Consumo de marihuana en jóvenes se mantuvo estable después que promulgaron la legalización

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Un nuevo informe federal está desafiando nuevamente la narrativa prohibicionista de que la legalización de la marihuana a nivel estatal conduce a un mayor uso por parte de los jóvenes.

Esta vez, el Centro Nacional de Estadísticas Educativas (NCES, por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación de EE. UU. Analizó encuestas de jóvenes de estudiantes de secundaria de 2009 a 2019, y concluyó que no ha habido una «diferencia medible» en el porcentaje de aquellos en los grados 9-12 que informaron consumir cannabis al menos una vez en los últimos 30 días.

El informe, que se basa en datos del Sistema de Vigilancia de Conductas de Riesgo Juvenil, también encontró que el acceso permaneció estable durante ese período de tiempo, sin cambios estadísticamente significativos en el porcentaje de jóvenes que dicen que les han ofrecido, vendido o regalado drogas ilegales en terrenos de la escuela en los 30 días anteriores.

Lo que hace que el informe sea notable es la línea de tiempo.

Los opositores a la reforma del cannabis argumentan con frecuencia que la promulgación de la legalización del uso de adultos en los estados estimula a más personas menores de edad a consumir marihuana. No hubo mercados recreativos en 2009, y ese año, el 21 por ciento de los estudiantes de secundaria informó haber usado durante los últimos 30 días. Las primeras ventas legales se lanzaron en Colorado en 2014, y cinco años después de eso, el 22 por ciento de los adolescentes dijeron que habían consumido marihuana recientemente.

El porcentaje más alto de uso informado en los últimos 30 días en este análisis ocurrió realmente en 2011, nuevamente, antes de que cualquier estado hubiera legalizado el uso para adultos.

Además, «no hubo una diferencia medible entre 2009 y 2019 en el porcentaje de estudiantes que informaron que las drogas ilegales estaban disponibles para ellos en la propiedad de la escuela», dijo NCES.

Los defensores rutinariamente han rechazado el argumento prohibicionista sobre la relación entre los esfuerzos de reforma a nivel estatal y el consumo juvenil. Sostienen que el establecimiento de un mercado regulado, con límites de edad y requisitos de identificación, permite a los adultos acceder a los productos al tiempo que crea barreras adicionales para los menores de edad.

Y ese punto ha sido respaldado por numerosos estudios e informes sobre el tema, incluido un análisis anterior de la misma encuesta que fue realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La agencia descubrió que el consumo de marihuana entre los estudiantes de secundaria disminuyó durante los años pico de legalización del cannabis recreativo legal en el estado.

No hubo «cambios» en la tasa de consumo actual de cannabis entre los estudiantes de secundaria entre 2009 y 2019, encontró la encuesta. Sin embargo, cuando se analizó utilizando un modelo de cambio cuadrático, el consumo de marihuana a lo largo de la vida disminuyó durante ese período.

Un informe de Monitoreo del Futuro financiado por el gobierno federal publicado a fines del año pasado encontró que el consumo de cannabis entre los adolescentes “no cambió significativamente en ninguno de los tres grados para el uso de por vida, el uso de los últimos 12 meses, el uso de los últimos 30 días y el uso diario desde 2019- 2020”.

Otro estudio publicado por funcionarios de Colorado el año pasado mostró que el consumo de cannabis entre los jóvenes en el estado «no ha cambiado significativamente desde la legalización» en 2012, aunque los métodos de consumo se están diversificando.

Un funcionario de la Iniciativa Nacional de Marihuana de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca fue aún más lejos el año pasado, admitiendo que, por razones que no están claras, el consumo de cannabis entre los jóvenes «está disminuyendo» en Colorado y otros estados legalizados y que es «un algo bueno», incluso si «no entendemos por qué».

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Estudios anteriores que analizaron las tasas de uso de los adolescentes después de la legalización han encontrado disminuciones en el consumo o una falta similar de evidencia que indique que ha habido un aumento.

En 2019, por ejemplo, un estudio tomó datos del estado de Washington y determinó que la disminución del consumo de marihuana entre los jóvenes podría explicarse reemplazando el mercado ilícito con regulaciones o la «pérdida del atractivo de la novedad entre los jóvenes». Otro estudio del año pasado mostró una disminución del consumo de cannabis entre los jóvenes en los estados legalizados, pero no sugirió posibles explicaciones.

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