Cultivadores de cannabis medicinal en Canadá se enfrentan a nuevas reglas

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En un intento de tomar medidas enérgicas contra el mercado ilícito, Health Canada ha publicado un plan para endurecer las restricciones sobre el cultivo de cannabis medicinal. El regulador citó una discrepancia percibida en la cantidad de cannabis medicinal cultivado, junto con las infracciones de licencias y los sitios utilizados para la «producción ilegal a gran escala».

Canadá cannabis

Aunque las ventas legales de cannabis superaron a las transacciones ilegales a fines de 2020 , el enfoque del gobierno federal también sigue siendo regular la industria heredada. Ha acusado a algunos cultivadores médicos de abastecer al mercado gris, cuyo valor se estima en 2.900 millones de dólares anuales, y ahora quiere que se extienda el poder para eliminar sus licencias. En un documento de orientación para delinear las propuestas, el gobierno señaló un aumento constante en la cantidad de cannabis medicinal cultivado, mientras que la cantidad obtenida de los productores con licencia se mantuvo igual.

Cannabis medicinal

Fundamentalmente, esto pasa por alto la cantidad de cannabis necesaria para producir productos médicos eficientes y el aumento de su adopción. El número de canadienses registrados para acceder al cannabis medicinal aumentó un 24 por ciento el año pasado, junto con el número de pacientes con licencia para cultivar su propia medicina. El cambio del mercado es el resultado de una mayor normalización del cannabis, con una afluencia de personas mayores que acceden al marco médico por primera vez.

Muchos de estos pacientes prefieren el aceite de cannabis, en lugar de la flor fumable, como método de consumo más conveniente. Para crear un solo gramo de aceite de alta calidad generalmente se requieren al menos siete gramos de flor, dependiendo del calibre del material de partida. Luego, se requiere una gran experiencia para extraer los cannabinoides y terpenos correctamente, a menudo con el uso de productos químicos volátiles.

A la luz de estos desafíos, muchos pacientes confían en la competencia de los cultivadores legales designados para producir aceite de cannabis para ellos. Esto es especialmente cierto para aquellos que requieren grandes cantidades diariamente, lo que rara vez es financieramente viable para comprar repetidamente de fuentes externas. Los productores que crean la mejor medicina atraen una mayor demanda y escalan la producción en consecuencia, para satisfacer las necesidades de sus dependientes. Esto a menudo da como resultado operaciones de cannabis medicinal importantes, pero conformes y vitales.

Cumplimiento actual

El segundo argumento es que Health Canada ha visto una falta de visitas al sitio de cumplimiento, incluida la producción al aire libre sin licencia y un alto número de plantas. Sin embargo, esto apunta a la estricta gobernanza que ya rodea a la industria y cómo las políticas deben flexibilizarse, en lugar de endurecerse, para proteger el suministro de cannabis medicinal. Además de las inspecciones regulares del sitio, los pacientes ya están sujetos a leyes de zonificación y verificaciones de antecedentes rigurosas, que prohíben cultivar cannabis medicinal a quienes tienen antecedentes penales.

Al cultivar cannabis con fines medicinales, muchos experimentarán mucho más un excedente que una escasez. Para protegerse de las pérdidas como práctica agrícola sólida, los cultivadores suelen producir más cannabis de lo que esperan necesitar. Esto es particularmente beneficioso cuando se cultiva fuera de Canadá, con cultivos vulnerables a las fluctuaciones ambientales. Al penalizar a aquellos que exceden levemente los límites de cultivo para proporcionar un amortiguador de seguridad, obliga a los pacientes a correr el riesgo de escasez de medicamentos con resultados potencialmente peligrosos.

Motivos de denegación de licencias

La motivación final proporcionada para fortalecer el cultivo médico es quizás la más preocupante, ya que es una tendencia reciente, así como su inclusión en el documento de orientación pública. Health Canada hizo referencia a ‘cargos por drogas y armas’ en los sitios de producción, aludiendo a la actividad del crimen organizado. Sin embargo, no detalló el alcance del problema ni el número de arrestos realizados.

Una minoría de productores médicos están explotando el sistema y esas personas requieren investigación, en lugar de reformas industriales generalizadas. Llamar la atención sobre incidentes aislados y denunciar delitos con armas podría hacer que el público acepte las propuestas sin tener una visión completa del panorama.

Por primera vez, el regulador detalló los motivos de las denegaciones o revocaciones de licencias, como el tamaño de los cultivos sin licencia y la sospecha de que el cannabis se desvíe a un mercado ilícito. Las licencias también se pueden quitar por no asegurar adecuadamente las instalaciones, errores de administración y compartir cannabis medicinal con otros.

Existe el temor de que estas medidas se utilicen ampliamente para reducir sustancialmente la cantidad de cannabis medicinal disponible y su accesibilidad. Con la salud de cientos de miles en juego, la capacidad de obtener cannabis medicinal de una variedad de fuentes de manera conveniente es esencial para fortalecer la cadena de suministro y mitigar las deficiencias. Esto incluye el suministro de materias primas de alta calidad, como semillas y esquejes, que inspiran a los pacientes a cultivar en casa y reducen su dependencia de proveedores externos.

Esta no es la primera vez que Health Canada destaca a la industria médica, con propuestas anteriores para endurecer el marco derrotadas en la Corte Suprema en 2016. Las nuevas medidas constituirían una mayor discriminación contra los pacientes de cannabis, perpetuando el estigma que rodea a la industria. y la idea errónea de que el cannabis es intrínsecamente peligroso.

Health Canada ha invitado a las partes interesadas de la industria y la comunidad a compartir comentarios sobre sus intenciones antes del 7 de mayo de 2021, momento en el que analizará la evaluación del esquema y dará a conocer sus enmiendas planificadas.

Patient Choice actualmente está recopilando respuestas a las propuestas de su sólido ecosistema de cannabis medicinal, que consiste en un número cada vez mayor de cultivadores con licencia y pacientes registrados, y brindará su recomendación basada en su evaluación.

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