¿El consumo habitual de marihuana te hace antisocial?

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Los estudios han demostrado que la marihuana puede ayudar a los pacientes a sentirse menos solos y deprimidos, pero eso no equivale a que el cannabis te convierta en una mariposa social. De hecho, un nuevo estudio encontró lo contrario: el consumo habitual de marihuana podría hacer que los usuarios se vuelvan menos sociables que otros.consumo cannabis

La investigación, publicada en Nature, fue dirigida por Giovanni Marsicano en NeuroCentre Magendie en Burdeos, Francia. Su equipo quería comprender mejor cómo funcionan los receptores de cannabinoides y cómo interactúan con los compuestos de marihuana. Estudios previos establecieron que los receptores de cannabinoides se localizan principalmente en la membrana celular.

Pero Marsicano y su equipo descubrieron en 2012 que existen algunos receptores en las mitocondrias, que se conocen como las potencias de la célula y proporcionan gran parte de la energía que necesitan las células. A lo largo de la membrana de las mitocondrias se encuentran pequeñas células en forma de estrella llamadas astrocitos. Estos astrocitos «absorben la glucosa del torrente sanguíneo para proporcionar energía al cerebro, permitiendo así la actividad neuronal y las respuestas conductuales», escribieron los autores del estudio.

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Mariscano y su equipo tuvieron una idea: si estos astrocitos contenían receptores cannabinoides, ¿cómo interactuaron exactamente con la marihuana?

«Dada la importancia de los astrocitos y el uso de energía para la función cerebral, queríamos comprender el papel de estos receptores cannabinoides específicos y las consecuencias para el cerebro y el comportamiento cuando se exponen al cannabis», dijo Marsicano.

Cuando los investigadores administraron THC a los ratones, el cannabinoide psicoactivo en el cannabis, causó una cascada de procesos moleculares. Eso incluyó la disfunción del metabolismo de la glucosa en los astrocitos, lo que redujo la capacidad de las células para transformar la glucosa en alimentos. Sin la energía adicional, los científicos descubrieron que los animales habían disminuido las interacciones sociales hasta 24 horas después de introducir el THC en sus sistemas.

«Nuestro estudio es el primero en mostrar que la disminución de la sociabilidad a veces asociada con el consumo de cannabis es el resultado de un metabolismo alterado de la glucosa en el cerebro», dijo Marsicano. “También abre nuevas vías de investigación para encontrar soluciones terapéuticas para aliviar algunos de los problemas de comportamiento resultantes de la exposición al cannabis. Además, revela el impacto directo del metabolismo energético de los astrocitos en el comportamiento”.

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