Compañía de cannabis planea reproducir cannabinoides en laboratorio, usando ADN

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Si bien parece como cuento de ciencia ficción, ahora la realidad podría superar tales historias, pues Gingko Bioworks y Cronos Group contemplan reemplazar cultivos de invernadero por ingeniería genética.

Compañía de cannabis planea reproducir cannabinoides en laboratorio, usando ADN


La empresa de biotecnología Gingko Bioworks Inc., con sede en Boston, anunció recientemente una importante asociación con la compañía canadiense de cannabis Cronos Group Inc. para trabajar en lo que podría ser una innovación que potencialmente cambiaría la producción de cannabis.

Tomando una referencia parecida a Jurassic Park, Gingko quiere usar el ADN de la planta para reproducir genéticamente cannabinoides, sin cultivar las plantas de cannabis que los producen naturalmente.

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¿Por qué cultivar plantas cuando puedes hacer exclusivamente THC?

La planta de cannabis produce más de 100 compuestos químicos diferentes. Para abreviar, podríamos dividirlos en fitocannabinoides, o cannabinoides. Los dos más populares y omnipresentes en el mercado son el THC y el CBD. Pero hay docenas de otros cannabinoides medicinales o recreativamente relevantes en el cannabis.

El problema es que se encuentran en cantidades tan pequeñas que no hay forma rentable de extraerlos y concentrarlos a grandes escalas. Lo que significa que para obtener estos raros cannabinoides, los consumidores tienen que recurrir a las flores u otros métodos de consumo de “plantas completas”.

Sin embargo, Cronos Group y Gingko Bioworks quieren cambiar eso. Según Bloomberg, Gingko está trabajando para que Cronos desarrolle métodos genéticos para la ingeniería de compuestos activos de cannabis. En otras palabras, procedimientos de extracción directa, independientes de la planta.

En cambio, Gingko quiere aislar los canabinoides raros presentes en la planta de cannabis y secuenciar las partes del genoma responsable de producirlos. Luego, usará la secuencia de ADN para producir artificialmente estos raros cannabinoides en grandes cantidades.

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