Francia inicia el primer ensayo de marihuana medicinal

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Un médico en Francia redactó la primera receta de cannabis terapéutico del país el viernes, dando inicio a un ensayo de dos años con 3.000 pacientes que podría conducir a la legalización de la marihuana para uso médico.

El cannabis está prohibido en Francia incluso con fines médicos, pero las asociaciones de pacientes han estado presionando durante años para que se autorice su uso para aliviar el dolor.

«Este es un día importante en la historia de la medicina en Francia», dijo a los periodistas el ministro de Salud, Olivier Veran, después de presenciar el llenado de la receta.

«Eres el primer paciente francés en recibir un tratamiento a base de cannabis», le dijo Veran al receptor, quien dijo que había estado «sufriendo durante siete años» debido a una enfermedad.

El tratamiento prescrito contiene sustancias activas derivadas del cannabis en forma de aceite esencial para tomar por vía oral o de flores de cannabis para vapear.

«No se trata de fumar nada de eso», dijo Veran.

El ministro dijo que después del juicio, Francia procederá con una «evaluación científica y médica rigurosa» de sus resultados.

Una vez que se conocieran la eficacia y los efectos secundarios del tratamiento, se podría autorizar su uso general para todos los pacientes elegibles, un resultado que Veran dijo que esperaba.

Nicolas Authier, presidente de un comité científico sobre cannabis medicinal, dijo: «Esperamos que con esta nueva herramienta terapéutica podamos brindar a los pacientes una mejor calidad de vida».

Unos 170 hospitales contribuirán con datos al ensayo. Los pacientes serán elegibles para el tratamiento con cannabis solo si otras drogas no alivian su condición o provocan efectos secundarios excesivos, según la agencia francesa de medicamentos ANSM.

Las condiciones que califican para el tratamiento con cannabis incluyen algunas formas de epilepsia, dolor neuropático, efectos secundarios de la quimioterapia, necesidad de cuidados paliativos y dolor relacionado con la esclerosis múltiple.

El tratamiento con cannabis también se puede recetar a niños en casos de epilepsia refractaria o cáncer.

Los tratamientos se obtendrán en el extranjero, ya que Francia prohíbe el cultivo de marihuana, y estarán disponibles con diferentes grados de THC y CBD, los dos ingredientes activos del cannabis.

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