Estudio: Uso de CBD durante el embarazo afecta el cerebro y el comportamiento del niño

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El uso de cannabidiol (CBD), el principal compuesto no psicoactivo del cannabis, está aumentando en los Estados Unidos. Las mujeres embarazadas, en particular, pueden ver el CBD como más «natural» que otros remedios para problemas como las náuseas y el dolor, pero se desconocen las consecuencias del uso para el feto en desarrollo.

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En un nuevo estudio publicado en la revista Clinical Epigenetics, investigadores de la Universidad de Minnesota utilizaron un modelo de roedor para investigar el impacto del CBD durante el desarrollo y los efectos descubiertos en el cerebro y el comportamiento. Descubrieron que el uso de CBD durante el embarazo puede afectar el estado de ánimo y la cognición de la descendencia mucho después de que haya cesado la exposición. El estudio es el primero en examinar los efectos de la exposición materna al CBD durante el embarazo en la descendencia adulta de los mamíferos.

El equipo de investigación, compuesto por científicos del Departamento de Ciencia Animal y la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Minnesota, comenzó usando una dosis relevante para humanos que es típica en adultos que compran CBD sin receta para una variedad de dolencias. A continuación, el equipo trató a las ratas preñadas a diario durante el embarazo y la lactancia hasta que las crías fueron destetadas. Se siguió a la descendencia hasta la edad adulta sin ningún CBD adicional, momento en el que se midieron los impactos conductuales y moleculares persistentes del CBD.

Específicamente, el equipo de científicos investigó el comportamiento de los roedores y la metilación del ADN, un mecanismo importante conocido como marca epigenética tanto en roedores como en humanos que ayuda a controlar el «cuándo, dónde y cuánto» de la actividad genética. Los efectos del CBD sobre los marcadores de actividad genética se examinaron en dos regiones del cerebro importantes para la memoria, el estado de ánimo y la cognición.

Entre los hallazgos clave del estudio:

El tratamiento crónico con CBD materno aumentó la ansiedad y mejoró el rendimiento de la memoria en la descendencia femenina adulta, mientras que los hombres no se vieron afectados.

Los efectos del CBD durante el embarazo persistieron a pesar de que la descendencia no tuvo exposición directa cuando era adulta.

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El tratamiento con CBD materno cambió las marcas reguladoras de genes (metilación del ADN) en cientos de genes en el cerebro de las hembras adultas.

Los genes afectados por el CBD participaron en la formación de nuevas neuronas y sinapsis, la comunicación entre neuronas y enfermedades como el trastorno del espectro autista, la epilepsia y el trastorno por uso de sustancias.

«El uso de CBD se ha disparado en los últimos años, pero todavía no tenemos una imagen clara de su impacto en el cerebro, especialmente durante el desarrollo», dijo el director del estudio Christopher Faulk, profesor asistente en la Facultad de Alimentos, Recursos Agrícolas y Naturales Ciencias. “Mostramos aquí que el uso durante el embarazo puede afectar permanentemente a la descendencia resultante en la edad adulta y potencialmente por el resto de sus vidas”.

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«Los efectos que observamos en la memoria y la ansiedad se produjeron en las crías de ratones de 12 semanas de edad, un momento que se aproxima a la edad adulta humana y es motivo de preocupación», dijo la coautora del estudio y líder del proyecto Nicole Wanner, becaria postdoctoral en la Facultad de Medicina Veterinaria. “Las marcas de metilación del ADN en el cerebro se establecen en gran medida durante el desarrollo fetal, y la presencia de CBD durante ese proceso parece dirigir ciertos cambios permanentes. Nos sorprendió el grado en que las vías genéticas vinculadas al CBD se asociaron con trastornos neurológicos, y esperamos que se necesite un trabajo futuro para comprender cómo la exposición fetal al CBD afecta la función cerebral y la salud mental a largo plazo».

Según Faulk y Wanner, obtener más información sobre cómo el CBD afecta el cerebro en desarrollo será importante para futuras recomendaciones de seguridad.

Los investigadores continúan dibujando el mapa epigenético de la exposición al CBD gestacional y su impacto en jóvenes y adultos. En el futuro, esperan expandir los estudios de comportamiento para incluir medidas de sociabilidad y recompensa de drogas, que son importantes para enfermedades como el trastorno del espectro autista y el trastorno por uso de sustancias, respectivamente. También planean repetir estas mediciones en la descendencia adolescente para determinar si las anomalías ya están presentes a una edad más temprana o si se desarrollan más tarde.

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