¿Es más peligroso empezar a fumar marihuana a una edad avanzada?

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Las personas mayores son el grupo de consumidores de cannabis de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. No estudiantes de último año de secundaria, sino personas de la tercera edad. Entre 2015 y 2018, la cantidad de estadounidenses de 65 años o más que fumaron marihuana o ingirieron comestibles aumentó en un 75%.

Las cifras de uso siguen siendo pequeñas, especialmente en comparación con las cohortes de 18 a 25 y de 26 a 34, que ven cerca del 30% de la población demográfica que fuma marihuana en el transcurso de un mes. Las personas mayores solo promedian alrededor del 8%.

Pero eso todavía representa un cambio tremendo en el pensamiento desde principios de la década de 2000, cuando el consumo de cannabis era casi inexistente para las personas de cierta edad. El aumento se puede atribuir al auge de los dispensarios médicos, los movimientos de legalización exitosos en 16 estados (más el Distrito de Columbia) y, después de décadas de demonización, una retórica más razonable.

La pandemia también ha jugado un papel, como señaló The New York Times en un artículo reciente. Las personas mayores se han apoyado en su cannabis (ya sea adquirido a través de la compra legal o como medicamento, para tratar cualquier cosa, desde la ansiedad hasta el dolor de espalda), para superar meses de monotonía.

Los profesionales médicos advierten, sin embargo, que la investigación sobre el uso geriátrico del cannabis es extremadamente limitada. Eso es culpa del gobierno; La marihuana sigue siendo una droga de Lista I prohibida por el gobierno federal, por lo que los estudios aún no han llegado. Los efectos a largo plazo de la droga siguen siendo desconocidos y es poco probable que el cannabis sea una panacea para el dolor neuropático. Las personas mayores que buscan alivio (quizás incluso dirigidas hacia la marihuana medicinal por sus hijos), deben tratar de tener eso en cuenta.

Los expertos en salud están principalmente preocupados por las preocupaciones a corto plazo, especialmente durante la pandemia. El consumo de cannabis puede afectar las habilidades motoras y afectar el juicio. Los estadounidenses de edad avanzada pueden ser más propensos a caerse y romperse un hueso mientras están bajo la influencia. También es difícil para las personas mayores registrar si el THC ha entrado en su torrente sanguíneo: los metabolismos más antiguos son metabolismos más lentos. Eso puede hacer que sea fácil exagerar.

La clave aquí, hasta que los científicos puedan bloquear al menos algunos datos, es moderar el consumo (en términos de cantidad y frecuencia), fumar o ingerir en un ambiente seguro o de apoyo, y tratar de evitar mezclarlo con alcohol.

Ah, y tener en cuenta que las cosas son mucho más fuertes en estos días. Es posible que las personas mayores no quieran escucharlo, pero la potencia del THC del cannabis del siglo XX no se compara con las variedades actuales.

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