Cómo la industria actual de la marihuana es perjudicial para el medio ambiente

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El cannabis es una planta. A diferencia de otras drogas, no proviene de un laboratorio. Desde los años 60, la marihuana se ha asociado con hippies y pacifistas amantes de la tierra.

Sin embargo, a pesar de sus orígenes naturales, la industria de la marihuana en realidad está dañando el planeta. La huella de carbono de la industria está creciendo rápidamente por varias razones. Juntos, estos problemas se acumulan en una enorme y complicada articulación.

Así que siéntese, enciéndalo y prepárese, este es fantástico.

El impacto ambiental del cannabis solo

El problema del cultivo de marihuana tiene varias capas. Sus raíces se extienden a la ley, la agricultura, la desigualdad racial y el comercio interestatal. Primero, comencemos con la planta en sí.

El Press Democrat informó en 2014 que la planta de maceta promedio consume hasta seis galones de agua por día. A este ritmo, estas plantas beben suficiente agua para llenar 160 piscinas olímpicas durante cinco meses.

Los investigadores determinaron esto a través de imágenes de satélite del “Triángulo Esmeralda” de California (condados de Mendocino, Humboldt y Trinity). Eso es solo tres condados en un estado. Hay otros 37 estados con suministros de plantas de maceta sedientas.

Una sola planta adulta también emite cientos de BVOC dañinos al día. Estos BVOC causan el mismo tipo de contaminación del aire que los escapes de los automóviles y las chimeneas.

Por supuesto, la marihuana no es el único cultivo sediento que cultivamos en los Estados Unidos. Una libra de cannabis requiere un galón de agua. Una libra de almendras requiere 1.900 .

Sin embargo, no demonizamos las almendras durante 100 años bajo pretextos raciales . Como dije, las raíces de este problema son profundas.

(Legal) Aumentar la huella de carbono de las operaciones

Las leyes de malezas difieren entre estados. Por lo tanto, debemos considerar las operaciones de cultivo tanto legales como ilegales. Ambos vienen con una buena cantidad de preocupaciones.

Según Politico , el 80% de la marihuana se cultiva en interiores. El cultivo en interior maximiza el rendimiento de las plantas, y el nombre del juego aquí es la ganancia. Este estudio de California muestra que las instalaciones interiores utilizan hasta 2000 vatios de electricidad por metro cuadrado. Además, descubrió que producir un kilogramo de hierba emite 4600 kg de dióxido de carbono.

Los datos de 2020 del Resource Innovation Institute muestran que las operaciones de cultivo en interiores tienen el mayor impacto ambiental. El cultivo al aire libre tiene menos. Finalmente, las operaciones de invernadero se encuentran en el medio. Utilizan alrededor del 45% de la energía de un sitio interior.

Cambiar a luces LED puede ayudar a aumentar la eficiencia en interiores. The Cannabis Reporter cita a la EPA diciendo: «Los LED ofrecen el potencial para reducir el uso de energía de iluminación general casi a la mitad para 2030».

Pero, por supuesto, no es tan simple como interior o exterior. En todos los lugares, Bloomberg Environment estima que el cultivo legal de cannabis en los EE. UU. Consumió 1,1 millones de megavatios-hora de electricidad en 2017 . Eso es suficiente para suministrar energía a 92.500 hogares durante un año.

Ahora, la palabra clave aquí es «legal». Los datos de Bloomberg no tienen en cuenta las operaciones ilegales. Estas operaciones son más difíciles de rastrear, pero sus impactos ambientales no lo son.

(Ilegal) Aumenta la huella de carbono de las operaciones

Estados Unidos ilegalizó el cannabis en 1937 . 59 años después, California se convirtió en el primer estado en legalizar el cannabis con la Proposición 215 .

Sin embargo, el cannabis no cayó de la faz de la tierra durante esos 59 años. Las operaciones de cultivo ilegal continuaron durante la prohibición del cannabis, y continúan hoy.

En el condado de Humboldt, California, los agentes del orden encontraron 14,000 sitios de cultivo ilegales en tierras federales o privadas en 2018. Los productores talan áreas densamente boscosas para hacer espacio para las granjas. Al hacerlo, desplazan a la vida silvestre y consumen recursos hídricos vitales.

Efectos duraderos de la hierba en la vida silvestre

Las operaciones ilegales tampoco siguen los mismos estándares ambientales que las legales. NPR informó en 2019 que muchos de estos sitios de «cultivo ilegal» utilizan cantidades masivas de pesticidas y otros productos químicos.

Estos productos químicos incluyen brometalina, un veneno para ratas y carbofurano, un insecticida prohibido por la EPA en 2009 . La ecologista Greta Wengert habló con NPR en un sitio de cultivo ilegal. Durante la entrevista, señala un árbol donde encontró un galón de carbofurano.

