Defensores hacen un nuevo intento para legalizar la marihuana recreativa en Connecticut

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Los defensores del cannabis legal en Connecticut dijeron que hay una probabilidad mayor que la media de que se apruebe un proyecto de ley en 2021, mientras que los oponentes dijeron que las viejas barreras aún no se han eliminado.

«Espero que no haya un obstáculo para aprobar legislación este año», dijo el representante estatal Steven J. Stafstrom, demócrata de Bridgeport, copresidente del Comité Conjunto sobre el Poder Judicial. “Me resulta bastante frustrante que este parezca ser uno de esos proyectos de ley en los que el público es más progresista que la legislatura. Es hora de hacer esto».

Durante varios años, el cannabis ha sido legal en Massachusetts, el vecino del norte de Connecticut, mientras que Nueva Jersey, el estado más reciente en la costa este en legalizar la marihuana mediante una iniciativa de votación, ha comenzado a elaborar una legislación que autoriza a cambiar las leyes en los libros. Nueva York parece dispuesta a seguir su ejemplo.

Los esfuerzos en Connecticut, sin embargo, han sido más lentos para despegar. En 2019, tres proyectos de ley separados que comprenden un paquete integral salieron del comité, pero nunca fueron llamados a votación. Un proyecto de ley de 2020 presentado por el gobernador Ned Lamont y apoyado por líderes legislativos recibió una audiencia en el Comité Judicial; dos semanas después, el estado cerró debido a la pandemia de coronavirus.

Una nueva propuesta necesitaría 76 votos de la Cámara y 19 votos del Senado para ser aprobada. Si hay un empate 18-18 en el Senado, la vicegobernadora Susan Bysiewicz podría ser el voto decisivo.

DeVaughn Ward, un asesor legislativo senior del Marijuana Policy Project que regularmente lleva a cabo un conteo de votos en Connecticut, dijo que actualmente cuenta con 67 miembros en la Cámara y 21 en el Senado que apoyan la legalización, aunque «el diablo está en los detalles». También cree que la legalización habría ocurrido en 2020 si no fuera por la pandemia.

“La gente quiere ver cómo se implementará este tipo de industria nueva en Connecticut y lo que significa para el estado, pero también lo que significa para el control local”, dijo Ward. «Somos un estado autónomo, así que creo que mucha gente está buscando más detalles para brindar más apoyo».

Stafstrom dijo que si bien los legisladores no están de acuerdo con algunos de los componentes propuestos de un proyecto de ley, incluidas las protecciones a los empleadores, las sanciones por conducir bajo la influencia, las disposiciones de equidad social y los requisitos de licencia, sería incorrecto “dejar que lo perfecto sea enemigo de lo bueno».

«Esta es tanto una gran oportunidad económica para el estado como un imperativo de justicia racial de que legalicemos y regulemos el cannabis, y creo que este es el año en que tenemos que hacerlo», dijo Stafstrom.

Los oponentes siguen preocupados por los altos niveles de THC que se encuentran en el cannabis comercial; los requisitos de edad de 18 a 21 años para uso de adultos; su accesibilidad a los niños y el envío de mensajes erróneos sobre el consumo de drogas; pruebas insuficientes de conducción en estado de deterioro; y estudios que muestran los efectos negativos para la salud del consumo de marihuana en adolescentes en desarrollo.

El líder republicano de la Cámara, Vincent Candelora, dijo que sus razones para oponerse a la legalización no han cambiado mucho a lo largo de los años.

“Algunas de las preocupaciones no son tanto la legalización de la marihuana, sino la comercialización de la marihuana”, dijo Candelora. “Es una industria de mucho dinero, y muchos de los estados que la han legalizado nos han impulsado a ponerla en marcha… Hay muchas preguntas que aún no han sido respondidas, y creo que por eso los legisladores son tan lentos en este proceso”.

Candelora prefiere el modelo de cultivo propio que se utiliza en Vermont. «De alguna manera reduce la actividad comercial de la marihuana, y creo que tienes un producto más benigno, donde es una planta versus un producto alterado científicamente que produce niveles [altos] de THC».

Candelora dijo que las disposiciones de equidad social, incluida la eliminación de condenas por posesión de menos de cuatro onzas de cannabis que ocurrieron antes del 1 de octubre de 2015, no fueron un obstáculo.

“Veo eso como una zanahoria atada para que más gente vote por la comercialización”, dijo Candelora. “No creo que tenga mucha oposición. La mayoría de la gente estaría de acuerdo en que cualquier persona que sea condenada por delitos relacionados con la marihuana hace 10, 20 o cinco años debería tener la capacidad de borrar esos registros».

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Algunos legisladores que ven la legalización como algo más que otra fuente de ingresos están presionando con fuerza por un proyecto de ley que aborde los problemas históricos de raza e inequidad que se han desarrollado en Connecticut y en otros lugares.

El senador Doug McCrory y el senador John Fonfaro, ambos demócratas que representan a Hartford, han dicho que la legalización es lo correcto desde el punto de vista de las políticas por razones de justicia social y penal, pero no apoyarán una propuesta que no aborde la El impacto desproporcionado que la guerra contra las drogas ha tenido en las comunidades de color.

Mientras tanto, muchos legisladores suburbanos esperan ver qué significa la legalización para su municipio. Muchos oponentes citan historias sobre Colorado, donde las tiendas de marihuana aparecieron por todas partes.

“Historias como esa pueden dar cierta cautela a los legisladores suburbanos, pero una vez que pueden ver que nadie te está obligando a tener estos negocios en tu comunidad, e incluso si están en su comunidad, puedes establecer una zonificación y restricciones de publicidad y licencias sobre ellos: creo que más personas se volverán más comprensivas”, dijo Ward, del Marijuana Policy Project.

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En las últimas semanas, Lamont y los defensores de políticas han considerado cómo abordar mejor las disposiciones de equidad en un nuevo proyecto de ley, incluido cómo otorgar participación de mercado y empleos en la industria a personas en comunidades desfavorecidas y cómo redirigir los ingresos a comunidades que han sufrido una desinversión significativa en el las últimas dos décadas.

El senador Gary Winfield, un demócrata que copreside el Comité Conjunto sobre el Poder Judicial, dijo que todavía hay cierto desacuerdo sobre las disposiciones de equidad más allá de la eliminación de antecedentes penales en Connecticut, como la concesión de licencias anticipadas a personas de color cuando muchos solicitantes no tienen acceso a la capital necesario para lanzar un negocio de cannabis.

“En otros estados, cuando intentaron hacer esto, aunque tenían buenas intenciones, no funcionó de la manera que pensaron que funcionaría”, dijo Winfield. “Hay mucha conversación sobre si no hacemos bien esta parte, entonces no deberíamos hacerlo hasta que lo hagamos bien. Por lo tanto, en realidad puede ser un obstáculo, aunque no parece que debiera».

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