El 10% de todos los arrestos en Dakota del Sur están relacionados con el cannabis

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La aplicación de las leyes de cannabis de Dakota del Sur afecta de manera desproporcionada a los afroamericanos y los nativos americanos en el estado, al tiempo que les cuesta a los contribuyentes millones de dólares, según muestra una nueva investigación.Dakota del Sur

El estudio, encargado por los habitantes de Dakota del Sur para mejorar las leyes de marihuana, revela que en uno de cada 10 arrestos en el estado fueron por delitos relacionados con el cannabis en 2018, y los arrestos por marihuana aumentaron durante la última década. La organización también estuvo detrás de iniciativas para legalizar el cannabis medicinal y recreativo, los cuales recibirán votos en las elecciones de noviembre.

El estudio, realizado por Jon B. Gettman, profesor de Criminología y Justicia Penal de la Universidad de Shenandoah en Virginia, analizó estadísticas del programa Uniform Crime Reporting (UCR) del Departamento de Justicia de EE. UU. Según el informe, 31,883 personas fueron arrestadas por cannabis en Dakota del Sur entre 2009 y 2018. La posesión de dos onzas o menos fue la razón detrás del 95% de los arrestos. En ese período de 10 años, los arrestos por cannabis aumentaron un 166%, de 1.586 en 2007 a 4.218 en 2018.

Gettman concluyó que la aplicación de la ley del cannabis en Dakota del Sur se dirigió de manera desproporcionada a los negros y los nativos americanos, en proporción con las cifras de población.

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«Los nativos americanos representaron el 8,9% de la población de Dakota del Sur en 2016, por ejemplo, pero según los datos de la UCR, representaron el 29,3% de todos los arrestos por posesión de marihuana ese año», se lee en el informe. “Los negros constituyen el 2,1% de la población, pero representaron el 10% de los arrestos por posesión en 2016. Estas disparidades no se explican por las diferencias en el uso de marihuana. La prevalencia del consumo anual de marihuana entre estos [blancos, negros y nativos americanos] es similar”.

El informe también calculó cómo la aplicación de la ley del cannabis es un negocio costoso para Dakota del Sur. Si bien no especifica la estadía media o promedio de los arrestados por cannabis, el informe encontró que el estado paga alrededor de $ 90 por día para mantener a alguien en la cárcel. Si las 4.218 personas arrestadas en 2018 fueran encarceladas cada 15 días, eso costaría alrededor de $ 5.7 millones en encarcelamiento relacionado con el cannabis. Si esas personas pasan 90 días encarcelados, esa cifra aumenta a 34,3 millones de dólares.

Aquellos de 25 años o menos representaron más del 60% de estos arrestos por cannabis. Durante una conferencia de prensa virtual, el ex fiscal federal de Dakota del Sur, Brendan Johnson, dijo que estas leyes han dado lugar a la criminalización de “casi toda una generación”.

«Simplemente estamos arruinando demasiadas vidas en Dakota del Sur (debido a) la posesión de una pequeña cantidad de marihuana», dijo Johnson, según el Sioux Falls Argus Leader.

“Cuando vemos que uno de cada 10 arrestos en Dakota del Sur es por marihuana, sabemos que está teniendo un costo económico enorme en nuestro estado, no solo en términos de sacar a los ciudadanos productivos de la fuerza laboral”, agregó, “sino también en términos de los costos diarios de aplicación de la ley asociados con la aplicación de esta prohibición «.

Una encuesta reciente encontró que la mayoría de los votantes favorecen la legalización de la marihuana medicinal y recreativa en las próximas elecciones.

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