Dispensarios denegados en proceso de licencias de marihuana podrán modificar sus solicitudes

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El gobernador JB Pritzker anunció cambios en el proceso de concesión de licencias para los dispensarios de marihuana el lunes después de semanas de críticas de activistas, legisladores y solicitantes a quienes inicialmente se les negó la primera ronda de 75 licencias.

Ahora, los solicitantes reprobados tendrán la oportunidad de modificar sus solicitudes y recibir más información sobre por qué se les negaron puntos en el proceso de calificación.

En un comunicado de prensa el lunes, Pritzker y el Departamento de Regulación Financiera y Profesional de Illinois dijeron que tomaron la decisión después de un «examen cuidadoso» basado en «los comentarios de los líderes comunitarios y las partes interesadas».

El cambio permite a los solicitantes denegados volver a enviar sus solicitudes o hacer que se vuelvan a calificar después de recibir un «aviso de deficiencia complementaria» que les informa qué partes específicas de su solicitud perdieron puntos y les impidió alcanzar la puntuación perfecta de 252 puntos necesaria para ingresar a la lotería para distribuir licencias.

Aquellos que reciban una puntuación perfecta después de que se lleve a cabo este proceso se agregarían a la lotería para las primeras 75 licencias.

Sin embargo, un solicitante no puede cambiar los propietarios o la composición de su grupo de propietarios en las solicitudes que se vuelvan a presentar. Los funcionarios dijeron que el proceso que permite volver a puntuar podría concluir «este otoño».

El anuncio de los cambios se produce después de que solo 21 de los más de 900 solicitantes recibieran puntajes perfectos en la primera ronda de calificación por parte de una empresa externa. Eso significaba que ningún otro solicitante sería elegible para ninguna de las 75 licencias otorgadas en la primera ola del nuevo programa, lo que provocó una reacción inmediata de legisladores, solicitantes y activistas.

La empresa externa de servicios profesionales y auditoría que llevó a cabo la primera ronda de calificación fue KPMG, y una vez más calificarán las solicitudes reevaluadas, según la oficina del gobernador. Un portavoz de la oficina del gobernador señaló, sin embargo, que «IDFPR garantizará una supervisión sólida del proceso con KPMG para garantizar que cada paso se centre en la equidad».

KPMG recibió un contrato sin licitación de $ 4.2 millones del estado para calificar a los solicitantes de dispensarios, así como un contrato sin licitación de $ 2.5 millones del Departamento de Agricultura de Illinois para calificar solicitantes que desean recibir una licencia para cultivar, transportar e infundir productos de cannabis. .

Las licencias de cultivo aún no se han otorgado, ya que el proceso ha experimentado retrasos significativos debido a la pandemia de coronavirus.

Posibles cambios adicionales

Según la ley de legalización, el IDFPR también llevará a cabo un estudio de disparidad que evaluará la composición étnica, racial y socioeconómica del mercado de cannabis para uso adulto. Pritzker señaló el martes que los legisladores podrían hacer cambios en la ley y el proceso de solicitud para garantizar la equidad en el futuro, ya que aún quedan por distribuir más de 300 licencias en oleadas futuras.

“Ya he ofrecido mis sugerencias sobre cómo la Asamblea General puede cambiar la ley para que podamos asegurar una representación aún mayor en esta industria, incluida la limitación de la cantidad de licencias o regiones que cualquier propietario puede solicitar y permitir que más solicitantes avancen a la ronda de lotería que solo aquellos con las puntuaciones más altas”, dijo Pritzker en una conferencia de prensa en Chicago.

Después del anuncio inicial de que solo 21 solicitantes llegaron a la lotería, los solicitantes rechazados presentaron múltiples demandas contra el estado.

Si bien al menos uno de esos pleitos se retiró luego del desarrollo del lunes de Pritzker e IDFPR, los cambios en el proceso provocaron una reacción violenta de algunos de los 21 finalistas que sienten que cambiar las reglas después de que se anunciaron los clasificatorios es injusto.

So Baked Too LLC y Suite Greens LLC, dos firmas cuyas solicitudes recibieron puntajes perfectos y calificaron para la lotería de 75 licencias, publicaron un comunicado conjunto el martes diciendo que la decisión de Pritzker de hacer cambios “claramente viola la Ley de Regulación e Impuestos del Cannabis de múltiples maneras, y es, por tanto, injusto para los equipos de equidad social que conocían las reglas».

