¿Está el alcalde de Londres preparando una revolución cannábica en el Reino Unido?

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El alcalde de Londres planea lanzar una revisión para despenalizar el cannabis en medio de un cambio en la actitud pública. Esto podría significar buenos tiempos para las existencias mundiales de cannabis, ya que muchos sopesan sus oportunidades de expansión futura.

En su manifiesto, publicado antes de las próximas elecciones a la alcaldía de la ciudad, Sadiq Khan, que está muy por delante en la carrera según una encuesta de YouGov, dijo que establecerá una Comisión de Drogas de Londres si es elegido. La comisión consideraría la efectividad de las leyes de drogas del Reino Unido, centrándose especialmente en el cannabis.

Específicamente, el manifiesto de Khan señaló la «demanda de un debate» sobre las leyes de drogas del Reino Unido, y agregó que los recursos policiales «podrían centrarse mejor en las drogas que causan más daño».

Una mayoría considerable (el 63%) de los londinenses está a favor de legalizar y regular el cannabis. Solo el 19% se opone a relajar las reglas. Alejándonos, el 47% de los británicos en total están a favor de la legalización y solo el 30% están en contra. El resto, mientras tanto, sigue indeciso. Esto es según una encuesta realizada por Survation.

Actitudes cambiantes

La demanda de acciones de cannabis del Reino Unido está aumentando, especialmente con la flexibilización de las regulaciones, lo que significa que ciertas acciones de cannabis ahora pueden cotizar en la Bolsa de Valores de Londres.

Esto se puede ver al observar compañías como Kanabo Group (LON: KNB), una firma israelí de cannabis medicinal que cotiza en el mercado AIM de Londres en febrero. El precio de emisión de Kanabo de 6,5 peniques por acción se ha cuadriplicado desde entonces a 26 peniques.

Otra cotización de acciones de cannabis en febrero provino de MGC Pharmaceuticals (LON: MXC). Las acciones de MGC tenían un precio de emisión de 1.475 peniques al momento de cotizar en bolsa, y ahora cotizan más de dos veces y media al alza a 3.80 peniques.

Incluso los principales jugadores, como la empresa Associated British Foods (LON: ABF) del FTSE 100 , tienen piel en el juego. La compañía, propietaria del minorista de moda rápida Primark, se encuentra entre los productores legales de cannabis más grandes del Reino Unido. Cultiva cannabis creado específicamente para producir CBD, una sustancia no psicoactiva.

El Reino Unido legalizó el cannabis medicinal a finales de 2018, aunque los médicos se han mostrado reacios a emitir recetas.

Sin embargo, el cambio está en camino.

Un catalizador será un estudio de dos años, el Proyecto Twenty21, en el que aproximadamente 20.000 pacientes recibirán el fármaco antes de fin de año. Esto incluirá a pacientes con afecciones como trastorno de ansiedad, epilepsia y dolor crónico.

El Proyecto Twenty21 tiene como objetivo cambiar las actitudes entre los responsables de la formulación de políticas. El objetivo es hacer que el cannabis esté tan disponible como otros medicamentos recetados.

Impulso fiscal

Se prevé que el mercado de cannabis legal del Reino Unido supere los 2.000 millones de libras esterlinas para 2024, según la consultora especializada en cannabis Prohibition Partners.

Teniendo esto en cuenta, la legalización bien podría convertirse en una fuente de ingresos sustancial para el gobierno, como lo ha hecho en otras jurisdicciones del mundo.

Por ejemplo, Colorado legalizó la marihuana recreativa en 2012 y los beneficios fiscales de esto ya son muy convincentes.

De hecho, el estado recaudó más de $ 387 millones en ingresos fiscales ya que las ventas de marihuana en 2020 alcanzaron casi £ 2,2 mil millones. Para los EE. UU. En su conjunto, las ventas legales de cannabis alcanzaron un récord de $ 17.5 mil millones en 2020, un 46% más que en 2019.

Ahora, Estados Unidos parece encaminarse hacia la legalización total, con el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, ya preparando una “nueva legalización de la reforma federal de la marihuana”.

En su ‘Plan para la América Negra’, Joe Biden se comprometió a «despenalizar el uso de cannabis» junto con la anulación automática de todas las condenas anteriores por consumo de cannabis.

Seguir los pasos de los EE. UU. Es sin duda una propuesta atractiva para el Reino Unido, ya que busca aumentar los ingresos fiscales a raíz de la crisis del Covid-19. El analista de Proactive Investors, Alastair Ford, incluso ha predicho que la legalización es una «respuesta probable» al déficit económico del Reino Unido tras la pandemia.

Después de todo, la legalización representaría una vía fiscal completamente nueva para el gobierno del Reino Unido.

La legalización también podría suponer un gran ahorro de dinero. Un informe de TaxPayers ‘Alliance ha demostrado que la legalización podría significar un ahorro anual de £ 890 millones para el gobierno en materia de vigilancia, prisiones y tribunales.

¿Una nueva oportunidad?

El gobierno del Reino Unido ha condenado la revisión de Khan. Allegra Stratton, secretaria de prensa del primer ministro británico, Boris Johnson, habló con el periódico Guardian. Dijo que «la política sobre drogas controladas es un asunto del gobierno del Reino Unido» y no de la oficina del alcalde.

Sin embargo, aunque Khan no puede cambiar la ley, su manifiesto definitivamente habla de un cambio de actitud hacia el cannabis.

El alcalde dijo que espera «provocar un debate nacional retrasado» sobre la droga.

Este debate podría poner al Reino Unido en el camino de la legalización. Además, con un estudio destacado del cannabis medicinal en camino, existe una gran posibilidad de ver un aumento del uso médico del cannabis también.

Cannabis importante Canopy Crecimiento (TSE: Weed | NASDAQ: CGC) ya ha visto sus acciones crecer más del 6% desde el comienzo de 2021. Esto fue en gran parte a las esperanzas de legalización de los Estados Unidos, que se abriría el camino para la expansión.

Si el Reino Unido se abre, ese es otro mercado para que ingresen marcas establecidas como Canopy y Aurora Cannabis (TSE: ACB | NYSE: ACB). Las existencias de cannabis ya han esperado tanto tiempo en América del Norte y por recompensas tan enormes. Ahora bien, podrían estar mirando a Londres para su próxima conquista.

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