¿Es ilegal publicar fotos de cannabis? Para Facebook, sí

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¿Qué tienen en común un puñado de flores secas de marihuana y otro de brócoli tempura? Aunque suena a una adivinanza infantil, bajo determinadas lentes de cámara y pantallas, ambas imágenes podrían lucir tan similares como para confundir a los administradores de Facebook. Para evitar un craso error, la red social desarrolla tecnología de inteligencia artificial (IA) que puede marcar la diferencia.

¿Es ilegal publicar fotos de cannabis? Para Facebook, sí

En su conferencia anual de desarrolladores, realizada el pasado el miércoles 1 de mayo, Mike Schroepfer, el director de tecnología de Facebook explicó cómo el gigante de las redes sociales puede aprovechar la inteligencia artificial visual para detectar “contenido que infringe políticas”, como imágenes de cannabis en la plataforma. Explicó el proceso comparando las imágenes de la verdura frita junto con unos cuantos gramos de nuestra amada hierba, que describió como el “ejemplo más benigno posible” de contenido prohibido que pudo encontrar.

Hace cinco años, la compañía confió en las “señales de comportamiento” para descubrir y restringir el contenido de quienes publicitan, por ejemplo, cannabis, sobre todo si el anunciante ha sido “atrapado por hacer cosas malas antes” o si usaron “palabras obvias” como “marihuana” o “drogas” en el cargo. Pero a medida que la IA sigue avanzando, Facebook desarrolló un sistema que podía distinguir visualmente el cannabis de otros artículos diversos.

Para llevar el punto a casa, Schroepfer puso ambas imágenes en la pantalla y desafió a la audiencia a diferenciarlas.

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Algunas personas pensaron que el brócoli tempura era marihuana, pero la mayoría parecía diferenciarlo bien. El algoritmo visual era 94 por ciento seguro de que la marihuana era, de hecho, marihuana, y 88 por ciento seguro de que la otra imagen era el brócoli.

Para Facebook, la tecnología ofrece una forma conveniente de racionalizar sus esfuerzos de cumplimiento de políticas. Pero para muchos grupos de reforma del cannabis y compañías de medios que manejan cuentas de Facebook, la presentación es una ventana a una frustración continua.

La prohibición del contenido que promueve la venta de drogas federales ilícitas ha tenido consecuencias colaterales para decenas de blogs y páginas que publican material de marihuana no comercial como nuestra Diosa Verde y otros organismos reguladores estatales entre los que destacan la Comisión de Control de Cannabis de Massachusetts. En ocasiones, estas páginas se han ocultado de los resultados de búsqueda mediante una técnica llamada “sombra de sombra”, pues el algoritmo no puede diferenciar con precisión los anuncios comerciales de los artículos de noticias relacionados con el cannabis, por mencionar un ejemplo.

Los influyentes de la marihuana y los negocios de cannabis legales del estado se han quejado durante mucho tiempo de que sus cuentas en la plataforma de Instagram, propiedad de Facebook, están temporalmente desactivadas o bloqueadas permanentemente por representar cannabis o publicitar sus servicios.

Un cambio de política puede estar en el horizonte, como dijo la compañía en marzo, al afirmar que plantea “considerar si podemos reducir esta restricción, especialmente en relación con la marihuana medicinal, la marihuana legal y las tiendas de ladrillo y mortero de cáñamo”. Pero por el momento, Facebook continuará aplicando la política y hasta ahora no ha proporcionado una actualización de estado en ese sentido durante la pasada conferencia.

“Va en contra de nuestras políticas porque va en contra de la ley federal de Estados Unidos, por lo que no puede anunciar la marihuana en Facebook”, dijo Schroepfer.

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