Cannabis y la oportunidad de México

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La cámara baja de la legislatura de México votó recientemente para legalizar el cannabis recreativo. Dado que se espera que la cámara alta y el presidente Andrés Manuel López Obrador aprueben el proyecto de ley, el país está listo para convertirse en el mercado legal más grande del mundo.

En México, la legalización goza de menos apoyo que en Estados Unidos. Está sucediendo ahora debido a una fecha límite impuesta por la Corte Suprema del país. Y aunque algunos partidarios han vinculado la legalización con el fin de la violencia de los carteles de la droga que azota al país, las bandas criminales se centran más en otras drogas. Su alejamiento del cannabis probablemente se haya acelerado por la legalización en los EE. UU.

Si bien se disputan los méritos del proyecto de ley para el buen gobierno y la economía del país, la legalización presenta una importante oportunidad comercial para las empresas nacionales e internacionales.

México tiene 76,3 millones de adultos, aproximadamente 2,5 veces más que California. Sin embargo, la firma de datos de cannabis Headset proyecta que le llevará «bastante tiempo» a México igualar a California en términos de volumen de ventas en dólares.

En los primeros 12 meses de acceso, Headset proyecta que las ventas legales en México superarán los $ 840 millones, en comparación con casi $ 1.500 millones durante el primer año de ventas legales en California. La diferencia refleja varios factores, incluidos los precios de los productos significativamente más bajos y las dificultades inherentes al despliegue del mercado legal más grande del mundo. Además, los comestibles, una de las categorías de productos estadounidenses más populares, no estarán disponibles para los usuarios de REC mexicanos hasta que el país pueda realizar una investigación adicional.

Al igual que en muchos estados de EE. UU., Headset anticipa que México enfrentará varios retrasos logísticos. Incluyen un sistema de seguimiento y localización que será difícil de implementar en las zonas rurales. Además, el requisito de que los compradores legales obtengan un permiso también podría disuadir a los consumidores del mercado legal.

Oportunidades por delante

Emily Paxhia, socia gerente de la firma de inversión Poseidon Asset Management, considera que México es un mercado interno prometedor, así como un potencial centro de producción de bajo costo para la futura cadena de suministro global.

Además de la población de México, el país se encuentra entre los más visitados del mundo con aproximadamente 49 millones de llegadas anuales. El acceso al cannabis legal podría ser un atractivo atractivo y un atractivo para más turistas. Un obstáculo potencial para los visitantes: el país no permitirá el consumo público, al menos inicialmente.

Paxhia espera que gran parte de la acción temprana involucre al CBD, con empresas capaces de fabricar alimentos y productos terminados de «grado farmacéutico». A diferencia de EE. UU., donde las regulaciones de CBD siguen siendo turbias y muchas de las principales marcas de consumo son reacias a involucrarse, México ofrece la oportunidad de crear una marca nacional de CBD, que según Paxhia podría convertirse inmediatamente en un flujo de caja positivo. Como beneficio adicional, México está creando licencias de exportación que podrían ayudar a convertirlo en un centro global para la fabricación de CBD.

Ella espera que el mercado del THC tarde un poco más en acelerarse, quizás el tercer trimestre de este año, si el presidente Obrador firma el proyecto de ley la próxima semana. “Estoy seguro de que hay grupos que tomarán atajos. Pero como inversores, queremos trabajar con la cadena de suministro regulada”, dijo.

Aún no está claro qué empresas norteamericanas se toman en serio el mercado mexicano. Paxhia dijo que está al tanto de una empresa pública canadiense y varias empresas privadas estadounidenses que buscan involucrarse, pero se negó a identificarlas citando acuerdos de no divulgación.

Su opinión es que la mayoría de los operadores multiestatales más grandes de EE. UU. están demasiado ocupados en los mercados a los que ya han entrado, especialmente en el noreste para establecerse en México. Sin embargo, cree que algunas empresas más pequeñas con un enfoque médico o científico podrían establecer empresas conjuntas allí.

Algunos jugadores, especialmente los canadienses, han hablado de la oportunidad, pero ella sospecha que tiene más que ver con atraer titulares que con involucrarse. (La población de México es cuatro veces mayor que la de Canadá).

En una semana que trajo grandes noticias de que MSO Curaleaf se está expandiendo a Europa, México presenta un tipo de oportunidad muy diferente. “Europa es un mercado más pequeño y tenemos que pensar con mucha sensatez sobre el costo de fabricación y distribución”, dijo Paxhia. “Estoy muy interesado en América Latina [Colombia y México en particular] y cómo pueden contribuir a la cadena de suministro global”.

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