Estudio sugiere envenenamiento con metales pesados como causa de enfermedades y muertes por vapear

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Una empresa de consultoría en Colorado cree que puede haber descubierto la misteriosa causa de la enfermedad que ha cobrado al menos 27 vidas y hospitalizado a 1,300 vapers en toda la Unión Americana: vapores de cadmio provenientes de materiales de soldadura baratos.

Estudio sugiere envenenamiento con metales pesados como causa de enfermedades y muertes por vapear

Entretanto, el acetato de vitamina E, prácticamente se ha descartado como posible causa de la enfermedad de vapeo. Con el acetato de vitamina E fuera de la mesa como culpable, hay un nuevo sospechoso en el misterio en curso: la neumonitis por cadmio, una rara enfermedad pulmonar causada por inhalar vapores de metales pesados.

En una publicación de esta semana, presentada por Colorado Green Lab, la neumonitis por cadmio, una forma extrema de fiebre provocada por vapores metálicos, presenta muchos, si no es que la mayoría de los síntomas que coinciden con la enfermedad de vapeo, la cual se ha denominado lesión pulmonar asociada a vaping (VAPI). El estudio de Colorado Green Lab fue desarrollado y dirigido por uno de los cofundadores del laboratorio, Frank Conrad, un bioquímico experimentado.

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Sus sospechas podrían dar a los investigadores una nueva visión de lo que está causando la VAPI, teniendo en cuenta que algunas de las pistas anteriores no han ido a ninguna parte. El mes pasado, las autoridades de salud comenzaron a analizar el acetato de vitamina E, un agente espesante de aceite que se usa en vapores no regulados del mercado negro, pero no en los regulados, como una posible causa de la enfermedad.

El acetato de vitamina E puede contribuir a una enfermedad pulmonar llamada neumonía lipoidea, pero no incluye otros síntomas observados en pacientes con VAPI. Según la hipótesis de la vitamina E, la vaporización de acetato de vitamina E podría formar una acumulación aceitosa en los pulmones. Una vez que suficiente aceite obstruye los alvéolos pulmonares, la respiración se vuelve difícil, si no imposible. Sin embargo, las biopsias pulmonares de 17 pacientes con VAPI no mostraron acumulación de grasa en el tejido pulmonar, lo que llevó a la conclusión de la Clínica Mayo de que la enfermedad se debe realmente a “quemaduras químicas” y no a la acumulación de aceite. Algunos análisis han demostrado que ciertas células inmunes en los pulmones de los pacientes con enfermedad de vape están cubiertas de gotas de aceite nanoscópicas, lo cual es anormal, pero no debe obstruir la capacidad de respirar.

Además, la propuesta de Colorado Green Lab encaja bien con lo que sabemos sobre la crisis de la enfermedad de vapeo. La gente ha estado vapeando productos de nicotina durante más de una década. Los vapores de cannabis también han existido durante años, pero crecieron en popularidad después de que Colorado y el estado de Washington lanzaron los primeros mercados de cannabis recreativo del país en 2014. Sin embargo, la crisis de la enfermedad de vapeo ocurrió muy recientemente, lo que sugiere que algún nuevo contaminante de vapeo lo está causando.

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