Disminuyen los suicidios en California tras la legalización del cannabis medicinal

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Un estudio reciente, publicado en Archives of Suicide Research, descubrió que la cantidad total de suicidios en California incluidos aquellos cometidos por armas de fuego disminuía cada año luego de la legalización de la marihuana medicinal. De acuerdo con los científicos de la Universidad de California-Irvine, “los hallazgos revelan que las tasas de suicidio total y de suicidio con armas de fuego se redujeron significativamente tras la Proposición 215”.

Disminuyen los suicidios en California tras la legalización del cannabis medicinal

Esto desacredita una teoría que circulaba desde inicios de la legalización de la hierba, que sugería posibles aumentos en el comportamiento suicida tras dicha reforma y reforzaba los argumentos de quienes la criticaban y rechazaban. Esto fue de particular preocupación al considerar a las personas afectadas por trastornos psiquiátricos.

De hecho, según la candidata presidencial demócrata, Amy Klobuchar, en una declaración hecha el pasado miércoles 8 de mayo a Fox News, las tasas de suicidio aumentaron 30 por ciento a nivel nacional en los últimos 15 años. Ese período equivale aproximadamente a cuando los estados comenzaron a legalizar la marihuana medicinal en todo el país.

No obstante, el año pasado, investigadores de la Universidad McMaster, en Canadá, también publicaron un estudio que negaba la existencia de “un vínculo claro entre el cannabis y los intentos de suicidio”.

La metodología

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores de la UC-Irvine recopilaron el número de suicidios totales cometidos con y sin armas entre 1970-2004. En un esfuerzo por entender cómo se verían esas cifras si California no hubiera legalizado la marihuana medicinal, el equipo comparó las estadísticas del Estado Dorado con los 41 estados que no tenían ningún programa de marihuana medicinal durante ese periodo.

“En particular, para todos los suicidios, nuestros resultados demuestran que la intervención de California en 1996 llevó a una reducción promedio de 398.9 suicidios por año y una reducción acumulada de aproximadamente 3,191 suicidios durante 1997-2004. Del mismo modo, la legalización llevó a una reducción en el número de suicidios por arma de fuego en un promedio de 208 por año y una reducción acumulada de aproximadamente 1,668 suicidios menos por arma de fuego entre 1997 y 2004”.

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Las posibles razones

¿Por qué el cannabis tuvo este efecto en los números de suicidio de California? La conclusión más directa que los científicos consideran, radica en que las regulaciones federales bloquean a cualquier ciudadano que consuma una sustancia controlada federalmente ilegal como el cannabis para obtener armas de fuego. El acceso a la marihuana medicinal podría haber desanimado a las posibles víctimas a cometer suicidios, ya que muchos suicidios involucran armas.

Los autores del estudio también sugirieron que la marihuana medicinal podría ayudar con los síntomas que pueden conducir al comportamiento suicida, incluida la enfermedad mental. Estudios anteriores han demostrado cómo el cannabis puede ayudar a los pacientes a dejar sus medicamentos contra la ansiedad y tratar la depresión inducida por el estrés.

Además, los investigadores agregaron que la disminución en el número de suicidios podría involucrar un trastorno por consumo de alcohol. Aquellos que sufren este trastorno aumentan el riesgo de suicidio, pero reemplazar el consumo de bebidas etílicas con marihuana, podría ayudar.

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