Cannabis en la NFL: ¿Es la marihuana la clave del éxito deportivo?

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Si no lo ha oído, este fin de semana fue importante para el fútbol. No solo marcó la primera temporada de fútbol desde la pandemia, sino también la primera temporada desde que la Liga Nacional de Fútbol enmendó su acuerdo laboral para detener la suspensión de los jugadores que dan positivo por marihuana.

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Para una liga históricamente conservadora, la decisión (tomada esta primavera) fue una sorpresa, pero tenía mucho sentido. Los ex jugadores Nate Newton, Shaun Smith y Mark Stenoski de los Dallas Cowboys, junto con Martavis Bryant de los Pittsburgh Stealers, Josh Gordon de los Cleveland Browns y muchos otros asociados con la liga admiten haber consumido cannabis antes y después de los juegos, y el ex Denver La estrella de los Broncos, Nate Jackson, ha adoptado una postura franca contra el rechazo de la droga por parte de la NFL, escribiendo un artículo de opinión sobre el tema en el New York Times y trabajando con Gridiron Cannabis Coalition. En una entrevista de 2018 con el podcast Bleacher Report, «The Lefkoe Show», el ex ala cerrada Martellus Bennett estimó que hasta un 89 por ciento de los jugadores actuales de la NFL consumen cannabis para reducir la ansiedad previa al juego, aliviar los efectos de la conmoción cerebral y aliviar el dolor como alternativa a los opioides.

«Hay épocas del año en las que el cuerpo duele mucho», dijo Bennett a Bleacher Report. “No quieres estar tomando pastillas todo el tiempo. Hay medicamentos antiinflamatorios que toma tanto tiempo que comienzan a comerse el hígado, los riñones y cosas por el estilo. Un humano hizo eso. Dios hizo hierba».

Y no solo los atletas de la NFL se han vuelto ecológicos. En 2014, el ejecutivo de la empresa de snowboard Jim Alpine fundó los 420 Games , una serie anual de eventos deportivos para aquellos que consumen cannabis para alcanzar sus objetivos de fitness, y en Power Plant Fitness de San Francisco , los entrenadores de gimnasios están incorporando el cannabis a sus regímenes de fitness recomendados. Al principio de su carrera como culturista, Arnold Schwarzenegger tenía el hábito de fumar antes de hacer ejercicio, una parte de su pasado que probablemente influyó en su política progresista sobre la marihuana como gobernador de California.

Los beneficios de la marihuana en el rendimiento deportivo están poco investigados, pero tendrían mucho sentido para cualquiera que haya probado el cannabis antes. La Dra. Leigh Vinocur, médica de la sala de emergencias certificada por la junta y miembro de la Society of Cannabis Clinicians, dice que hay varios efectos bien conocidos del cannabis que beneficiarían un entrenamiento (aunque no lo recomienda a sus pacientes): 1) inflamación reducción, 2) reducción de la ansiedad y 3) protección del cerebro.

“Además de ayudarlo a superar la ansiedad antes de hacer ejercicio y mitigar el dolor mientras está en el entrenamiento, hemos visto evidencia de que el cannabis y el CBD son neuroprotectores, lo que significa que puede ayudar a proteger las células cerebrales, lo que podría ser beneficioso para las personas que practican deportes donde hay conmociones cerebrales son un riesgo”, dijo Vinocur a GreenState. «En cuanto a después de la actividad física, si tiene que tomar opioides para el dolor, algunas personas han descubierto que es una buena alternativa».

Entonces, si la marihuana puede aumentar la tolerancia al dolor, proteger el cerebro y hacerte decir adiós a los nervios antes del entrenamiento, ¿podría la marihuana ser la clave del éxito deportivo?

Según Heather Despres, directora de Certificación Centrada en el Paciente de la organización de defensa de la marihuana medicinal Americans for Safe Access, depende de la cepa y de cómo te afecta el cannabis.

“La gente generalmente disfruta más hacer ejercicio si está drogada porque se siente más concentrada y motivada”, dijo Despres a GreenState. “Pero algunas personas sienten que no pueden concentrarse y están menos motivadas. Esto tiene que ver con que la variedad (variedad) sea sativa o indica. El mirceno, uno de los terpenos más comunes en las especies de cannabis, es a menudo responsable de que los cultivares se identifiquen como índica. Si alguien está buscando una variedad energizante, es posible que desee buscar variedades que contengan limoneno. La combinación de terpenos y cannabinoides determinará cómo la variedad puede afectar a alguien y (el efecto) puede ser diferente de una persona a otra».

Despres dijo que fuma un porro antes de ir de excursión y toma un comestible cuando sale por la puerta para disfrutar de la continua falta de dolor en el camino. Ella lo llama «la máxima euforia del corredor».

Vinocur, sin embargo, se muestra más escéptico sobre el uso de cannabis como refuerzo previo al entrenamiento.

“Como médico de la sala de emergencias, me preocupa cualquier cosa que atenúe su respuesta al dolor mientras hace ejercicio”, dijo Vinocur. “El dolor es una señal para el cuerpo de que estás haciendo demasiado, por lo que existe el riesgo de lesiones allí. También he visto una buena cantidad de corredores que necesitan puntos de sutura porque tropezaron con ellos mismos mientras corren alto, o ciclistas que intentaron andar en bicicleta en el tráfico drogados. Daña su coordinación y para cualquier tipo de actividad atlética, necesita sus facultades más agudas y agudas. No lo recomiendo por la misma razón por la que no recomendaría conducir alto».

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Como alternativa a fumar antes de un entrenamiento, Vinocur recomienda usar CBD, que contiene los efectos reductores de la ansiedad, analgésicos y neuroprotectores del cannabis, menos el efecto (generalmente). También es el analgésico de referencia para la estrella de la NFL Brett Favre.

“Algunas personas se sienten confusas con el CBD, pero no es tan intoxicante como el cannabis”, dijo Vinocur. “Si usted es el tipo de persona que usa CBD con regularidad y ha visto que no tiene ningún efecto en la conducción, sus efectos antiinflamatorios lo convierten en una excelente opción para el manejo del dolor a largo plazo, sin enmascarar el dolor que está produciendo como una señal importante para su cuerpo durante un entrenamiento o haciendo que pierda la coordinación».

Pero aunque Vinocur duda de la seguridad del consumo de cannabis antes de hacer ejercicio, reconoció que existe un gran potencial para su uso después.

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“Ciertamente es un arma de doble filo”, dijo Vinocur. “Cuando hablamos del proceso de recuperación de los atletas después de una lesión física o una conmoción cerebral, puedo verlo como una alternativa potencial a los opioides, particularmente para los jugadores de fútbol. El cannabis incluso tiene el potencial de reemplazar los opioides o al menos ayudar a tratar el dolor del cáncer; en realidad, dolores de todo tipo. Solo necesitamos que se realicen más ensayos clínicos para ver cuánto puede hacer realmente».

Aunque es un tema controvertido, la necesidad de más investigación sobre el potencial de la terapia con cannabis para los atletas es algo en lo que la mayoría está de acuerdo.

«Existe evidencia científica contradictoria con respecto a cómo el THC afecta al cuerpo», dijo Despres. “(Pero) creo que las personas deberían tener la libertad de elegir los tratamientos médicos que tengan más sentido para ellos. Estudio tras estudio ha demostrado efectos negativos del uso de opioides, por lo que si las personas pueden tener un nivel similar de alivio del dolor sin consumir esos medicamentos, lo apoyo y personalmente creo que no deberían estar prohibidos en la NFL o en las principales ligas deportivas».

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