Comité del Senado de Alabama aprueba el proyecto de ley de legalización de la marihuana medicinal

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Un comité clave del Senado de Alabama aprobó el miércoles un proyecto de ley para legalizar la marihuana medicinal y lo envió al pleno para su consideración.

La legislación, presentada la semana pasada por el senador Tim Melson (R), permitiría a las personas con condiciones de calificación acceder al cannabis con fines terapéuticos. Aclaró el Comité Judicial del Senado 8-3 después de una breve discusión y ahora se dirige a la cámara en pleno.

Melson es el mismo legislador que patrocinó un proyecto de ley similar que fue aprobado por el pleno del Senado el año pasado pero que luego murió sin una votación en la Cámara en medio de la pandemia de coronavirus.

Esta última propuesta establecería una Comisión de Cannabis Medicinal de Alabama de 11 miembros para implementar regulaciones y supervisar las licencias.

Para calificar para el programa, los pacientes tendrían que ser diagnosticados con una de aproximadamente 20 condiciones, que incluyen ansiedad, trastornos del sueño, trastorno de estrés postraumático y dolor intratable. Los reguladores no podrían agregar condiciones adicionales de forma independiente, dejando esa decisión a los legisladores.

Los defensores dicen que se sienten alentados de que la reforma del cannabis medicinal esté avanzando en Alabama, pero han expresado su preocupación sobre varios aspectos del proyecto de ley.

Una disposición problemática, dicen, es que a los pacientes con dolor crónico o intratable solo se les puede recomendar marihuana medicinal en los casos en que «la intervención terapéutica convencional y la terapia con opiáceos están contraindicadas o han demostrado ser ineficaces».

El proyecto de ley también prohíbe el cannabis crudo, fumar, vapear y los dulces o productos horneados. En cambio, los pacientes podrían comprar cápsulas, pastillas, aceites, supositorios y parches tópicos.

“Es alentador ver a los legisladores avanzar hacia la legalización de la marihuana medicinal en Alabama”, dijo a Marijuana Moment Karen O’Keefe, directora de políticas estatales del Marijuana Policy Project. “Es moralmente incorrecto seguir tratando a los habitantes de Alabama que padecen enfermedades graves como delincuentes por consumir una sustancia que ahora es legal en 36 estados. Sin embargo, instamos a los legisladores a revisar las disposiciones del proyecto de ley que crean barreras significativas para los pacientes y sus médicos”.

Los pacientes podrían comprar y poseer hasta «70 dosis diarias de cannabis medicinal». La comisión determinaría cuál es ese límite, pero no podría exceder los 75 miligramos por dosis.

También exige un impuesto sobre los ingresos brutos del nueve por ciento sobre las ventas de marihuana medicinal. Después de cubrir los costos de implementación, el 60 por ciento de los ingresos se destinaría al fondo general del estado y el 30 por ciento se destinaría a la investigación del potencial médico del cannabis.

Los pacientes, los cuidadores y las empresas de cannabis medicinal recibirían protecciones legales en virtud de la propuesta, evitando que sean penalizados por actividades autorizadas por el estado.

Para que los médicos puedan recomendar cannabis a los pacientes, tendrían que completar un curso de educación continua de cuatro horas y aprobar un examen. El curso costaría más de $ 500 y los médicos también tendrían que tomar clases de actualización cada dos años.

Según el proyecto de ley , los reguladores tendrían la tarea de desarrollar restricciones en la publicidad y establecer estándares de control de calidad. El seguimiento de la semilla a la venta y las pruebas de laboratorio serían obligatorias.

Las solicitudes de licencias comerciales de cannabis deberían aceptarse a partir del 1 de septiembre de 2022 y luego continuar dentro de los 60 días.

Se requeriría que la comisión aprobara al menos cuatro cultivadores, hasta cuatro procesadores, hasta cuatro dispensarios para el primer año de implementación (se podrían aprobar más después de ese punto dependiendo de la demanda) y hasta cinco operadores integrados verticalmente.

Muchas de las disposiciones son consistentes con lo que aprobó el Senado en marzo de 2020. Pero dado el derroche de enmiendas que se introdujeron a medida que avanzaba por esa cámara en la última sesión, se podrían proponer más revisiones a medida que avanza el proyecto de ley este año.

Los defensores han anticipado enormemente la reintroducción de este proyecto de ley. El Senado aprobó un proyecto de ley de cannabis medicinal por separado en 2019, pero la Cámara más tarde lo comprometió gravemente. La legislación promulgada no habría legalizado el acceso de los pacientes; más bien, estableció una comisión de estudio para explorar el tema y hacer recomendaciones.

La comisión regresó con su informe en diciembre de 2019, y los miembros recomendaron que se legalice la marihuana medicinal .

El presidente del Senado votó en contra del cannabis medicinal en 2020, pero dijo que está abierto a dejar que el tema avance nuevamente en la nueva sesión. Mientras tanto, el presidente de la Cámara dijo que «si surge el proyecto de ley y tiene las restricciones adecuadas, entonces estoy abierto al menos a debatirlo».

Podría haber presión adicional sobre la legislatura para promulgar la legalización dado que los votantes en el vecino Mississippi aprobaron una iniciativa de reforma del cannabis medicinal durante las elecciones de noviembre.

Mientras tanto, los legisladores de otros estados tradicionalmente conservadores, como Kentucky y Carolina del Sur, están posicionados para promover potencialmente el cannabis medicinal este año, ya que varios otros estados consideran una legalización más amplia de la marihuana recreativa.

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