Casa Blanca admitió que uso de marihuana en jóvenes ha caído en Colorado desde la legalización

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En declaraciones a un grupo de legisladores esta semana, un funcionario de la oficina antidrogas de la Casa Blanca reconoció que en Colorado y otros estados que han legalizado la marihuana para adultos, el consumo de cannabis por parte de los adolescentes ha disminuido, en contra de los temores que a menudo expresan los prohibicionistas.

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«Por alguna razón, la tasa de uso entre este grupo de edad está disminuyendo», dijo Dale Quigley, coordinador adjunto de la Iniciativa Nacional de Marihuana, un proyecto del programa del Área de Tráfico de Drogas de Alta Intensidad (HIDTA). “No estamos 100 por ciento seguros de por qué está bajando. Es bueno que esté bajando, pero no entendemos por qué».

Los comentarios de Quigley llegaron durante una amplia presentación sobre los impactos de la legalización del cannabis a un comité de legisladores de Dakota del Norte el miércoles. Actualmente, el panel participa en un estudio provisional del tema mientras la legislatura está fuera de sesión y emitirá un informe más adelante este año con el objetivo de preparar a los legisladores mejor preparados para considerar la legalización cuando la nueva sesión comience el próximo año.

Sobre el tema del uso de adolescentes, Quigley, que reside en Colorado y ha sido un agente de la ley desde 1979, le dijo al comité que si bien no puede explicar la caída en el uso de jóvenes en su estado, coincide con una tendencia vista a nivel nacional.

«Al observar el estado de Colorado para el uso actual de 12 a 17 años, tuvimos un aumento en el ’14, pero en general las tasas de uso en Colorado han estado disminuyendo», dijo, «y eso coincide con lo que estamos viendo en otros estados y también la tendencia que estamos viendo a nivel nacional».

Los datos para la presentación provienen de la Organización de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de EE. UU. (SAMHSA), que realiza encuestas anuales sobre el uso de drogas. Define «uso actual» como el uso dentro de los últimos 30 días.

La unidad de Quigley, la Iniciativa Nacional de Marihuana, «se esfuerza por disipar los conceptos erróneos sobre la marihuana y crear conciencia sobre los problemas relacionados con la droga», dice su sitio web. El grupo está financiado por el programa HIDTA, que se estableció bajo la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca después de la aprobación por parte del Congreso de la Ley contra el Abuso de Drogas de 1988. La Iniciativa sobre la marihuana ofrece oradores sobre temas de cannabis para los encargados de formular políticas y otros grupos, con presentaciones que van desde 60 minutos hasta ocho horas.

Si bien Colorado y otros estados han aprobado leyes diseñadas para permitir a los adultos el acceso legal a la marihuana, una preocupación constante entre los escépticos y los defensores de las drogas es el impacto potencial de la legalización en las tasas de uso de los jóvenes.

A pesar de su reconocimiento de que las tasas de uso de adolescentes parecen haber caído en Colorado y otros estados desde la legalización, Quigley reservó esas declaraciones con afirmaciones anecdóticas y a veces contradictorias sobre la juventud y la marihuana.

Después de señalar que las ventas legales de cannabis están generando a Colorado $ 800,000 en ingresos fiscales por día y destinando $ 40 millones por año para mejoras escolares, por ejemplo, Quigley compartió una historia sobre un superintendente escolar no identificado de Colorado. «Lo interesante es que el superintendente de uno de los distritos escolares más grandes de Colorado dijo que lo único que ha hecho la legalización de la marihuana para su distrito escolar es traer más marihuana a su distrito escolar», afirmó.

Más tarde, después de señalar que «no estamos 100 por ciento seguros de por qué está bajando», Quigley explicó la dinámica detrás de la sabiduría convencional de por qué las tasas de uso de los jóvenes deberían estar aumentando.

“Lo que podemos ver con los niños, según los datos de SAMHSA, es que la percepción de daño en la marihuana ha ido disminuyendo constantemente a lo largo del tiempo. No lo ven como riesgoso o peligroso de consumir”, dijo. «Cuando el riesgo y el daño disminuyen, y la disponibilidad aumenta, también lo hacen las tasas de uso».

Según el cuadro incluido en la presentación de Quigley, no está del todo claro si la percepción del daño de la marihuana entre los jóvenes «ha disminuido constantemente en el transcurso del tiempo», como dijo. Los números varían de año a año, y ninguna de la información incluida indica que la tendencia es estadísticamente significativa. Sin embargo, los datos de grupos de mayor edad muestran tendencias descendentes mucho más obvias.

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La mejor explicación de Quigley para la tendencia a la baja en el consumo de cannabis en los adolescentes fue que los niños tienen miedo a los productos potentes y al vaporizador, a pesar de su argumento posterior de que a los niños les preocupa cada vez más los peligros de la marihuana. «No estamos exactamente seguros», dijo. «Estamos escuchando historias anecdóticas sobre niños que tienen miedo de los niveles de potencia, ya sabes, adolescentes que han tenido reacciones adversas al vapeo y a los concentrados».

Otros estudios han analizado las tasas de uso de adolescentes después de la legalización y encontraron disminuciones similares, o al menos no hay evidencia de un aumento. Un estudio de octubre de 2019 que utilizó datos del estado de Washington explicó que las caídas en el consumo de cannabis en adolescentes en ese estado se debieron a una mayor regulación en comparación con el mercado ilícito o simplemente a la «pérdida de atractivo novedoso entre los jóvenes». Un estudio de principios del año pasado, publicado en JAMA Pediatrics, también encontró disminuciones modestas en el consumo de marihuana juvenil, pero no llegó a una conclusión sobre qué causó las reducciones.

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Las observaciones de Quigley sobre las tasas de uso para los legisladores de Dakota del Norte comienzan aproximadamente a las 9:22 AM en el video archivado de la audiencia del Comité Judicial del miércoles, y las diapositivas de su presentación adjunta también se pueden ver en el sitio web de la legislatura.

Se espera que el comité emita un informe sobre la legalización de la marihuana en algún momento de este otoño, probablemente en noviembre.

Mientras tanto, dos esfuerzos separados para legalizar el cannabis para los adultos de Dakota del Norte no obtuvieron suficiente tracción para la votación de 2020, pero los organizadores dicen que reenfocarán sus esfuerzos en 2022. Una iniciativa propuesta de Legalize ND se retrasó después de que la pandemia de coronavirus obstaculizara la firma: reuniendo esfuerzos, y un segundo grupo anunció esta semana que tampoco logró obtener una cantidad suficiente de firmas para calificar su medida para este noviembre.

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