Emprendedores no encuentran espacio para cultivar cannabis

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John García estaba a favor de que se legalizara la marihuana recreativa.

«Ya era hora», dijo. «Estaba muy emocionado. Creo que Nuevo México estará a la vanguardia de la industria del cannabis en el futuro».

Como empresario minoritario, lo vio como una oportunidad y utilizó los ahorros de toda su vida para comenzar. Pero ahora se ha topado con un obstáculo.

«Necesitamos un lugar para cultivar nuestro producto», dijo García. «Una vez que hemos hablado con los propietarios de los edificios y les hemos hecho esta oferta, una vez que se enteran de que vamos a cultivar cannabis, dudan y se retiran».

García no está solo. Hay docenas de empresarios inspiradores como él que se han topado con un obstáculo al intentar capitalizar la nueva industria del estado que se espera que sea legal la próxima primavera.

«Será realmente decepcionante si entras en una tienda de cannabis la próxima primavera y no hay ningún producto en los estantes», dijo Matt Kennicott, que dirige una empresa de consultoría que ayuda a los empresarios a iniciar un negocio de cannabis. «En este momento, en Albuquerque, tenemos una tasa de vacantes del dos por ciento en propiedades comerciales».

Y el tiempo corre para las personas que desean comenzar a crecer. El estado está abriendo solicitudes de licencia en menos de 30 días y, para poder aplicar, debe tener una instalación. Y las plantas deben estar en el suelo ahora para estar listas para la primavera.

“Tenemos todo listo de nuestro lado”, dijo García. “Estamos listos para entregar el cannabis el primer día en que se legaliza”.

Pero a García le preocupa que si no encuentra un lugar pronto podría perder cientos de miles de dólares que ha invertido.

«No se puede tener un restaurante sin la cocina», dijo García.

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