El efecto de la marihuana en los espermatozoides

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En los últimos meses han aparecido pruebas de que el cannabis incide en los espermatozoides. Todo parece indicar que el THC genera cambios en el comportamiento del ADN de estas células. Sin embargo, no se sabe aún cómo afecta al desarrollo del embrión.

El efecto de la marihuana en los espermatozoides
El efecto de la marihuana en los espermatozoides

Según estudios recientes, como el realizado por los expertos del Duke University Medical Center (Colorado-EEUU), el consumo de cannabis repercute en la calidad del esperma. En concreto, actúa sobre cientos de genes involucrados en la formación regular de órganos y en el desarrollo general. Esta es la conclusión a la que llegaron los investigadores del grupo, tras analizar y comparar el esperma de hombres consumidores con el de otros que no lo eran.

Según los datos, el recuento de espermatozoides en hombres en edad reproductiva se ha reducido a la mitad en solo 40 años.

Para el estudio se utilizaron machos de ratas y humanos. De los veinticuatro humanos escogidos, la mitad había fumado marihuana todas las semanas durante los seis meses anteriores. Los datos recopilados mostraron que cuanto mayor es la concentración de THC, la sustancia psicoactiva presente en el cannabis, mayores son los cambios genéticos encontrados en el esperma.

Ante esta situación es necesario hacerse la siguiente pregunta: ¿qué significa para el desarrollo de los futuros niños que reciban esta carga genética? La respuesta, según confirmaron los investigadores, no está clara, pues los datos no permiten saber hasta qué punto es negativa la influencia del THC en el desarrollo de los embriones y en el posterior desarrollo físico y psíquico de los hijos.

En este tema, como en tantos otros en los que el cannabis es el protagonista, todavía existen importantes dudas que solo podrán resolverse al ritmo que la ciencia desarrolle nuevas investigaciones y alcance evidencias más claras y concluyentes.

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¿Más esperma?

Recientemente, investigadores de Harvard (Boston) publicaron un estudio en enero de este año, relacionando con el consumo de cannabis y el aumento de la cantidad de esperma. Al parecer, todo apunta a que los hombres que fuman cannabis generan una mayor cantidad de esperma y cuentan con niveles más altos de testosterona.

Según el artículo, esta fue la conclusión que alcanzó el equipo de investigadores, quienes colaboraron con colegas de la Universidad de Boston y con los del Hospital General de Massachusetts.

Para la investigación, se recolectaron más de 1100 muestras de semen de 662 hombres con una edad promedio de 36 años. Todos ellos tenían en común una fertilidad reducida, por lo que buscaban una solución en clínicas especializadas.

Además del semen, la mitad de los individuos también dieron muestras de sangre para evaluar las concentraciones de hormonas sexuales.

Para analizar las causas de esa baja fertilidad, los participantes se sometieron a cuestionarios que preguntaban sobre el uso de la marihuana. El análisis estadístico de los datos mostró que el 11 % eran fumadores actuales, mientras que el 44 % restante había fumado en el pasado.

Al cruzar todos los datos, encontraron que los fumadores de marihuana (actuales y pasados) tenían en promedio 62,7 millones de espermatozoides por mililitro contra 45,5 millones de los no fumadores. Solo el 5 % de los fumadores de marihuana tenía menos de 15 millones de espermatozoides por mililitro (el umbral de la Organización Mundial de la Salud para niveles «normales»), en comparación con el 12 por ciento de los no fumadores.

La prueba también mostró una mayor concentración de testosterona en los consumidores de la sustancia.

Resumiendo, todavía no está claro cómo el cannabis afecta al recuento de esperma y a la fertilidad masculina, pero este estudio reciente parece prometedor. Dicho esto, los hombres que estén intentando tener hijos quizás prefieran reducir su consumo de hierba.

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