Ciudades de Montana lidian con lo que significará el cannabis legal

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Con cinco meses para que se abra el mercado de la marihuana para adultos en Montana, los municipios desde Kalispell hasta Billings están averiguando cómo será el cannabis legal en sus comunidades.

Los votantes legalizaron el cannabis de uso general para adultos en noviembre pasado y la Legislatura resolvió detalles adicionales durante su sesión de esta primavera. Ahora depende de los municipios averiguar cosas como en qué distritos de zonificación se permitirá la entrada a los dispensarios y si la marihuana legal estará sujeta a impuestos de venta de opciones locales. Algunas partes del estado, como Billings, también están considerando prohibir por completo el cannabis de uso general.

El Proyecto de Ley 701 de la Cámara de Representantes , la ley de implementación primaria aprobada por los legisladores estatales este año para establecer un marco para la legalización de la marihuana, exige un impuesto estatal del 20% sobre todo el cannabis no medicinal vendido en el estado, y también permite a los votantes locales aplicar un impuesto municipal adicional del 3%. Recientemente, el condado de Missoula decidió dejar que los votantes decidieran en noviembre si agregarían ese impuesto adicional. El comisionado Josh Slotnick dijo que el dinero recaudado del impuesto, que la ciudad y el condado dividirían, se destinaría a programas de desgravación de impuestos a la propiedad y viviendas asequibles.

Slotnick también dijo que el condado de Missoula está analizando cómo podría lidiar con un aumento en las operaciones de cultivo de cannabis y cómo eso encajará con el objetivo del condado de no usar electricidad de combustibles fósiles para 2030. Las operaciones de cultivo en interiores requieren mucha energía, y Slotnick dijo el condado eventualmente querrá hacer algo para mantener eso bajo control. Una posibilidad es aplicar las regulaciones de zonificación de criptomonedas del condado al cannabis. A principios de este año, el condado de Missoula se convirtió en uno de los primeros en el país en requerir operaciones mineras de criptomonedas para generar su propia energía renovable . Slotnick dijo que era demasiado pronto para saber si el condado ampliaría eso a los cultivadores de cannabis, pero dijo que era una posibilidad.

En el norte, en el valle de Flathead, Kalispell también está estudiando cómo dividirá las operaciones de cannabis en zonas. Actualmente, Kalispell no permite ningún dispensario dentro de los límites de la ciudad, una disposición que se remonta a la legalización de la marihuana medicinal. El administrador de la ciudad, Doug Russell, dijo que con la aprobación de la marihuana de uso general, la ciudad cree que continuar con esa prohibición sería ilegal. Actualmente, el personal de la ciudad está redactando una ordenanza para revertir esa prohibición y establecer pautas sobre dónde se pueden ubicar los dispensarios en la ciudad.

Se espera que el borrador de la ordenanza se presente ante la junta de planificación este mes y el consejo de la ciudad en el otoño. Entre las restricciones de zonificación que se están considerando está impedir que los dispensarios funcionen a menos de 500 pies de escuelas e iglesias.

Mientras tanto, en Billings, ha tenido lugar una conversación diferente en las últimas semanas. Como está escrito en I-190, la medida de votación que se aprobó en noviembre pasado, los condados tenían la capacidad de optar por salir del mercado de cannabis para adultos. Pero HB 701, el proyecto de ley de implementación, especifica que los condados donde la mayoría de los votantes apoyaron la legalización pueden optar por no permitir las ventas, y los condados donde la medida no fue apoyada tendrían que optar explícitamente por ingresar al mercado.

La medida de legalización fue aprobada por un estrecho margen en el condado de Yellowstone, por aproximadamente 1,100 votos. Esta semana, la comisión del condado consideró volver a preguntar a los votantes si querían cannabis legal. El martes, la comisión votó 1-1 para plantear la pregunta a los votantes. El empate acabó con el esfuerzo de revocación (el tercer comisionado estaba fuera de la ciudad).

El comisionado del condado, John Ostlund, quien votó en contra de volver a preguntar a los votantes, dijo que aunque personalmente estaba en contra del cannabis legal, «no creo que puedas volver a votar cuando no te gusta el resultado de una elección».

Después del empate en la votación, los comisionados votaron a favor de preguntar a los votantes en noviembre si querían un impuesto a las ventas de opciones locales del 3%. Si bien el condado optó por no considerar una derogación, se espera que el Ayuntamiento de Billings debata su propia derogación la próxima semana .

Durante años, el programa de marihuana medicinal de Montana fue administrado por el Departamento de Salud Pública y Servicios Humanos, pero el mes pasado se trasladó al Departamento de Ingresos, que también administrará el programa de uso general. El departamento de ingresos está en el proceso de redactar reglas administrativas que definirán aún más cómo funciona la legalización al interpretar la ley tal como la redactó la Legislatura.

Pepper Petersen, presidente y director ejecutivo de Montana Cannabis Guild, dijo que ese es un proceso que está observando de cerca.

Una regla que se está considerando restringiría el tamaño de los letreros fuera de los dispensarios y les exigiría que incluyan una advertencia extensa sobre los supuestos peligros del consumo de marihuana. Otro prohibiría que los dispensarios publiciten sus productos. Petersen calificó las propuestas como una «interpretación radicalmente conservadora de la ley». Una audiencia pública sobre las reglas está programada en Helena el 13 de agosto.

Petersen dijo que espera que el Departamento de Ingresos eventualmente trate a los dispensarios como lo hacen en las licorerías y que cree que lo que está proponiendo es ilegal. Si se implementan tales restricciones, Petersen dijo que su organización está lista para luchar.

«Si no están dispuestos a jugar, demandaremos», dijo.

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