¿Cuándo avanzará finalmente la administración de Biden hacia la reforma del cannabis?

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Nunca se esperó que la administración Biden fuera un líder entusiasta en el movimiento de reforma del cannabis.Biden

Sin embargo, dado que más del 90% de los estadounidenses creen que la marihuana debería ser legal para uso médico y el 60% apoya el uso recreativo, es justo preguntar cuándo o si la administración de Biden tomará medidas al respecto.

Esa respuesta podría llegar más temprano que tarde con el Congreso haciendo un progreso incremental, como cuando la Cámara reintrodujo el MORE ACT, que históricamente se aprobó durante la sesión anterior. Mientras tanto, el Senado presentó la Ley de Oportunidades y Administración de Cannabis, que recientemente cerró su período de comentarios públicos.

Mantenerse firme en la posición del cannabis hasta ahora

Si bien algunos en la industria tenían cierto grado de confianza en lo que podría hacer Biden si la legislación llegara a su escritorio, ahora parece que casi todo es posible.

Sin embargo, Biden se apega a las promesas de campaña sobre la planta y los comunicados de prensa más recientes podrían dar una idea de sus posibles acciones.

El 20 de abril de 2020, la secretaria de prensa de Biden, Jen Psaki, reiteró el apoyo del presidente a los derechos de los estados, la legalización médica y la reprogramación del cannabis como sustancia de la Lista II para investigaciones adicionales. Psaki también agregó que la posición de Biden no se alineaba con los proyectos de ley propuestos en la Cámara o el Senado.

Aunque el compromiso con las promesas de campaña hace que un candidato sea una opción más atractiva, con el apoyo público en aumento y el respaldo bipartidista ganando impulso, muchas personas admiten que solo pueden teorizar por qué Biden ha mantenido el rumbo hasta ahora.

Que dice la industria

El director político de NORML, Justin Strekal, le dijo a Benzinga que deseaba tener una respuesta. «Tengo historias, pero no tengo respuestas», dijo Strekal, y agregó que la postura de Biden «desafía la lógica política».

Brady Cobb, fundador y ex director ejecutivo de Bluma Wellness que ha cabildeado por la reforma del cannabis en Capitol Hill, le dijo a Benzinga que asumía que habría una «alineación inmediata» bajo un presidente demócrata. «Simplemente no está ahí», dijo Cobb, y señaló que la decisión temprana de la administración de despedir al personal por el consumo de cannabis presentó una imagen confusa que fue aprovechada por los medios de comunicación.

Paul Blair, vicepresidente de asuntos gubernamentales de Turning Point Brands, dijo que la postura de Biden es «un comienzo, pero claramente no es una prioridad actual».

Añadió: «No veo que la administración cambie su postura, sin embargo, hasta que se les presente una propuesta de consenso concreto para la regulación del mercado y un camino para la aprobación de un proyecto de ley de legalización». Blair dijo que ninguno de los dos existe en este momento.

Otros creen que la confusión está en el corazón de la postura de Biden.

Ellen Mellody, ex portavoz de la secretaria de prensa de Obama en 2008, es ahora estratega de la firma de medios de comunicación de cannabis MATTIO Communications. Mellody dice que la renuencia de Biden es muy similar a la de otros de su generación que ha estado sujetos a oleadas de propaganda e información errónea sobre el cannabis, aunque considera que esa es una excusa débil.

«Eso es moralmente inconcebible, decepcionante, fuera de línea con este carácter moral y revela cuán persuasivas han sido estas campañas de desinformación en torno al cannabis», dijo Mellody.

Como mencionó Psaki en abril, Biden no se alinea con los proyectos de ley actuales en ninguna de las cámaras del Congreso. Los operadores de cannabis señalan que la renuencia a la legalización del cannabis no es exclusiva del presidente.

«La política del cannabis es un tema excepcionalmente polémico, que se ve agravado por complicaciones legales, prácticas, sociales, raciales, económicas, comerciales, de salud y seguridad públicas, derechos de los estados, libertades individuales y comercio interno y complicaciones basadas en tratados», Trent Woloveck, El director comercial jefe de Jushi Holdings Inc. le dijo a Benzinga, y agregó que temas urgentes como COVID y la infraestructura tienen prioridad, pero mantiene la esperanza de que la reforma del cannabis reciba atención durante este período.

¿El Congreso presionará a Biden con un proyecto de ley?

Algunos elogiaron los esfuerzos de reforma realizados por los demócratas hasta el momento. Otros fueron críticos y señalaron la fragmentación como un posible obstáculo.

Bob Fireman, CEO y presidente de MariMed Inc., declaró que el Congreso logró un progreso histórico con la aprobación de la Ley MORE 2020, destacando sus componentes de banca segura y despenalización.

«Sin embargo, en lugar de que el Senado llevara a cabo ese proyecto de ley, el senador Schumer decidió producir un proyecto de ley del Senado», dijo Fireman. «Desafortunadamente, ese proyecto de ley ha creado una discusión acalorada con miembros más progresistas de su grupo y se ha estancado».

Mellody se mostró optimista sobre el progreso logrado hasta ahora a pesar de la oposición interna. «Sin embargo, con márgenes tan delgados en el Senado y algunos demócratas blandos, que se mecen en el viento como Manchin, los votos no están ahí ahora», dijo Mellody, señalando que la postura va en contra de la voluntad del público y lo que ella considera. la maniobra política correcta.

Mellody y Strekal creen que una mayor presión política podría obligar a Biden a tomar medidas. «Creo que la reforma vendrá cuando el Congreso la envíe al otro lado de la ciudad, en lugar de venir de la Casa Blanca», dijo Strekal.

Mientras tanto, Blair sostiene que la atención debe estar en los estados, especialmente en los cinco estados potenciales que podrían emprender reformas en 2022. Dijo que la reforma en los estados conservadores a través de iniciativas electorales es un punto primordial a tener en cuenta.

«Eso es lo que hace que esto sea más bipartidista y lo que inclina la balanza en Washington durante los próximos cinco años, con más y más estados, Rojo y Azul, creando mercados», dijo Blair.

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