¿Fumar marihuana causa cáncer?

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A partir de marzo de 2021, la marihuana es legal para todos los adultos en 16 estados. Treinta y seis estados, el Distrito de Columbia y tres territorios de EE. UU. tienen programas de marihuana medicinal, mientras que otros 11 estados permiten el uso de productos de cannabidiol con bajo contenido de THC por razones médicas. Solo quedan 6 estados donde la marihuana es totalmente ilegal.

A medida que aumenta la legalidad de la marihuana, más personas podrían probar la droga, mientras que los usuarios existentes pueden aumentar su uso. Esto significa que tanto los expertos en salud como los consumidores de marihuana se preguntan: ¿Qué tan segura es la marihuana en realidad?

Existe alguna evidencia preliminar de que el consumo de marihuana está asociado con un mayor riesgo de trastornos de salud mental como psicosis y depresión. Los estados que han legalizado la marihuana han visto un aumento en los accidentes automovilísticos . Pero la pregunta más importante parece ser si el consumo de marihuana, especialmente fumarla, causa cáncer de la misma manera que fumar cigarrillos.

Buscando evidencia

“La desafortunada respuesta corta es que realmente no sabemos mucho”, dice Deborah Korenstein, jefa del Servicio de Medicina General del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering. Korenstein y sus colegas se sumergieron recientemente en la literatura científica para encontrar todos los estudios que pudieron que examinaran si el consumo de marihuana afectaba el riesgo de cáncer. Solo encontraron unos 25 estudios. «Hubo problemas con casi todos ellos que realmente limitaron nuestra capacidad para sacar conclusiones».

Al analizar los resultados de los estudios, hubo pocas coincidencias. Algunos mostraron un mayor riesgo. Algunos mostraron un menor riesgo. La única consistencia fue un vínculo entre el consumo regular de marihuana y cierto tipo de cáncer testicular, pero incluso esa evidencia fue débil. El equipo publicó su revisión en 2019 en JAMA.

Hay un par de razones por las que la investigación científica bien realizada sobre la marihuana es tan escasa. Dado que la sustancia todavía es ilegal a nivel federal, las barreras regulatorias dificultan su estudio. (Aunque los fondos para la investigación de la marihuana están aumentando rápidamente). Muchos de los estudios que existen actualmente están relativamente desactualizados y provienen de una época en que los métodos de estudio observacional no eran lo que son hoy en día, y cuando los consumidores de marihuana pueden haber dudado en revelar su uso de drogas.

Aún así, existen algunos estudios que brindan información sobre los efectos sobre la salud de la marihuana. El consumo frecuente de marihuana se ha asociado con la enfermedad de las encías o periodontitis, que es un factor de riesgo para el cáncer oral. Y los investigadores de la Universidad McMaster de Canadá realizaron un estudio de marihuana en la unidad de cáncer de cabeza y cuello de la institución en 2018. Hallaron que los pacientes que consumían marihuana al menos una vez por semana tenían más probabilidades de tener un tipo específico de cáncer de cabeza y cuello – p16 + cánceres de orofaringe, y era más probable que se sometieran a quimiorradioterapia.

Fumar marihuana contra tabaco

Dado lo que sabemos sobre fumar tabaco, puede parecer intuitivo que fumar marihuana podría causar problemas pulmonares y ciertos cánceres. Las dos sustancias comparten muchas de las mismas toxinas, incluidas las cancerígenas. Si bien fumar marihuana con regularidad puede causar directamente síntomas de bronquitis crónica (tos, sibilancias y expectoración de esputo), en realidad no existen pruebas concluyentes de que aumente el riesgo de cáncer de pulmón.

Pero hay algo más que hemos aprendido de décadas de investigación sobre el tabaco: la dosis produce el veneno. Y la gente no suele fumar cannabis en los mismos niveles que el tabaco.

“Si alguien fuma un porro al día, todos los días, es un gran consumidor [de marihuana]. Pero si alguien fuma un cigarrillo todos los días, es un consumidor muy ligero”, dice Korenstein. «Como un fumador de dos paquetes al día, no puedes funcionar en la vida si fumas tanta marihuana».

Esto significa que incluso si fumar marihuana fuera, hipotéticamente, tan dañino como fumar tabaco, la gente simplemente no está consumiendo el humo de marihuana en los mismos niveles.

Lo que no sabemos

Uno de los problemas más importantes que rodean a la marihuana y el cáncer, dice Korenstein, es la idea de que el cannabis realmente cura el cáncer. «Creo que es bastante peligroso», dice. «No hay evidencia en humanos de que eso sea cierto, y personalmente creo que es extremadamente improbable que sea el caso».

También se sabe aún menos sobre los riesgos de vapear marihuana o consumir comestibles en comparación con la marihuana combustible. Lo mismo ocurre con el cannabidiol o CBD. “En los últimos años, parece que todos y su madre están usando CBD, y se sabe muy poco”, dice Korenstein.

A medida que aumenta el consumo de marihuana con una legalidad cada vez mayor, se deberían realizar más investigaciones sobre los posibles daños y beneficios.

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