Cómo la cúrcuma beneficia al sistema endocannabinoide

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En los EE. UU., La cúrcuma ha pasado de venderse principalmente en tiendas de alimentos naturales a estar en los estantes de las principales cadenas de supermercados. ¿Pero, qué es esto?cúrcuma

Como pilar del  Ayurveda, la cúrcuma (Curcuma longa) ha sido una hierba característica en comidas y medicinas durante miles de años en el sur de Asia. Conocido por sus  propiedades antiinflamatorias, ha adoptado numerosas formas, desde el latte de leche dorada en la cafetería de su vecindario hasta su suplemento matutino diario.

Beneficios para la salud de la cúrcuma

El componente activo más conocido de la cúrcuma se llama  curcumina , que se encuentra en altas concentraciones en sus rizomas. La investigación sobre la curcumina ha llevado a los expertos a creer que podría ser una panacea, lo que significa que podría ser una sustancia con una lista interminable de beneficios potenciales para el cuerpo humano.

Aunque es una hierba tan versátil, los datos han sido más convincentes para los pacientes diagnosticados con  depresión,  rinitis alérgica y  osteoartritis.

Los fitoquímicos dietéticos, como la curcumina, están relacionados con la supresión de biomarcadores inflamatorios, como  el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-ɑ) y  el factor nuclear kappa B (NF-κB); múltiples estudios que investigan esta vía apoyan la hipótesis de que la curcumina podría ser un agente natural como parte de un régimen de tratamiento para la naturaleza inflamatoria de la osteoartritis.

La conexión cannabinoide

En un  metanálisis de 2019  con 531 pacientes diagnosticados con trastorno depresivo mayor, la curcumina mostró una disminución estadísticamente significativa en los síntomas de depresión y ansiedad. Los investigadores concluyeron que la tolerabilidad y los impresionantes resultados exigen más estudios para evaluar si la curcumina podría ser una adición validada al estándar de atención en esta población de pacientes.

Al igual que otras especias como la pimienta negra, la canela y el clavo, la curcumina es rica en terpeno,  B-cariofileno. Los terpenos son compuestos que proporcionan a las plantas su aroma, como el pino fresco del  pineno, el mango tropical del  mirceno o la lavanda relajante del  linalol, así como un conjunto distintivo de beneficios terapéuticos. Se sabe que estos compuestos interactúan con el sistema endocannabinoide como sus contrapartes cannabinoides. En particular, el B-cariofileno se une selectivamente al receptor de cannabinoides tipo 2 (CB2), asociado con la inmunidad, lo que demuestra el papel potencial de la curcumina en nuestro escudo protector contra los patógenos que causan rinitis alérgica.

Los estudios revelan que incluso si consume una dosis razonablemente alta de curcumina, tiene una biodisponibilidad muy baja. Esta mala absorción lo indica en el intestino delgado y su rápida metabolización en el hígado. La investigación no es concluyente sobre si la curcumina podría funcionar en sinergia con otro B-cariofileno, que contiene compuestos como la pimienta negra. Ciertos medios de comunicación y compañías de suplementos cuentan con una mejor absorción de la curcumina, pero se necesitan más estudios clínicos para determinar la relación entre los dos. Los investigadores en la búsqueda de descubrir cómo mejorar la pésima biodisponibilidad de la curcumina están analizando cómo se ha utilizado en Ayurveda, enfatizando toda la planta en lugar de solo un componente.

A menudo me preguntan: «¿Necesito tomar el suplemento o simplemente puedo agregar cúrcuma a mi comida?»

Le recomiendo que tome un suplemento de curcumina por sus beneficios medicinales porque la cantidad de curcumina en la cúrcuma no es más del  3 por ciento de su peso, lo que significa que no contiene más de unos pocos cientos de miligramos de curcumina. La mayoría de los estudios han analizado el uso de hasta 6 g al día por sus beneficios medicinales.

A medida que cambiamos nuestras perspectivas para incluir una visión más integral y  preventiva de la salud, los médicos deben ampliar su alcance de conocimiento para brindar la mejor atención personalizada al paciente. Como farmacéutico de salud integral, creo que nos estamos moviendo hacia el modelo que involucra una integración de múltiples niveles de las muchas modalidades de la medicina, incluidos los medicamentos recetados, la nutrición, la aromaterapia terapéutica, la nutrición y, por supuesto, las hierbas, como la cúrcuma.

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