Exportar cannabis para uso médico puede elevar el estatus de millones

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¿La marihuana, como muchas de las exportaciones agrícolas de la región, saldrá del continente como producto primario a medida que los inversores y controladores de la tecnología de refinación se lleven la gran cantidad de dinero? ¿Triunfará el miedo sobre la lógica mientras los gobiernos se adhieren a las viejas leyes de control antinarcóticos para excluir a los ciudadanos de la cadena de valor mientras los inversores extranjeros tienen licencia para establecer granjas de malezas con fines de lucro?

Estas son preguntas pertinentes a la luz de las desigualdades persistentes que han mantenido a los agricultores en una pobreza perpetua que parece desafiar todas las intervenciones. A pesar de su ingrata tarea de mantener alimentadas a las naciones, los agricultores siguen siendo tan pobres en África que en la mayoría de los lugares se les llama burlonamente campesinos.

Un mercado reformado y equitativo para este nuevo producto puede ayudar a distribuir la riqueza y mejorar el estatus social de millones. Hay otras razones de peso para la producción y el procesamiento de la marihuana A-Z. La principal aplicación de la marihuana medicinal es el tratamiento del dolor crónico en pacientes que padecen enfermedades terminales como el cáncer.

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En los últimos tiempos, África y el mundo en desarrollo en general han experimentado un aumento en la carga de casos de enfermedades no transmisibles. Sin embargo, la pobreza significa que los sistemas de salud no pueden permitirse estos analgésicos utilizados en cuidados paliativos.

En 2014, por ejemplo, el 80 por ciento de la población mundial, principalmente países de ingresos bajos y medianos, consumió solo el 9,5 por ciento de la morfina utilizada en cuidados paliativos. Eso es según la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes, que en 2018 encontró que el 79 por ciento de la población mundial todavía consumía solo el 1 por ciento de las 388 toneladas de morfina fabricadas en todo el mundo ese año.

Dejando a un lado las ganancias, la domesticación de la cadena de valor de la marihuana medicinal democratizará el acceso a los medicamentos esenciales para el manejo del dolor.

En realidad, la marihuana o el cannabis no es un cultivo nuevo en África. Al crecer casi sin esfuerzo en una amplia franja del continente, los primeros exploradores europeos lo encontraron de uso común. Sin embargo, desde el advenimiento del Estado-nación moderno, ha sido objeto de un control agresivo, primero por parte de los gobiernos coloniales y luego de los regímenes posteriores a la independencia. El efecto de este enfoque fue llevar la marihuana a la clandestinidad donde, en ausencia de un uso regulado, se ha bastardado y estigmatizado.

Sin pasar por alto los riesgos, el uso emergente de la marihuana en aplicaciones terapéuticas, por lo tanto, debe verse en términos más positivos. Sin embargo, eso requerirá una revisión del régimen legal y el establecimiento de sistemas funcionales para su uso regulado. Eso no debería ser un problema si una parte de las ganancias de la cosecha puede reinvertirse en el financiamiento de una regulación eficaz.

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