Estudio: Cannabis relacionado con disminución del dolor en pacientes con colitis

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El noventa por ciento de los pacientes que sufren de colitis ulcerosa informaron una disminución del dolor de estómago después de usar cannabis medicinal, después de no ver una mejora con los medicamentos convencionales, según un nuevo estudio realizado por el gigante israelí del cannabis medicinal Tikun Olam.

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La colitis ulcerosa (CU) es una afección inflamatoria crónica del colon similar a la enfermedad de Crohn.

El estudio doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo se publicó el mes pasado en PLOS One, una revista científica de acceso abierto revisada por pares. Los médicos del Centro Médico Meir en Kfar Saba examinaron a 32 pacientes con colitis que no habían respondido a los tratamientos prescritos previamente.

Si bien los tratamientos prescritos actualmente para la colitis pueden hacer que la enfermedad entre en remisión en alrededor del 50% -60% de los pacientes, aquellos que no han respondido positivamente a los tratamientos aceptados llevan mucho tiempo recurriendo al cannabis medicinal para el alivio de los síntomas.

Cuando el cannabis medicinal se aprobó por primera vez en la canasta de salud de Israel hace más de 15 años, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), un término general para los trastornos crónicos, que incluye la colitis ulcerosa, se convirtió en uno de los primeros tipos de enfermedades que se aprobaron para el tratamiento de pacientes con una receta de cannabis medicinal.

El estudio también encontró que el 62% de los encuestados vio una mejora en la actividad intestinal, el 54% vio una disminución en la gravedad de la enfermedad y el 27% experimentó un aumento en la «calidad de vida» en comparación con el grupo de placebo.

Para que el grupo de placebo no conociera su estado de placebo, se les dio porros (cigarrillos de cannabis) llenos de cannabis a los que se les extrajeron los ingredientes activos. El resto recibió un gramo por día de porros puros llenos de cannabis medicinal con un 16% de THC de la cepa Erez característica de Tikun Olam.

El estudio encontró que los pacientes que fueron tratados con la cepa Erez informaron una mejora en el apetito y la concentración, un aumento del deseo sexual y una disminución del dolor.

Según la Crohn’s and Colitis Foundation, actualmente hay alrededor de 10 millones de personas que padecen enfermedades digestivas crónicas en todo el mundo, incluidas unas 50.000 en Israel.

Las personas que sufren de CU tienen varias evacuaciones intestinales líquidas al día y, a menudo, no pueden trabajar en profesiones o ir a áreas sin acceso adecuado a los baños.

«Alguien que sufre de un caso grave de colitis a menudo tendrá una pieza de ropa interior de repuesto en su bolso», dijo Lihi Bar-Lev Schleider, jefe de investigación y desarrollo de Tikun Olam, a The Jerusalem Post el lunes.

“Hace que los pacientes tengan que evitar las fiestas, evitar los vuelos largos y el transporte público y evitar cualquier evento social prolongado en el que no tendrían acceso inmediato a un baño si fuera necesario”, dijo. «Daña drásticamente la calidad de vida».

El estudio fue dirigido por el Dr. Timna Naftali en la sala de gastroenterología del Meir Medical Center junto con Schleider.

Schleider dijo que eligió estudiar la cepa Erez debido a su fuerza y ​​su compatibilidad sintomática observada con la colitis ulcerosa.

“Los principales síntomas que definen a los pacientes [CU] son, por un lado, un dolor muy intenso y, por otro, náuseas y pérdida de apetito”, dijo.

«Erez tiene algunas fortalezas específicas, a saber, una mejora del apetito y una reducción tanto del dolor como de las náuseas», agregó. «Fue un bingo sintomático».

Basado en las colonoscopias que cada paciente tuvo antes y después del ensayo, el estudio encontró una mejora notable en la gravedad de la enfermedad clínica entre el grupo de cannabis y el grupo de placebo, y algunos de los pacientes tratados incluso entraron en remisión.

Sin embargo, el pequeño tamaño de la muestra del estudio y el período de tiempo relativamente corto lo hacen insuficiente para demostrar un vínculo entre la remisión endoscópica y el cannabis medicinal.

“Una de las razones por las que nos tomó tanto tiempo encontrar pacientes que estuvieran dispuestos a ser voluntarios fue el requisito de la colonoscopia”, dijo Schleider. “Pedirle a la gente que hiciera dos colonoscopias en tan poco tiempo no fue fácil”.

Si el estudio tuviera una base de participantes incluso un poco más grande, con los mismos resultados endoscópicos promedio, habría demostrado un vínculo pronunciado entre la remisión endoscópica y el cannabis medicinal, dijo.

Si el mismo estudio hubiera continuado durante más de ocho semanas, también habría demostrado un vínculo pronunciado, agregó.

«Diecisiete de los participantes del estudio continuaron usando cannabis medicinal e informaron los resultados al hospital durante un año adicional después del estudio… Encontramos que sus puntajes endoscópicos disminuyeron drásticamente con el tiempo», dijo Schleider.

«El problema es que el estudio [de un año] no tiene un grupo de placebo», dijo. «No sería ético mantener a alguien usando un placebo durante todo un año mientras padece una afección como esta».

Schleider recibió su Maestría en Psicobiología en la Universidad de Tel Aviv y ahora está terminando su doctorado en epidemiología, con un enfoque en el cannabis, en el centro de investigación clínica en el Centro Médico Soroka y la Universidad Ben Gurion, bajo la dirección del Prof. Raphael Mechoulam, también conocido como el padrino de la investigación del cannabis, y el profesor Victor Novack, que dirige el pabellón de coronavirus en Soroka.

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