Francia comenzará su primer experimento con marihuana medicinal

89

Francia ha avanzado con su primer experimento de marihuana medicinal después de identificar las empresas que suministrarán productos a 3.000 pacientes durante dos años, a partir de marzo. Los defensores esperan que la medida conduzca a la legalización de la droga con fines medicinales.

“Probé el cannabis hace unos cinco años. Tengo 67 años y nunca había fumado en mi vida, ni fui bebedor”, dice Mado Gilanton, quien está a favor de la marihuana medicinal. «Mis hijos me dieron algunos, lo probé y me sentí mejor de inmediato».

Gilanton sufre de siringomielia, un raro trastorno de la médula espinal, así como una malformación de Chiari, un defecto estructural que empuja la parte inferior del cerebro hacia el canal espinal. Ambos causan espasticidad y dolor neuropático crónico extremo .

De cinco a seis millones de personas en Francia sufren de neuropatía, o dolor nervioso, que no responde a los analgésicos u opioides estándar.

Gilanton, quien dirige una organización para personas con su tipo de trastorno, dice que los pacientes que buscan soluciones a su dolor tienen esperanzas en la marihuana medicinal.

El cannabis es la única solución

Aunque 21 estados de la UE han autorizado su uso, la marihuana medicinal no es legal en Francia.

Algunos pacientes lo usan por sí mismos, dice Laure Copel, oncóloga del hospital Diaconesses en París, lo que plantea problemas sobre su origen. «Si lo obtiene del distribuidor de la esquina, no conoce realmente la calidad y puede haber accidentes», dice.

Se ha demostrado que el cannabis funciona para el tratamiento de trastornos como la epilepsia y la esclerosis múltiple . Nadine Attal, especialista en dolor del hospital Ambroise-Paré en París, dice que ha mostrado resultados prometedores en estudios sobre el dolor.

“Hay un grupo de pacientes que responden muy, muy, muy bien a este producto, particularmente aquellos que tienen dolor crónico resistente a todo lo demás”, dice Attal.

Manteniendo los síntomas a raya

El cannabis es muy interesante en los cuidados paliativos, dice Copel, quien lleva 24 años ayudando a aumentar los niveles de comodidad de los pacientes con cáncer y aquellos con enfermedades incurables.

Sus pacientes no solo están lidiando con el dolor, sino también con otros síntomas como náuseas y fatiga.

El cannabis se puede utilizar para alejar a los pacientes de otros medicamentos para el dolor o la ansiedad y, debido a que se basa en plantas, está «más cerca de la aromaterapia que de un medicamento», agrega Copel.

«El cannabis no es un analgésico ideal, pero evita que el dolor invada a alguien por completo. El paciente puede concentrarse en algo más que el dolor, que siempre está ahí», señala Laure Copel, oncóloga y médica de cuidados paliativos, hospital Diaconisas, París

Y sin embargo, no es legal. Aunque Francia tiene el mayor número de fumadores de cannabis de Europa, también tiene algunas de las leyes de drogas más duras, con multas y hasta un año de prisión por el uso o posesión de narcóticos, incluido el cannabis.

La aprobación para experimentar con marihuana medicinal se ha pospuesto varias veces, la más reciente debido a la epidemia de Covid. También se ha enfrentado a la resistencia de los legisladores.

“Lo único que podemos usar son los cannabinoides sintéticos, fármacos que se basan en una molécula, el THC”, dice Copel, refiriéndose al compuesto psicoactivo del cannabis.

Ella cree que la interacción entre el THC y el CBD, otro compuesto del cannabis, es lo que lo hace más efectivo.

No es un ensayo de drogas

El experimento de dos años de Francia con la marihuana medicinal debería comenzar a fines de marzo. Incluirá aceite de cannabis, píldoras y cogollos para vaporizar, cada uno con diferentes proporciones de THC a CBD.

La ANSM, la autoridad nacional de seguridad sanitaria, que supervisa tales experimentos, ha descartado fumar la droga debido a los riesgos para la salud asociados.

El experimento no es un ensayo científico con un placebo, sino más bien un examen del «uso real» del cannabis terapéutico, explica Attal, que forma parte del comité que supervisa el esfuerzo.

