Cultivadores de marihuana acusados ​​de robo de agua en medio de una sequía

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La sequía extrema y prolongada en el oeste de Estados Unidos está impulsando a los ladrones de agua a aprovechar los escasos suministros de otras personas.

Se han robado más de 12 mil millones de galones de agua en California en los últimos ocho años, según funcionarios estatales, pero el problema se ha agravado aún más por la sequía en curso y las recientes y abrasadoras olas de calor de principios del verano.

Las autoridades han atribuido una cantidad significativa del reciente robo de agua al cultivo ilegal de cannabis en algunas partes del estado.

«El robo de agua nunca ha sido más severo», dijo a CNN John Nores, jefe del equipo de control de marihuana (MET) del departamento de pesca y vida silvestre de California .

Si bien el término «robo de agua» ha sido cuestionado por algunos expertos y activistas, los funcionarios estatales dijeron a la cadena de noticias de televisión que ejemplos de sucesos recientes han involucrado «aprovechamiento de hidrantes, ríos e incluso pequeñas casas familiares y granjas».

Alegan que gran parte del uso prohibido proviene de personas que cultivan marihuana ilegalmente.

Nores dijo que el problema había tenido un impacto en los agricultores legales, las tribus nativas americanas y otras comunidades pequeñas en California.

También ha afectado a las fuentes de agua potable. La primavera pasada, el suministro de agua de 300 hogares se vio amenazado cuando las válvulas de agua se cerraron incorrectamente, según el periódico Desert Sun que cubre el área de Palm Springs y Coachella Valley al sureste de Los Ángeles.

Según la publicación, 125 californianos han denunciado robos a las autoridades estatales en lo que va de año, duplicando la cantidad de informes que se hicieron hace una década, con el suministro de agua bajo presión en todo el estado y en toda la región occidental.

Recientemente, informó The Sun, la gente en camiones cisterna ha estado retrocediendo hacia ríos y lagos y bombeando agua gratis no solo para su propio uso sino para venderla en un mercado subterráneo.

Otros, al amparo de la oscuridad, se conectan a los hidrantes de la ciudad y recargan. Algunos también roban agua de hogares, granjas y pozos privados.

«A medida que el estado entra en otra posible emergencia por sequía, debemos asegurarnos de que esta nueva actividad no agrave aún más la escasez de agua», dijo a CNN la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Kathryn Barger.

Si bien una publicación reciente de Brookings Institution muestra que este ha sido un problema fuera de California, en relación con el cultivo de cannabis en Oregón y Colorado, las publicaciones más antiguas del grupo de investigación también profundizan en por qué el término se ha considerado controvertido.

En 2017, la Brookings Institution señaló que las organizaciones de noticias destacaban cada vez más el robo de agua como un problema, pero agregó que “las organizaciones no gubernamentales (ONG) enfocadas en el agua, los gobiernos y las comunidades no están de acuerdo sobre si existe algo así como el hurto de agua».

Según el grupo de expertos, la disputa se deriva en gran medida de creencias opuestas de que el agua es un derecho humano básico que debería ser accesible y de la idea de que debería tener un precio para la sostenibilidad y el uso eficiente.

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