Enmienda constitucional para evitar avances en la legalización de la marihuana en Idaho

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Una enmienda constitucional propuesta que evitaría la legalización de la marihuana en Idaho avanzó el viernes mientras los legisladores del estado conservador intentan detener la creciente aceptación de la droga en todo el país.

El Comité de Asuntos Estatales del Senado votó para enviar la resolución conjunta que prohíbe todas las drogas psicoactivas que aún no son legales en Idaho al Senado en pleno. Esa lista cambiaría para los medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Pero el objetivo durante los dos días de testimonio el lunes y viernes fue principalmente la marihuana, ya que Idaho se encuentra rodeado de estados que han legalizado la marihuana.

Oregón , Washington, Montana y Nevada han legalizado la marihuana medicinal y recreativa, mientras que Utah permite la marihuana medicinal. Wyoming permite productos de CBD que contengan menos del .3% de THC, el ingrediente activo del cannabis.

Los productos de CBD se pueden comprar en Idaho, pero no deben contener THC.

Los partidarios dijeron que la Constitución de Idaho debe cambiarse porque los estados vecinos, fuertemente influenciados por el dinero de otros estados, han aprobado el uso de la marihuana a través de iniciativas de los votantes, y podría suceder en Idaho.

“Cuando se legalizan las drogas que actualmente son ilegales, aumentan los costos de atención médica y el crimen”, dijo el patrocinador de la resolución, el senador republicano Scott Grow, condenando el uso recreativo y medicinal de la marihuana. “Se trata de dinero. No se trata de cuidar a personas que puedan tener dolor o enfermedad».

Los que se oponen dijeron que la marihuana medicinal es necesaria para los residentes de Idaho que padecen enfermedades crónicas o terminales. Dan Zuckerman, director médico del St. Luke’s Cancer Institute, dijo que tratar con más de mil pacientes con cáncer durante más de una década lo convenció de la eficacia de la marihuana medicinal para ayudar con el dolor y las náuseas.

“Lo he visto yo mismo con mis propios ojos”, dijo. «Los datos son claros de que los pacientes se benefician de esto».

La senadora Michelle Stennett, demócrata de Ketchum, también señaló que la enmienda prohibiría a los médicos brindar a los pacientes terminales acceso a medicamentos experimentales o de investigación que normalmente son ilegales pero que aún pueden recetarse en ciertas circunstancias cuando otros tratamientos han fallado.

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«Aprobar esto prohibiría a los médicos y pacientes de Idaho tomar decisiones médicas», al prohibir nuevos avances médicos, dijo Stennett. «Este es un impacto directo en la capacidad de los habitantes de Idaho de brindar una buena atención médica».

Algunos legisladores cuestionaron si la enmienda constitucional podría interferir con la legalización del cáñamo industrial, un cultivo potencialmente lucrativo para los agricultores que han visto fracasar los intentos de legalizar la cosecha en los últimos años.

Los opositores también cuestionaron si la enmienda prohibiría el aceite de CBD que contiene pequeñas cantidades de THC.

Ambos productos son ilegales en Idaho, pero son legales tanto a nivel federal como en la mayoría de los estados.

Grow dijo que hay una legislación adicional planeada para legalizar el cáñamo industrial que espera que se apruebe este año.

La resolución conjunta tendría que aprobarse en el Senado con una mayoría de dos tercios. Luego iría a la Cámara, donde también necesitaría una mayoría de dos tercios. A continuación, se presentaría ante los votantes en las elecciones generales de noviembre de 2022, lo que requiere una mayoría simple para aprobarse.

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Treinta y seis estados, el Distrito de Columbia, Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos han aprobado programas de marihuana medicinal completos y disponibles al público, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Quince estados y tres territorios han legalizado la marihuana recreativa.

Keith Graves le dijo al comité que era miembro de un grupo de policías retirados en Idaho que abandonaron California, Washington y Oregon. Dijo que esos estados fueron cuesta abajo con el crimen y otros problemas después de legalizar la marihuana.

“Somos de su futuro”, le dijo al comité. “Esta es la última madriguera. No hay ningún otro lugar adonde ir».

Bill Esbensen es parte de la Coalición de Ciudadanos de Idaho que trabaja en una iniciativa para legalizar la marihuana medicinal que espera presentar a los votantes. Dijo que la enmienda constitucional prohibiría la legalización de la marihuana medicinal a través de una iniciativa, aunque dijo que la mayoría de la gente en el estado quiere que se apruebe la marihuana medicinal.

«Ustedes le tienen tanto miedo a la marihuana que están dispuestos a hacer estallar la constitución del estado», dijo a los legisladores.

El comité adelantó la resolución en un voto de voz y no registró cómo votaron los miembros individuales.

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