¿Es hora de considerar usar marihuana medicinal?

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A pesar de la exageración y la popularidad de la marihuana medicinal, es posible que no esté seguro de si es algo a considerar. Tienes razón en ser cauteloso; El uso de la marihuana para tratar problemas de salud aún se está estudiando, y no tenemos todas las respuestas sobre sus riesgos y beneficios.

Sabemos que el uso de marihuana medicinal entre los adultos mayores está aumentando. «Los adultos mayores tienden a usarlo para dolencias físicas. El número 1 es el dolor crónico. El insomnio es otro muy grande también. Las personas mayores tienen dificultades para dormir y no hay muchas otras opciones seguras», dice el Dr. Peter Grinspoon, médico de atención primaria del Hospital General de Massachusetts, afiliado a Harvard.

¿Qué es la marihuana medicinal?

El término «marihuana medicinal» se refiere a las flores secas de la planta de marihuana sin procesar, que contiene cientos de productos químicos; o dos químicos específicos derivados de la marihuana que se sabe que tienen propiedades medicinales.

Uno de los dos químicos, el tetrahidrocannabinol (THC), produce un alto. El otro, el cannabidiol (CBD), no produce ningún tipo de deterioro cognitivo o elevado.

«Las dos sustancias químicas por separado, o en combinaciones diferentes, parecen disminuir el dolor y ayudar con la ansiedad y el insomnio. También se cree que son útiles para reducir los síntomas de muchas otras afecciones», dice el Dr. Grinspoon. Esas otras condiciones incluyen artritis, migrañas, distonía (un trastorno muscular), esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Crohn, fibromialgia y trastorno de estrés postraumático. «Se sabe que el CBD, en particular, disminuye la inflamación y es útil para controlar las crisis epilépticas», señala el Dr. Grinspoon.

Formas de marihuana medicinal

La marihuana medicinal viene en muchas formas. Puede obtener las flores secas de marihuana (brotes), que se pueden fumar, vaporizar e inhalar, hornear en alimentos o usar como té. Las plantas se cultivan en varias cepas, cada una de las cuales tiene diferentes proporciones de tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD).

También puede encontrar productos que contengan THC, CBD o ambos productos químicos. Los extractos están disponibles en píldoras, concentrados (que son extremadamente potentes), aceites, aerosoles, gotas sublinguales, comestibles (como gominolas y otros dulces), parches, lociones y supositorios.

No sin riesgos

Si bien la marihuana medicinal parece tener muchos beneficios potenciales para la salud, también tiene riesgos.

El THC y el CBD pueden aumentar o disminuir los niveles corporales de los medicamentos que toma. Eso podría ser peligroso con medicamentos que deben dosificarse cuidadosamente, sin margen de error, como el anticoagulante warfarina (Coumadin).

Tomar THC por sí solo puede causar una frecuencia cardíaca elevada, coordinación alterada, confusión, desorientación, mareos, fatiga, hambre, náuseas, ojos rojos, somnolencia, boca seca, presión arterial elevada o una caída repentina de la presión arterial al ponerse de pie. «El THC también puede causar un ataque de ansiedad si toma una dosis demasiado alta, y puede afectar la memoria a corto plazo. Si tiene un deterioro cognitivo leve, el THC puede empeorarlo y afectar su juicio», dice el Dr. Grinspoon.

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Se debaten los riesgos de dependencia y adicción al THC; Los usuarios intensivos pueden experimentar síntomas de abstinencia si de repente dejan de usarlo.

El CBD no causa un «subidón», por lo que no estará sedado mientras lo usa, pero se sentirá más relajado. Los efectos secundarios del CBD pueden incluir náuseas, fatiga, irritabilidad, presión arterial baja, mareos, somnolencia, diarrea o malestar estomacal. El CBD no se considera adictivo.

¿THC o CBD?

El THC es un medicamento más fuerte. Eso podría ser útil en ciertos casos. «Piense en un veterano con dolor severo de una lesión que no quiere tomar opiáceos, o alguien con dolor severo de cáncer avanzado», dice el Dr. Grinspoon.

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Pero el THC también tiene la desventaja de los efectos psicoactivos. Por esa razón, el Dr. Grinspoon generalmente prescribe algo alto en CBD, con la dosis más baja de THC posible. «Llegará a la dosis correcta», dice, «pero comience bajo y vaya despacio. La mayoría de los efectos secundarios provienen de tomar demasiado».

Si estas interesado

La marihuana medicinal está disponible en aproximadamente tres docenas de estados. La mayoría requiere que se le diagnostique una «afección que califica» y todos requieren la derivación de un médico para que pueda obtener legalmente el medicamento.

Si vives en un estado donde el uso recreativo de la marihuana es legal, simplemente puedes ir a un dispensario para comprarlo. Pero el Dr. Grinspoon le insta a hablar con su médico antes de usar cualquier tipo de marihuana para fines de tratamiento, no solo para asegurarse de que sea seguro para su salud, sino también para averiguar qué proporción química podría necesitar. «Edúquese tanto como sea posible antes de ingresar a un dispensario», dice el Dr. Grinspoon, «para que no dependa de los» presupuestos «[trabajadores del dispensario] que tienen buenas intenciones pero no tienen antecedentes médicos».

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