Los médicos podrán ver cómo se puede recetar y consumir cannabis, cómo reaccionan los pacientes y cómo funciona el sistema de distribución.

“Aprenderemos más sobre los tipos de pacientes que responden y podremos identificar efectos secundarios, como vértigo, somnolencia, fatiga”, dice Attal.

Las seis empresas que proporcionan los productos de cannabis para el ensayo son todas extranjeras, porque el único cannabis que se permite cultivar en Francia es para uso industrial, con menos del 0,2% de THC.

¿Es legal el CBD en Francia? Tal vez

Cada compañía está asociada con un distribuidor francés, incluida Ethypharm, una compañía farmacéutica especializada en analgésicos, y el principal productor francés de medicamentos homeopáticos, Boiron, que se vio afectado recientemente cuando el gobierno dejó de reembolsar los medicamentos.

Cannabis en la ‘vida real’

Los productos de cannabis se proporcionarán de forma gratuita a los 3.000 pacientes del ensayo, que serán seleccionados porque se encuentran en cuidados paliativos o que no han respondido a otros tratamientos.

“Creo que dejará claro que funciona en la vida real. Los pacientes están ansiosos por esto», agrega Nadine Attal, especialista en dolor, hospital Ambroise-Paré, París

«No hay muchos lugares en comparación con la cantidad de personas que los necesitan, por lo que habrá mucha frustración», advierte Attal.

A pesar de vivir con dolor crónico, Mado Gilanton no participará en el experimento, a pesar de que ayudó a prepararlo. «Dejaré mi lugar para otros, porque he encontrado una manera de administrar mi solución», dice. «Esperaré la legalización».

Doctores escépticos

El protocolo está diseñado para superar el escepticismo.

“No es solo ciencia, sino que también es una forma de comenzar lentamente a acostumbrar a las autoridades al hecho de que cuando se les da esto a los pacientes, les va bien”, dice Attal.

Y no son solo los políticos reticentes los que necesitan ser convencidos. El mundo médico francés está dividido en su apoyo a la marihuana medicinal.

“Algunos médicos creen que esto puede aportar algo”, dice Gilanton. Cuando les dijo a sus médicos que estaba fumando marihuana para aliviar su dolor, ellos dijeron “no tenemos nada más que ofrecerles, así que continúen como están. Si tienes problemas, llámanos”.

Gilanton también recuerda a una paciente con cáncer que usó marihuana para romper su adicción a la morfina y recuperar su vida social.

Como médico de cuidados paliativos, Copel está acostumbrada a tratamientos que están fuera de lo común, pero advierte que queda por ver si otros médicos serán de mente tan abierta. “Veremos si están contentos de tener algo nuevo o si habrá reticencias”.

Antes de poder prescribir cannabis, los médicos deberán pasar por una formación.

¿Legalización?

Copel y otros involucrados en el experimento esperan que conduzca a ensayos de drogas a gran escala y la eventual legalización de la marihuana medicinal en Francia. Y, sin embargo, también le preocupa mezclar el cannabis medicinal con el problema de la marihuana recreativa.

“Cuando les digo a mis hijos adolescentes y a sus amigos que el cannabis medicinal podría legalizarse, y luego les pregunto si es bueno para su salud, todos responden que sí, al principio”, dice.

“Será difícil decir, ‘esto es bueno para las personas que están enfermas, pero no es bueno para las personas sanas e incluso puede ser peligroso’”, dice Copel. «Es un poco paradójico».

El gobierno francés, por su parte, ha lanzado una consulta ciudadana sobre la legalización de la marihuana recreativa , cuyos hallazgos se publicarán en abril.

Es probable que el público esté más abierto a la idea que los políticos, que se han opuesto enérgicamente a despenalizar la marihuana recreativa y permitir su cultivo. El presidente Emmanuel Macron ya lo descartó.

En respuesta a una pregunta sobre su legalización en septiembre pasado, el ministro del Interior, Gerald Darmanin, llamó a la marihuana «mierda» y reiteró la prohibición de Francia de las drogas recreativas.

Loading...