Californianos quieren tiendas de marihuana en sus comunidades

Tres años después de que los votantes de California legalizaran la venta de marihuana recreativa, el 68% dice que ha sido “algo bueno” y, aunque la mayoría de las ciudades han prohibido las tiendas de cannabis, gran parte de los votantes quieren que sus municipios las permitan, según una encuesta de UC Berkeley Institute of Governmental Studies realizada para Los Angeles Times.

La encuesta encontró que el apoyo a la legalización ha aumentado desde 2016, cuando el 57% de los votantes aprobó la Propuesta 64, que legalizó el cultivo, venta y posesión de cannabis para uso recreativo.

“No ha habido ningún remordimiento real del comprador sobre la iniciativa. En todo caso, el apoyo ha aumentado”, dijo Mark DiCamillo, director de la encuesta de Berkeley IGS.

La mayoría de los demócratas y votantes de todos los grupos de edad dijeron que la legalización ha sido algo bueno. Los grupos que manifestaron que la legalización ha sido algo malo incluyen republicanos y cristianos evangélicos.

Aunque el 63% de todos los votantes latinos encuestados dijeron que la legalización ha sido algo bueno, sólo el 37.9% de los latinos para quienes el español es el idioma dominante se siente de esa manera.

DiCamillo dijo que una posible explicación para la división podría ser que los latinos de habla hispana tienden a ser mayores y más conservadores que sus homólogos más jóvenes de habla inglesa.

La iniciativa de la marihuana, que fue promovida por Gavin Newsom antes de ser elegido gobernador, dio poder a los municipios para prohibir los negocios de cannabis. Unas tres cuartas partes de las ciudades del estado tienen prohibidas las tiendas que venden productos de marihuana, lo que según la industria ha atrofiado el mercado legal del estado.

Los funcionarios estatales estimaron originalmente que la Proposición 64 podría conducir a la emisión de hasta 6.000 licencias para operar establecimientos de cannabis en los primeros años, pero hasta ahora ha emitido permisos a sólo 601 tiendas minoristas y 274 negocios de entrega a domicilio.

Como resultado, el mercado negro sigue siendo sólido, y los ingresos fiscales de las ventas de marihuana están muy por debajo de las proyecciones originales.

La encuesta encontró que el 63% de los votantes de California favorecen que su ciudad otorgue permisos a las tiendas de cannabis, con respaldo en todas las áreas del estado, incluido el 64% tanto en el condado de Los Ángeles como en el área de la bahía de San Francisco. El apoyo más bajo para los establecimientos de marihuana fue en el Inland Empire, que incluye los condados de Riverside y San Bernardino, con un 54%.

Los votantes republicanos fueron el único grupo partidista que se opuso a las ciudades que permitían tiendas de marihuana en sus comunidades.

Los resultados de la encuesta fueron alentadores para Lindsay Robinson, directora ejecutiva de la Asociación de la Industria Cannábica de California.

“Con este amplio espectro de apoyo, es fundamental que los municipios locales de California honren la voluntad de los votantes, revoquen sus prohibiciones y den acceso a sus electores al cannabis que ha pasado las pruebas y ha sido regulado”, dijo Robinson.

Los resultados de la encuesta también fueron alentadores para el asambleísta Phil Ting (D-San Francisco), quien los vio como la validación de un proyecto de ley que presentó este año que requeriría que las tiendas de cannabis fueran aprobadas en ciudades donde la mayoría de los votantes apoyaban la Propuesta 64. Tiene la intención de alcanzar la legislación nuevamente en 2020.

“La mayoría de los votantes apoyó la Prop. 64, por lo que no me sorprende que una cantidad sólida de californianos también quiera que sus ciudades permitan a los minoristas de cannabis”, dijo Ting. “Proporcionar acceso seguro a los productos de marihuana ayuda a disuadir el crimen, crea buenos empleos y aumenta los ingresos fiscales”.

El proyecto de ley, que se archivó temporalmente en medio de la oposición de las ciudades, los condados y las fuerzas del orden público, requeriría una tienda de cannabis con licencia por cada seis restaurantes y bares con licencias de licor, o una por cada 15.000 residentes, lo que resulte en menos establecimientos de marihuana en un área.

La propuesta de Ting habría llevado a que 1.195 minoristas de cannabis más abrieran tiendas en las 392 ciudades incorporadas y áreas no incorporadas del condado que apoyaban la Propuesta 64, según un estudio realizado por los consultores privados Applied Development Economics Inc.

Los resultados de la encuesta no han influido en la Liga de las Ciudades de California, que señaló que la Propuesta 64 establece específicamente el control local, permitiendo a las ciudades y condados determinar dónde se aprueban las licencias.

La liga sigue opuesta al proyecto de ley Ting, según Charles Harvey, su representante legislativo, quien dijo que la propuesta “despoja a los residentes de su capacidad de decidir qué es apropiado para su comunidad, una premisa que contradice directamente el marco que los votantes entienden al aprobar la Prop. 64″.

Ting dijo que sigue comprometido con el avance de la legislación “para cerrar los negocios ilícitos que actualmente están perjudicando a nuestras comunidades”.

Fuente: Cannabis Magazine

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