Consumo de cannabis recreativo entre los adultos en el hogar está aumentando, pero ¿qué pasa con los niños?

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Entre los adultos con niños que viven en el hogar, el consumo de cannabis era más común en los estados con consumo de cannabis legalizado, según un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, el Centro Médico Columbia Irving y la Universidad de la Ciudad de Nueva York.

La legalización para uso recreativo y médico se vinculó con una prevalencia significativamente mayor del consumo de cannabis durante el último mes y a diario. Hasta ahora, la mayoría de los esfuerzos de control del tabaco y reducción de daños que protegen a los jóvenes de la exposición al humo de tabaco de segunda mano se centraron en el tabaquismo de los padres, garantizar hogares libres de humo y no fumar en presencia de niños. Los hallazgos se publican en la revista Addiction.

Los riesgos potenciales de exposición al humo de cannabis de segunda mano y la educación sobre los méritos de proteger a los jóvenes de la exposición al humo de cannabis de segunda mano han recibido poca atención en el esfuerzo de legalización del cannabis, según la epidemióloga Renee Goodwin, PhD, MPH, en la Escuela de Salud Pública Columbia Mailman e investigador principal.

«Si la legalización con fines médicos o recreativos ha aumentado el consumo de cannabis entre los adultos que viven en el hogar con niños, los adultos merecen educación sobre los riesgos del humo de segunda mano para los jóvenes, así como información sobre cualquier otro riesgo para sus hijos asociado con el consumo de cannabis por parte de los padres», dijo Goodwin. «A diferencia de los cigarrillos, no existen pautas clínicas o de salud pública para los padres diseñadas para abordar o educar sobre las mejores prácticas para el uso de cannabis para evitar o reducir las exposiciones dañinas del humo de segunda mano para la salud de los niños».

Los investigadores analizaron datos de la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud 2004-2017, una encuesta anual representativa sobre el uso de sustancias y la salud mental de personas de 12 años en adelante, para determinar el uso de cannabis en los últimos 30 días y el uso diario de cannabis por edad, género, ingresos familiares anuales y nivel educativo, así como la legalización del cannabis.

En los estados donde el cannabis es legal para fines recreativos, el 12 por ciento de los adultos informó que lo consumió el mes anterior y el 4 por ciento lo usó a diario. Para los estados con leyes de marihuana medicinal, el porcentaje de consumidores en el mes se redujo al 9 por ciento y al 6 por ciento en los estados sin leyes de legalización. Diariamente, los adultos reportaron consumir 4.2 por ciento, 3.2 por ciento y 2.3 por ciento, respectivamente.

La legalización para uso recreativo se asoció con aumentos significativos en el consumo de cannabis entre adultos con niños que viven en el hogar. El efecto de la legalización para uso médico se concentró más entre los padres de mayor edad, con mayores niveles de ingresos y educación. Mientras que los aumentos en los estados con legalización recreativa se observaron consistentemente en todos los grupos demográficos.

Dado que la exposición al humo de cannabis de segunda mano tiene una serie de riesgos de salud indeseables para los jóvenes, y los adolescentes con padres que consumen cannabis tienen un mayor riesgo de consumir cannabis ellos mismos, es fundamental estimar el grado en que el consumo de cannabis ha aumentado entre los adultos con niños en el hogar. Informar la asignación de recursos para los esfuerzos de prevención e intervención, según Goodwin.

«A medida que un número cada vez mayor de estados legalizan el cannabis para uso médico o recreativo, los esfuerzos educativos para reducir la exposición de los niños al humo de cannabis de segunda mano pueden ser esenciales para proteger a los niños en esta era de políticas de cannabis nuevas o que cambian rápidamente», señaló Goodwin.

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