En medio de la pandemia, Nuevo México forja el camino hacia el cannabis legal

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Los legisladores de Nuevo México se apresuran en medio de la pandemia para elaborar un marco para regular y gravar la marihuana recreativa después de que los votantes derrocaran a opositores clave a la legalización de la marihuana en las elecciones de 2020.

marihuana recreativa

Cuatro propuestas respaldadas por demócratas con inclinaciones hacia la justicia social compiten por la tracción en la Legislatura, junto con una propuesta republicana destinada a acabar con el mercado ilícito de marihuana.

La Legislatura tiene hasta el 20 de marzo para enviar un proyecto de ley de cannabis a la gobernadora Michelle Lujan Grisham , una entusiasta defensora de la marihuana como herramienta de desarrollo económico y seguridad fiscal para el estado.

Las elecciones primarias de 2020 derrocaron a varios opositores acérrimos a la legalización, incluido el ex demócrata del Senado mejor clasificado.

Las elecciones del año pasado más allá de Nuevo México también están cambiando el cálculo político, ya que cuatro estados, incluido Arizona, aprobaron referendos que permiten la marihuana recreativa.

La Constitución de Nuevo México no permite iniciativas de votación, dejando la legalización del cannabis al proceso legislativo. Vermont, Illinois y Guam han utilizado la legislación para legalizar la marihuana.

«Hay cinco proyectos de ley de legalización, lo que demuestra que hay mucho apoyo», dice Emily Kaltenbach, directora senior de la Drug Policy Alliance que aboga por una variedad de reformas a las políticas de drogas. «La parte difícil será reducirse a una sola factura».

El lunes, un panel de la Cámara presentó un proyecto de ley que pone énfasis en los problemas económicos y sociales al subsidiar la marihuana medicinal para los pacientes pobres, otorgar subvenciones a las comunidades afectadas por la criminalización de las drogas y anular las condenas por consumo y posesión de cannabis.

Los comités del Senado están preparados para examinar al menos tres propuestas separadas. El líder de la mayoría demócrata en el Senado, Peter Wirth, un abogado de arbitraje de oficio, dice que está ansioso por presentar un proyecto de ley de compromiso.

Los opositores activos a la legalización incluyen al presidente del Partido Republicano, Steve Pearce, un excongresista que se postuló sin éxito para gobernador en 2018. Pero algunos republicanos prominentes están buscando un asiento en la mesa de negociaciones del cannabis.

El senador Cliff Pirtle de Roswell es el principal republicano en un comité judicial encargado de recomendar un proyecto de ley final para consideración del Senado. Él dice que la legalización es necesaria para acabar con el mercado ilícito, y ha presentado un proyecto de ley que canalizaría los impuestos sobre el cannabis hacia un fondo de seguridad vial para financiar la capacitación de «expertos en reconocimiento de drogas» para identificar a los conductores con problemas de drogas.

El proyecto de ley no deja espacio para la marihuana de cosecha propia que podría complicar los esfuerzos para penalizar a las personas involucradas en el mercado negro de cannabis.

Pirtle dice que quiere «asegurarnos de detener en la mayor medida posible el mercado ilícito y luego poner protecciones para la seguridad pública».

La industria de la marihuana medicinal establecida en el estado se está preparando para el cambio, a medida que surgen dispensarios en pequeños pueblos a lo largo de la frontera con Texas, un bastión potencial para el turismo de marihuana. Ya hay aproximadamente 100,000 pacientes inscritos en el programa de cannabis medicinal, casi el 5% de la población del estado.

Los legisladores se ven presionados a tomar decisiones regulatorias complejas, entre un mercado de cannabis con límites de cultivo determinados por el estado o una producción ilimitada que tiene como objetivo superar la marihuana ilícita.

El proyecto de ley vigente de la Cámara permitiría un poco de marihuana de cosecha propia para uso personal y podría abrir los mercados de cannabis para que sean empresas controladas por tribus a través de acuerdos estatales.

También ofrece una «microempresa de cannabis integrada», la versión de marihuana de una pequeña bodega que potencialmente puede cultivar, envasar y vender productos de cannabis en un solo sitio.

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