinoides y crear la capacidad para que se adhieran a la molécula de agua. Tienen diferentes consistencias y crean diferentes resultados finales”, dijo.

“Depende del sabor o aroma que elija. Por ejemplo, algo con una consistencia lechosa podría ser ideal para productos que ya tienen algún tipo de decoloración, pero no para el agua».

Piense en el empaque

Un producto de cannabis líquido se puede juzgar por su cubierta, porque el empaque puede tener un impacto significativo en el interior del producto.

Algunas emulsiones de cannabis pueden «adherirse» a las botellas de plástico o al revestimiento de polímero de las latas de aluminio tradicionales, lo que reduce su potencia. Otros necesitan envases opacos para evitar la entrada de luz.

Por lo tanto, un fabricante de productos debe considerar cómo se venderá el producto cannabinoide líquido.

Si el plan de empaque no es flexible, debe tenerse en cuenta.

“La compatibilidad del empaque es grande”, dijo Harold Han, fundador de Vertosa, una compañía en Oakland, California, que fabrica seltzers de THC para que Pabst Labs los venda con la etiqueta Pabst Blue Ribbon.

“¿Estás poniendo THC en una lata de aluminio? ¿En una botella de vidrio? Todos son diferentes».

El tiempo es flexible, hasta cierto punto

Tenga en mente un horizonte temporal antes de desarrollar una bebida con infusión de cannabis.

Las empresas que fabrican cannabis compatible con el agua pueden venderte una fórmula preparada, por ejemplo, una mezcla de cítricos, o trabajar contigo para desarrollar tu propia receta.

Han dice que su compañía trabajó durante tres años para preparar el seltzer de limón Pabst Blue Ribbon para la venta.

“Tenemos algunas cosas listas para usar, como una sidra única o una fórmula de engomado única. (Pero) es solo una fórmula. Realmente no es un producto terminado”, dijo.

“Un gran cliente o una gran empresa, seguimos adelante con mucha investigación. Queremos que se repita algo para poder autorizarles esa receta».

Han recuerda a los clientes que no es fácil hacer una bebida de cannabis que tenga buen sabor y se mantenga homogénea.

“Realmente animo a nuestros clientes a tener paciencia. Nadie tiene la paciencia de esperar y seguir los datos porque necesita una decisión mañana. Pero tienes que equilibrar eso».

Esté atento a las nuevas tecnologías

Un fabricante de productos en Colorado está utilizando la quelación, un proceso que hace que los iones metálicos en el agua se unan a otras moléculas, para evitar la emulsión y hacer que los cannabinoides sean más compatibles.

Comúnmente utilizado para ablandar el agua dura, la quelación se utiliza en Vantage Hemp para unir moléculas de cannabinoides.

Según el director de operaciones, Deepank Utkhede, las emulsiones de cannabis siempre tendrán problemas con la estabilidad de almacenamiento a largo plazo. La quelación, sin embargo, evita la sedimentación.

“Creas un complejo mediante el cual tomas esa… molécula que odia el agua, y básicamente la abarcas. Básicamente, lo pones en un complejo que le da una esfera exterior. La parte exterior puede disolverse en agua».

¿Confundido acerca de la diferencia entre quelación y emulsificación? Eso podría ser una señal para seguir la quinta conclusión.

No lo hagas solo

Los fabricantes de productos expertos reconocen que Internet está inundado de productos y polvos emulsionantes fáciles de pedir que prometen hacer que un extracto de cannabis sea soluble en agua.

Pero dicen que el precio de las emulsiones formuladas profesionalmente ha bajado de manera tan significativa que no vale la pena arriesgarse con los líquidos de cannabis de bricolaje.

“Cuando comenzamos con I + D en concentrados de agua, probablemente estábamos gastando alrededor de $ 2,500 a $ 3,000 el kilo para producir el producto correcto. Y eso se debió a que los emulsionantes eran ridículamente caros”, dijo Flippo.

“Hemos podido desarrollar las metodologías en nuestros concentrados solubles en agua por una fracción de eso. Estás hablando de tomar algo que costaba $ 2,500 el kilo y producirlo por $ 200″.

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Han estuvo de acuerdo en que subcontratar la compatibilidad del agua tiene sentido para la mayoría de los fabricantes de productos.

«No lo hagas tú mismo», dijo Han. “Compras software, ¿verdad? Ya hecho por la empresa de software. No contrata a 20 codificadores para que codifiquen Excel por usted. Simplemente lo compra y se puede personalizar para usted».

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