Cultivo de cannabis con cannabinoides podría impulsar los tratamientos medicinales

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Centrándose en los rasgos novedosos de las plantas de cannabis, una asociación entre CannaPacific, Xing Technologies y la Universidad de Newcastle busca desarrollar «uno de los programas de reproducción genómica de cannabis medicinal más avanzados del mundo», señala un comunicado de CannaPacific.

Se espera que la ingeniería de nuevas variedades de cannabis con menos variabilidad y más productividad conduzca a nuevas formulaciones medicinales de bajo costo y una mejor entrega de productos.

«Hay más de 100 cannabinoides en la planta, y muchos aún están por explotar», dice el director ejecutivo de CannaPacific, Joshua Dennis, según el Newcastle Herald. «El THC y el CBD se encuentran en las cantidades más altas, pero hay una gama completa de otros cannabinoides en la planta en cantidades realmente bajas», dice Dennis.

Los cannabinoides menores, algunos de los cuales han demostrado tener beneficios medicinales o prometedores, están presentes en las cepas. El truco será identificar las nuevas variedades con más de ellas.

Mediante el desarrollo de marcadores genéticos, será posible identificar partes significativas específicas del genoma de la planta y «seleccionar qué plantas incorporar a nuestro programa de mejoramiento para combinar rasgos deseables como perfiles de cannabinoides específicos y rendimiento», dijo el profesor Christopher Grof, director de Centro de Ciencias de las Plantas de la universidad, dice en el comunicado de CannaPacific.

Los investigadores también podrán «rastrear estos marcadores a través de las generaciones posteriores», continúa Grof.

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En última instancia, CannaPacific espera que la producción de cultivares con el contenido de cannabinoides deseado «respalde el desarrollo de nuevos tratamientos de cannabis medicinal y nuevas formulaciones de productos cannabinoides», dice Tim Bowser, director científico de la empresa, que tiene licencia del gobierno australiano para cultivar e investigación de cannabis medicinal.

CannaPacific y la universidad también están “apuntando a una asociación de investigación colaborativa a largo plazo, incluidos estudiantes de doctorado que experimentarán el futuro de la ciencia vegetal mientras están integrados en CannaPacific y Xing Technologies”, agrega el comunicado.

A nivel federal, el cannabis recreativo sigue siendo ilegal, aunque la capital del país, Canberra, ha optado por seguir adelante con la legalización.

En el frente de la marihuana medicinal, solo se puede acceder a los productos a través del Sistema de Acceso Especial del país, por un prescriptor autorizado o para su uso en un ensayo clínico. El acceso al cannabis medicinal puede estar sujeto a requisitos específicos en cada estado y territorio.

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