Estudio: Legalización del cannabis recreativo podría cambiar mercados de drogas ilegales

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Un estudio publicado en la revista científica Addiction proporciona la evidencia más completa hasta la fecha de la asociación entre las leyes de cannabis recreativo (LCR) en los estados de EE. UU. y las respuestas en los mercados ilegales de cannabis, heroína y otras drogas en esos estados.

A partir de 2021, 17 estados de EE. UU. y el Distrito de Columbia han implementado RCL que permiten a las personas mayores de 21 años poseer, usar y suministrar cantidades limitadas de cannabis con fines recreativos. Este estudio encontró que la implementación de las LCR se asoció con las siguientes respuestas en el mercado de drogas ilegales en esos estados:

  • 9,2% de disminución en los precios del cannabis en la calle / ilegal.
  • Disminución del 19,5% en los precios de la marihuana ilegal o de baja calidad.
  • Aumento del 64% en los precios de la heroína.
  • Aumento del 54% en la potencia de la heroína.
  • Aumento del 7,3% en los precios de la oxicodona en la calle / ilegal.
  • Aumento del 5,1% en los precios callejeros / ilegales de hidrocodona.
  • Disminución del 93% en las incautaciones de cannabis callejero / ilegal por parte de las fuerzas del orden
  • Disminución del 50% en las incautaciones de heroína, oxicodona e hidrocodona por parte de las fuerzas del orden

La autora principal, la Dra. Angélica Meinhofer (profesora adjunta de Ciencias de la Salud de la Población en Weill Cornell Medicine) dice: «Nuestros hallazgos exploratorios sugieren que los mercados de drogas ilegales pueden no ser independientes de la regulación legal del mercado de cannabis. A medida que más estados avanzan hacia la legalización y posteriores a la LCR los datos de implementación estén disponibles, necesitaremos hacer más investigaciones para determinar si las leyes del cannabis recreativo causan esos cambios en el mercado ilegal y qué sucede a largo plazo».

Este estudio utilizó un análisis de diferencias en diferencias de la implementación escalonada de los LCR en 11 estados para comparar los cambios en los resultados entre los estados LCR y no LCR. Este estudio utilizó datos de fuentes colaborativas de Price of Weed y StreetRx sobre el precio y la calidad de las drogas ilegales, que pueden estar sujetos a errores y sesgos de muestreo.

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