¿Cómo se consumen los terpenos?

Los terpenos se encuentran en cualquier planta que tenga aroma, y, por supuesto, en el cannabis; y son los responsables de crear los perfiles organolépticos de las distintas variedades que se obtienen cuando plantas una semilla de marihuana. Cada terpeno tiene un efecto diferente en el sabor y aroma producido. Algunos de los terpenos más comunes que se encuentran en el cannabis son, por ejemplo, el limoneno, el mirceno, linalool, pineno, humeleno o cariofileno.

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Los terpenos también son un componente esencial de uno de los productos para el bienestar más utilizados desde hace siglos, los aceites esenciales. Muchos usuarios afirman que, al igual que los aceites esenciales, los terpenos del cannabis son capaces desde calmar hasta dar energía, reducir la inflamación y mejorar la concentración mental. Es difícil encontrar estudios en humanos sobre los efectos específicos de los terpenos de la marihuana, pero algunas investigaciones sugieren que ciertas genéticas tienen efectos antiinflamatorios y neuroprotectores.

Lo que sí se intuye es que estos compuestos interactúan sinérgicamente para crear lo que los científicos llaman un «efecto séquito», aumentando los beneficios terapéuticos de los componentes individuales de la planta, de modo que el impacto medicinal del todo es mayor que la suma de sus partes.

Se han encontrado alrededor de 200 terpenos en el cannabis, pero solo unos pocos aparecen en cantidades lo suficientemente importantes como para ser notables. Entre ellos se encuentran los monoterpenos, diterpenos y sesquiterpenos, que se caracterizan por la cantidad de unidades repetitivas de una molécula de 5 carbonos llamada isopreno, el sello estructural de todos los compuestos terpenoides.

LA FUNCIÓN DE LOS TERPENOS

Los terpenos le han dado a la planta de marihuana una ventaja evolutiva, ya que, por ejemplo, algunos aceites terpenoides repelen a los insectos y a los herbívoros; otros, en cambio, previenen (por ejemplo) los hongos.

En 2008, el científico suizo Jürg Gertsch documentó la afinidad del beta-cariofileno por el receptor CB2 y lo describió como «un terpeno a incluir en cualquier dieta». Es el único terpeno que se sabe que activa directamente un receptor de cannabinoides. Y es una de las razones por las cuales las verduras con hojas verdes son tan saludables.

La gran variedad de terpenos en la marihuana también juega otro papel importante. Los terpenos y el CBD amortiguan la difícil psicoactividad del THC. Las interacciones cannabinoides-terpenos amplifican los efectos beneficiosos del cannabis al tiempo que mitigan la ansiedad inducida por el THC, precisamente por ese «efecto séquito».

¿QUÉ SON LOS PERFILES DE TERPENOS?

Los terpenos no habían levantado demasiado interés hasta hace poco. Pero la creciente popularidad de las extracciones hizo que muchos usuarios se preguntaran si sería posible reproducir el aroma de las plantas de marihuana en dichos concentrados.

Muchas de las extracciones más puras de cannabis prácticamente no tienen sabor ni olor, debido a que se trata de formas aisladas de cannabinoides, donde ya no quedan terpenos ni otros elementos habituales en la planta de marihuana. Así que para que la experiencia del ‘dab’ fuera lo más completa posible muchos empezaron a extraer terpenos también y añadirlos a su pipa a la hora de fumar.

Los cannabicultores habían conseguido extraer los terpenos a través de extracciones, colocando un condensador de frío entre el horno y la bomba de recirculación. Así, mientras realizaban extracciones de cannabis se reservaban parte de los terpenos como producto residual. El problema es que, a través de este método, muchos terpenos desaparecían en el proceso.

El resultado, por lo tanto, dejaba muchos matices por el camino, por lo que no se trataba de perfiles de terpenos completos. No sería hasta más adelante cuando algunas empresas del sector comenzaron a hacer estudios detallados del espectro de terpenos de cada variedad y a realizar las extracciones por arrastre de vapor, un método mucho más natural y efectivo.

El resultado es una copia exacta del perfil terpénico de una variedad, aunque con un aroma más intenso y profundo que el de la planta, ya que durante el proceso se eliminan elementos residuales existentes en ella que interfieren en que su olor sea mejor o peor. Por ello, los perfiles de terpenos han sido uno de los productos estrella de los últimos tiempos, conquistando el paladar del público.

¿CÓMO SE PUEDEN UTILIZAR LOS PERFILES DE TERPENOS?

Los perfiles de terpenos consiguen mejorar el producto cannábico, por lo que algunos usuarios los utilizan para potenciar el aroma y sabor de la propia marihuana. Los cogollos del llamado cannabis ‘light’, por ejemplo, suelen tener poco aroma, algo que se puede remediar con este tipo de producto.

Asimismo, los terpenos están revolucionando el sector de la vaporización, ya que ofrecen la posibilidad de conseguir una experiencia mucho más real al añadirlos a los famosos ‘e-liquids’. El sector alimentario también ha recibido con los brazos abiertos el mundo de los perfiles de terpenos. Varias marcas de comestibles se valen de ellos para elaborar miel, aceite, mermelada, cerveza…

FORMAS DE UTILIZACIÓN

1- Agrega unas gotas a un difusor de aromaterapia o a un vaporizador. Cuando uses este último, asegúrate de mantener una temperatura baja ya que los terpenos pueden volatilizarse si se calientan demasiado.

2- Los terpenos se pueden aplicar por vía tópica, aunque nunca se deben aplicar a la piel sin diluirlos primero. Se pueden mezclar unas gotas de terpenos con un aceite vegetal, como el de coco.

3- Se pueden consumir terpenos por vía oral pero solo terpenos específicamente aprobados para la ingestión. Como no todos lo son, deberás informarte muy bien a la hora de conseguirlos.

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POSIBILIDADES PARA EL FUTURO

Se sospecha que los terpenos, al modular los efectos de los cannabinoides, influyen en el efecto terapéutico de las distintas variedades de marihuana. Esto significa que en un futuro se podrían estudiar qué genéticas son más efectivas para determinados problemas de salud, y luego qué terpenos tienen en común para elaborar perfiles a la medida de una enfermedad o dolencia concreta.

Sin duda, estos productos han entrado fuerte en el mercado y anuncian profundas transformaciones en una industria cannábica que no deja de crecer.

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