«Es increíblemente tóxico», le dijo a NPR. “Un cuarto de cucharadita podría matar a un oso negro de 600 libras. Entonces, solo una pequeña cantidad puede matar a un humano. Permanece en un ecosistema durante un largo período de tiempo».

“Hemos detectado [carbofurano] en el suelo, plantas de cannabis, en la vegetación nativa, el agua, la infraestructura”, continúa Wengert. Lo que sea, lo hemos detectado. Es horrible».

El venado bura, los zorros grises, los coyotes, los búhos manchados del norte y los cuervos también han sido víctimas de envenenamientos relacionados con las granjas de malezas. Pero estos venenos afectan más que a los animales que los ingieren.

El pescador del Pacífico, un tipo de comadreja, está alcanzando un estado de peligro a un ritmo alarmante. Cuando los pescadores ingieren el veneno, pasan esas toxinas a sus crías en el útero. El salmón también está en peligro de extinción debido a la disminución de las fuentes de agua.

La legalización podría aligerar la carga

La Asociación Médica Estadounidense se opuso a la Ley de Impuestos a la Marihuana de 1937 . En la década de 1930, los médicos conocían bien las propiedades medicinales de la hierba. Entonces, ¿por qué el gobierno lo prohibió?

Según Reefer Madness , el gobierno comenzó a demonizar la marihuana durante una ola de inmigración mexicana a principios del siglo XX. Los inmigrantes mexicanos fumaban cannabis. Por tanto, el cannabis debe ser peligroso.

Sin embargo, varios estudios muestran que la marihuana es más segura que el alcohol . Si la seguridad fuera la verdadera preocupación, no habría necesidad de prohibir el cannabis. Llegamos así a nuestro punto final.

El hecho de que el cannabis siga siendo ilegal a nivel federal es una gran razón de su impacto ambiental. Como sugiere este artículo de Rolling Stone , es la razón principal por la que la marihuana tiene una huella de carbono tan grande.

«El meollo del problema es que la prohibición federal significa que no se puede transportar cannabis a través de las fronteras estatales», dijo a Rolling Stone Baylen Linnekin, un abogado especializado en agricultura .

«Eso significa que todo lo que se venderá en cualquier estado debe cultivarse en ese estado, independientemente de que tenga algún sentido agrícola».

El comercio interestatal es la columna vertebral de la eficiencia de la mayoría de los productos estadounidenses. “No se pueden mantener las naranjas de Florida [o] los melocotones de Georgia fuera de su estado”, dice Adam Smith, director de Craft Cannabis Alliance .

No todas las operaciones estatales legales son iguales

Francamente, no todos los estados son buenos para cultivar marihuana. Colorado legalizó por completo la marihuana en 2012. Pero también tiene una de las huellas de carbono relacionadas con el cannabis más grandes del país. Simplemente no es fácil cultivar en las Montañas Rocosas durante todo el año.

Alaska y Minnesota enfrentan problemas similares de consumo de energía. Pero los estados cálidos también están luchando. Áreas como el sur de California, Nevada y Hawái también utilizan métodos de cultivo ineficientes para combatir el calor.

Además, la legalización de estado a estado representa una gran cantidad de viajes interestatales. En lugar de hacer compras locales, la gente viaja para comprar marihuana legal. Más automóviles en la carretera generan más emisiones de carbono y el ciclo continúa.

Otro problema relacionado con la marihuana son los casi 40.000 estadounidenses en prisión por delitos relacionados con el cannabis. Un estudio de 2020 encontró que las prisiones son grandes contribuyentes a las emisiones de gases de efecto invernadero. El encarcelamiento masivo, dice la publicación, es tanto un problema ambiental como social.

¿Es el cannabis el ancla más reciente del cambio climático?

De hecho, la industria del cannabis está afectando al mundo en más de un sentido. Y si no empezamos a abordar el problema ahora, podría causar daños irreversibles.

En abril de 2021, el presidente Joe Biden anunció la meta de lograr una reducción del 50% en la contaminación por gases de efecto invernadero para 2030. En su declaración , Biden destaca las emisiones agrícolas e industriales. Pero sin incluir el cannabis en la mezcla, es poco probable que se produzca un verdadero progreso.

La legalización federal es una forma de reducir la huella de carbono de la marihuana. Permitir el comercio interestatal es otro. La liberación de los presos detenidos por cargos de marihuana también ayudaría. A pesar de esto, el Congreso está atrapado en un estancamiento lento para hacer cualquiera de estas cosas.

Según una encuesta de Gallup de 2020 , el 68% de los estadounidenses apoyan la legalización de la marihuana. La demanda de cannabis no muestra signos de desaceleración. La prohibición tampoco ha impedido que el público obtenga lo que quiere. Además de todo esto, hemos consumido cannabis durante miles de años .

Entonces, lo único lógico sería mantener lo “verde” en nuestro verde legalizando y regulando la producción de malezas de una vez por todas.

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