Consumo de marihuana es ahora tan común como fumar cigarrillos

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Fumar marihuana es ahora casi tan común entre la población estadounidense como fumar cigarrillos. Esa es la conclusión de una nueva encuesta de Gallup , que encontró que el 49% de los estadounidenses ahora admiten que consumen marihuana. Esta es la proporción más alta jamás registrada por la organización en más de 50 años de encuestas a la población sobre el cannabis.

fumando un porro

“Hace más de 50 años, solo el 4% dijo que había probado la droga”, informa Gallup. El porcentaje aumentó al 30% entre 1970 y 1985, luego se mantuvo en los años 30 hasta 2015. Después de estancarse durante 30 años, el porcentaje de adultos que probaron la marihuana aumentó rápidamente a casi el 50% en los últimos 6 años.

No está claro si el porcentaje de consumidores de marihuana realmente aumentó o si las mareas cambiantes simplemente hicieron que los consumidores existentes se sintieran más cómodos al admitir su comportamiento. Tampoco está claro cuántos consumidores de marihuana todavía mienten al respecto debido al estigma asociado con la planta.

Si bien el uso de cannabis durante toda la vida parece aumentar, el uso regular informado de marihuana es constante, permaneciendo entre el 11% y el 13% cada año desde que Gallup lo incluyó en su encuesta anual. En 2021, el 12% de los estadounidenses admitió consumir marihuana con regularidad, incluido el 20% de los Millennials.

La brecha generacional del cannabis

El estudio encontró una brecha generacional entre los estadounidenses mayores, a quienes Gallup llama «tradicionalistas», 195 de los cuales probaron la marihuana al menos una vez. En el resto de la población, aproximadamente la mitad consumía marihuana. Los Baby Boomers (personas nacidas entre 1946 y 1964) parecen esencialmente no verse afectados por la legalización del cannabis en muchos estados, ya que muestran las mismas tasas de consumo ahora que en las décadas de 1980 y 1990, mientras que los de la Generación X (nacidos entre 1965 y 1990) han aumentado su consumo de marihuana en los últimos años. Los millennials (nacidos entre 1981 y 1996) son la generación más amigable con el cannabis, con una tasa de consumo del 51%.

Una conclusión del estudio de Gallup es que las generaciones parecen no estar dispuestas a cambiar de opinión sobre el cannabis. El porcentaje de tradicionalistas que probaron la marihuana se duplicó desde 1985, pero Gallup explica que «probablemente refleja la desaparición de muchos de los miembros más viejos de esa generación, que eran mucho menos propensos que los tradicionalistas más jóvenes a haber probado la marihuana». De lo contrario, la generación X y los baby boomers vieron poco o ningún aumento en el uso de marihuana a pesar de que la planta es mucho más ubicua y legal ahora.

“Con pocos cambios en las tasas generacionales de experimentación con marihuana a lo largo del tiempo, el aumento en la proporción de adultos estadounidenses que han probado la marihuana refleja principalmente que los Millennials reemplazan a los tradicionalistas mayores en la población adulta estadounidense”, dice el estudio.

Se han observado otras diferencias, como una brecha de género. Los hombres tienen casi el doble de probabilidades que las mujeres de fumar marihuana habitualmente. Solo el 3% de los estadounidenses que asisten a servicios religiosos semanalmente consumen marihuana con regularidad, mientras que el 19% de las personas que no asisten a la iglesia lo hacen. Los demócratas y los progresistas no afiliados consumen marihuana hasta cuatro veces más que los republicanos, como se puede esperar.

“El porcentaje de estadounidenses que han probado la marihuana ha aumentado constantemente en las últimas décadas”, concluye Gallup. “Puede que no supere el 50%, dado que las tasas de experimentación se han mantenido constantes en torno al 50% en la Generación X y entre los Baby Boomers. La mitad de los Millennials también ha probado la marihuana, y con muchos en ese grupo acercándose a la mediana edad, parece poco probable que esa proporción aumente en los próximos años». La propensión de las nuevas generaciones a probar la marihuana determinará qué tan común se volverá la marihuana en los años futuros, ya que todas las generaciones actualmente vivas parecen experimentar con la marihuana hasta en un 50% y esencialmente estabilizarse, estabilizándose a medida que la generación envejece y se vuelve menos receptiva.

Sin embargo, un hallazgo clave de este estudio es que una gran proporción de estadounidenses quiere ver la marihuana legalizada a pesar de que nunca la han probado. La última encuesta de Gallup sobre el apoyo a la legalización total de la marihuana encontró que al menos el 68% de la población está a favor de ella. En conclusión, no es necesario consumir personalmente o incluso tener experiencia previa con la marihuana para apoyar la reforma del cannabis.

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