También se opusieron a extender la cantidad de tiempo que llevará otorgar las licencias, ya que el proceso ya se ha retrasado desde su fecha de lanzamiento programada para mayo debido a la pandemia de coronavirus en curso.

“Hubo soluciones simples que habrían seguido el espíritu de la ley, pero que también fueron justas para los equipos de equidad social que hicieron la lotería y no violaron la ley y que podrían implementarse de manera razonablemente rápida… Pero esta propuesta no lo es”, según el comunicado, que acusó a la oficina del gobernador de violar partes de la ley de legalización.

La Asociación de Negocios de Cannabis de Illinois, un grupo de defensa de la industria para los negocios de marihuana con licencia, emitió un comunicado el lunes apoyando los cambios del gobernador.

“CBAI y sus miembros han sido firmes partidarios de una industria del cannabis sólida y diversa que mantiene la equidad social a la vanguardia”, según el comunicado. “Nuestros miembros han incubado, asesorado y apoyado a los solicitantes de equidad social para que sean competitivos en el mercado, y estos pasos adicionales nos alientan para traer más diversidad a la industria”.

Preocupaciones sobre la propiedad de veteranos

El Dr. Lawrence Hatchett, el inversionista principal de un grupo organizado bajo el nombre de Cannabliss Supply Co., tuvo las 10 solicitudes de licencias de dispensario rechazadas en la primera ola.

En una entrevista el miércoles pasado, Hatchett calificó el proceso como una falsa esperanza para los negros de Illinois que querían entrar en la industria de la marihuana para proporcionar una bendición económica a sus comunidades.

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Pero después del anuncio de Pritzker, Hatchett dijo que el estado estaba moviendo las cosas en una mejor dirección.

«Voy a darle crédito al gobernador donde se debe», dijo Hatchett en una entrevista el martes. «Creo que todos estos son buenos pasos… soy optimista».

Avis Bulbulyan, director ejecutivo del grupo consultor de marihuana SIVA Enterprises, trabajó con una empresa de propiedad negra que recibió una designación de equidad social al solicitar una licencia.

Él y Hatchett dijeron que todavía les preocupa que las empresas que no son propiedad de veteranos militares al menos en un 51 por ciento aún no puedan lograr una puntuación perfecta y pasar a la lotería.

En la conferencia de prensa del martes, Pritzker y su asesor principal de marihuana, el exsenador estatal Toi Hutchinson, dijeron que la Asamblea General podría abordar tales preocupaciones enmendando la ley de legalización para proporcionar un rango de corte para que los solicitantes califiquen para una licencia en lugar de aceptando únicamente las puntuaciones más altas.

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Según Hutchinson, eso permitiría a los solicitantes dignos que no logran un puntaje perfecto por razones como no tener un accionista mayoritario veterano avanzar a la etapa de lotería. Pero esos cambios requerirían la acción de la Asamblea General y es más probable que sucedan en rondas futuras, en lugar de para la primera ola de 75 licencias.

“Este proceso está diseñado para que veamos todas las cosas que funcionaron y descubramos cómo ajustar esto a medida que avanzamos”, dijo Hutchinson, señalando que 75 licencias en la distribución inicial es un número intencionalmente pequeño.

Pritzker se hizo eco de esa declaración y calificó el manejo de la primera ronda de licencias por parte de su administración «lejos de ser perfecto».

“Como gobernador, no me interesa proteger un proceso en el que la gente tiene miedo de confiar”, dijo. «Estoy interesado en hacer todo lo que podamos para promover la prioridad que todos compartimos, y eso es justicia».

Hatchett, citando su propia experiencia al poner cientos de miles de dólares en juego para tener la oportunidad de obtener una licencia, dijo que muchos pueden ser escépticos sobre el proceso en el futuro.

«Creo que lo que sucedió en la primera ronda va a desilusionar al 75 por ciento de los solicitantes de equidad social ‘verdaderos'», dijo Hatchett, refiriéndose a su creencia de que algunos solicitantes de equidad social eran frentes de corporaciones más grandes fuera del estado. “Si usted es una persona de un área socioeconómica baja que acaba de desperdiciar o perder una cierta cantidad de dinero, ¿está dispuesto a saltar y tomar una segunda oportunidad en algo cuando todavía está desilusionado de que el sistema realmente va a ser ¿justa?»

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